Si su asma no está controlada, especialmente si tiene síntomas nocturnos, la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) puede ser la causa. Hasta el 75% de los pacientes con asma difícil de tratar también experimentan acidez estomacal frecuente. La ERGE es una de las afecciones más comunes que contribuyen al asma descontrolada y es posible que deba hacerse una evaluación. Los síntomas de la ERGE incluyen:

  • regurgitación o la sensación del ácido y la comida retrocediendo; el eructo húmedo es otra forma en que los pacientes a veces describen esto
  • Acidez estomacal frecuente o pirosis, el ardor doloroso en el estómago y la mitad del pecho causado por el ácido del estómago que sube e irrita el esófago
  • Sabor agrio o amargo en tu boca. Dependiendo de la gravedad, el reflujo puede causar un sabor agrio o amargo, o puede tener una sensación repentina de un líquido salado en la boca llamado agua impetuosa. El descaro de agua resulta del ácido estomacal que estimula las glándulas salivales para producir saliva.

Normalmente se evita que el ácido suba al esófago desde el estómago mediante un anillo muscular que está presente en la unión del estómago y el esófago. Cuando este anillo se relaja, el ácido puede moverse desde el estómago hacia arriba. Una vez que el ácido está en el esófago, es posible que lo aspire hacia los pulmones. Otra hipótesis es que el ácido que ingresa al esófago estimula los nervios allí y hace que las vías respiratorias se estrechen.

Qué hará su proveedor de atención médica si sospecha que tiene ERGE

Su proveedor de asma puede optar por ordenar algunas pruebas según sus síntomas, o simplemente puede comenzar una prueba terapéutica para ver si sus síntomas de asma no controlados mejoran.

Su proveedor puede ofrecerle varios tratamientos posibles para la ERGE:

  • Modificación de la dieta: Evitar o alterar la ingesta de alimentos que se sabe que empeoran la ERGE puede ser todo lo que necesita. Estos alimentos incluyen alcohol, alimentos fritos, chocolate y bebidas con cafeína.
  • Cambios en el estilo de vida: Hay una serie de cosas que puede hacer para mejorar sus síntomas de asma. Pueden incluir evitar comer o beber 3 horas antes de acostarse y elevar la cabecera de la cama. Comer comidas más pequeñas con más frecuencia es otra forma de disminuir el riesgo de reflujo. Pequeñas cantidades de elevación pueden permitir que la gravedad trabaje para usted y disminuya los síntomas. Elevar la cabecera de la cama varias pulgadas utiliza la gravedad como método para mantener el ácido en el estómago.
  • Medicamentos: Su proveedor de atención médica puede recetarle un medicamento de venta libre, como Pepcid AC o Prilosec OTC (los pacientes a menudo usan otros tratamientos de venta libre para la ERGE, como Maalox, Mylanta, Gelusil, Gaviscon, Rolaids y Tums). Su proveedor de atención médica también puede recomendarle un medicamento recetado. Estos incluyen bloqueadores de los receptores H-2 como cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid) o nizatidina (Axid). Los inhibidores de la bomba de protones son otra clase de medicamentos recetados que incluyen dexlansoprazol (Dexilant), esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid), omeprazol (Prilosec, Zegerid), pantoprazol (Protonix) y rabeprazol (Aciphex). Estos medicamentos no brindan un alivio inmediato como los antiácidos, pero suprimen la producción de ácido en el estómago durante aproximadamente 12 a 24 horas. Si estos medicamentos van a ayudar con su ERGE, es poco probable que alguno sea más efectivo que el otro. Del mismo modo, si uno de una clase no funciona, es poco probable que otro medicamento de la misma clase sea útil. Si sus síntomas persisten, su proveedor puede referirlo para más pruebas.
  • Cirugía: Si bien generalmente no es necesario, algunos pacientes con reflujo intenso pueden optar por la cirugía si falla el tratamiento médico o si prefieren no tener que tomar medicamentos por el resto de su vida.

¿El tratamiento de GERD ayudará a su asma?

Se ha demostrado que tanto los tratamientos médicos como quirúrgicos disminuyen los síntomas nocturnos, disminuyen la frecuencia de las exacerbaciones del asma y mejoran la calidad de vida de los pacientes con asma. Asegúrese de mantener informado a su proveedor de atención médica sobre cómo se siente, mejor o peor. Sin embargo, si el tratamiento no mejora sus síntomas de asma, usted y su proveedor de atención médica deben considerar otras causas.

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