La enfermedad de Lyme es curable. La mayoría de las personas que están infectadas con la enfermedad transmitida por garrapatas se recuperan por completo después del tratamiento con antibióticos.

Sin embargo, un pequeño porcentaje de los infectados por la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi, puede tener síntomas persistentes o complicaciones durante meses o más.

Este artículo analiza cómo la detección temprana es la mejor manera de garantizar una recuperación completa. También detalla las opciones de tratamiento, las posibles complicaciones a largo plazo de la enfermedad de Lyme y cómo prevenir esta infección.

Etapas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que se transmite a través de la picadura de una garrapata de patas negras (venado) infectada. En los humanos, la infección tiene tres etapas:

  • Etapa 1: localización temprana Los síntomas de la enfermedad de Lyme aparecen dentro de los 30 días posteriores a la picadura de una garrapata e incluyen una erupción en forma de ojo de buey en el sitio de la picadura y fiebre leve.
  • Etapa 2: diseminación temprana Los síntomas de la enfermedad de Lyme aparecen después de tres a 12 semanas y pueden incluir síntomas en todo el cuerpo, como dolor en las articulaciones, dolor muscular, dolor en el pecho, dolores de cabeza, mareos y parálisis de Bell.
  • Etapa 3: persistente tardía Los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden comenzar varios meses o años después de la infección e involucrar muchos de los síntomas de la etapa 2, pero en un grado de empeoramiento. Dolor nervioso irradiado (radiculopatía), dolor generalizado en el cuerpo, artritis en la rodilla y una erupción morada (acrodermatitis crónica atrófica) en las manos, los pies o las rodillas.

Cuando se detecta y trata en las primeras etapas, la mayoría de las personas con la enfermedad de Lyme se recuperan por completo. La enfermedad de Lyme que avanza a la etapa 3 es más difícil de tratar y puede provocar complicaciones a largo plazo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que aproximadamente 476 000 personas contraen la enfermedad de Lyme cada año en los Estados Unidos.

Tratamiento de etapa 1

La enfermedad de Lyme en etapa temprana generalmente se trata con un ciclo de antibióticos orales de 10 a 21 días. Tales medicamentos incluyen:

Doxiciclina y niños pequeños

La doxiciclina suele ser el tratamiento de primera línea para la enfermedad de Lyme. Sin embargo, debido a las preocupaciones sobre los medicamentos de tetraciclina que causan manchas en los dientes en los niños más pequeños, algunos proveedores de atención médica pueden optar por comenzar con amoxicilina en niños menores de 8 años.

El tratamiento para la enfermedad de Lyme en etapa 1 se puede prescribir según los síntomas. En las primeras etapas, el síntoma más común es una erupción en forma de ojo de buey. conocido como Eritema migratorio. Alrededor del 90% de las personas infectadas con Borrelia burgdorferi desarrollar esta erupción dentro de los tres a 30 días después de haber sido mordido.

Si sabe que lo picó una garrapata en una región con un riesgo relativamente alto de enfermedad de Lyme, es posible que su proveedor de atención médica no espere para ver si se desarrolla una erupción en forma de ojo de buey. En algunos casos, es posible que le receten antibióticos de inmediato.

En los casos en los que haya quitado la garrapata o se la haya quitado un proveedor de atención médica, podría considerar probar el arácnido parásito (nota: las garrapatas no son insectos). Si se detecta la bacteria de la enfermedad de Lyme en la garrapata, su proveedor de atención médica puede comenzar con antibióticos.

Incluso si los resultados de la prueba muestran que una garrapata está infectada con Lyme Borrelia burgdorferi bacteria, es posible que no haya transmitido necesariamente la bacteria cuando te mordió. Un proveedor de atención médica está siendo muy cauteloso si receta antibióticos basándose únicamente en los resultados de la prueba.

Tratamiento de la etapa 2

En la etapa 2 de la enfermedad de Lyme de diseminación temprana, que ocurre semanas o meses después de la picadura, las bacterias se han diseminado a otras partes del cuerpo. Los sistemas nervioso y cardiovascular pueden verse afectados en este punto. Es posible que se le diagnostique por primera vez en esta etapa, o puede llegar a esta etapa si el tratamiento con antibióticos en la etapa 1 no tuvo éxito.

Se recomienda un tratamiento antibiótico más agresivo para las personas con enfermedad de Lyme en etapa 2. Se puede recetar un ciclo oral de doxiciclina, amoxicilina, cefuroxima o azitromicina (otro antibiótico común) de un mes de duración.

El tratamiento para la enfermedad de Lyme más grave generalmente requiere antibióticos por vía intravenosa (IV) durante 14 a 28 días.

Además, puede recibir tratamiento para controlar o erradicar los síntomas neurológicos provocados por la enfermedad de Lyme. Éstas incluyen:

  • Parálisis de Bell: esta afección provoca parálisis de los músculos faciales, que generalmente se resuelve por sí sola, pero es posible que necesite gotas para los ojos para controlar la sequedad hasta que desaparezca.
  • Meningitis Esta es una inflamación de las membranas y el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Es posible que le receten medicamentos para controlar la fiebre, la rigidez en el cuello y el dolor de cabeza intenso.
  • Neuropatía: debilidad, entumecimiento y dolor generalmente en las manos y los pies, esta afección se puede controlar con analgésicos y cremas de venta libre.

Si experimenta estos síntomas, hable con su proveedor de atención médica de inmediato.

Tratamiento de la etapa 3

Para aquellos que no son diagnosticados y tratados a tiempo o que no responden al tratamiento con antibióticos, los síntomas más significativos pueden comenzar meses o años después de la picadura. Su proveedor de atención médica puede probar un antibiótico diferente o pasar de las píldoras a los antibióticos intravenosos.

La investigación muestra que no hay beneficio en el aumento de la dosis o el tratamiento con antibióticos a largo plazo para aquellos cuyos síntomas persisten. Sin embargo, los estudios han indicado que la mayoría de las personas finalmente se sienten bien y los síntomas se resuelven sin tratamiento adicional.

Al igual que en otras etapas de la enfermedad, la etapa persistente tardía de la enfermedad de Lyme puede dejarlo con problemas neurológicos que deben tratarse o controlarse. Los problemas de visión no son infrecuentes, por ejemplo, entre las personas con enfermedad de Lyme en etapa 3.

La enfermedad de Lyme afecta el funcionamiento conjunto del cerebro y los ojos. Algunas personas requieren rehabilitación para ayudarlos a procesar imágenes visuales o permitirles manejar los problemas de percepción de profundidad.

Tratamiento para Complicaciones

Aproximadamente una de cada 10 personas con la enfermedad de Lyme termina con el síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento (PTLDS) y tiene síntomas continuos después del tratamiento. Además, una de cada 100 personas con la enfermedad de Lyme desarrolla una complicación más grave conocida como carditis de Lyme.

Síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento

Los síntomas de PTLDS son similares a los de las primeras etapas de la enfermedad de Lyme e incluyen:

  • Dolor en las articulaciones o los músculos
  • Disminución de la memoria a corto plazo
  • Fatiga
  • Dolor
  • Dolor o hinchazón en las articulaciones
  • Sueño sin descanso
  • Problemas del habla
  • Problemas para concentrarse

Los síntomas de PTLDS pueden durar seis meses o más y, por lo general, se resuelven con el tiempo.

Los expertos no están seguros de por qué algunas personas desarrollan PTLDS y otras no. Una teoría es la borrelia Burgdorferi las bacterias responsables de las enfermedades de Lyme pueden desencadenar una respuesta autoinmune. Otra posibilidad es que los síntomas no se deban a la enfermedad de Lyme sino a una infección diferente y difícil de detectar.

No existe un tratamiento comprobado para PTLDS. Los estudios no han encontrado que el tratamiento con antibióticos a corto plazo sea efectivo, y el tratamiento con antibióticos a largo plazo puede tener efectos graves y negativos para la salud.

La mayoría de las personas con PTLDS mejoran con el tiempo, pero la recuperación completa puede llevar varios meses.

Carditis de Lyme

La carditis de Lyme es una complicación grave que se desarrolla cuando las bacterias ingresan a los tejidos del corazón. Las bacterias pueden interferir con las señales eléctricas que controlan los latidos del corazón.

Los síntomas de la carditis de Lyme pueden incluir:

  • Dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Palpitaciones del corazón
  • aturdimiento
  • Dificultad para respirar

Si desarrolla carditis de Lyme, su proveedor de atención médica puede recetarle antibióticos orales o intravenosos según la gravedad de su caso. Algunas personas con carditis de Lyme pueden necesitar un marcapasos temporal.

La mayoría de las personas se recuperan por completo de la carditis de Lyme en una a seis semanas.

Prevención

Limitar su exposición a las garrapatas es la mejor prevención de la enfermedad de Lyme. Se han informado casos en casi todos los estados de EE. UU., pero es más común en los estados del noreste, medio oeste superior y noroeste.

Aunque la enfermedad de Lyme puede ocurrir en cualquier época del año, las garrapatas son más activas entre abril y octubre. Pasar tiempo en áreas cubiertas de hierba y muy boscosas aumenta el riesgo de exposición. Si va a adentrarse en el bosque, los CDC recomiendan tratar su ropa y equipo con productos que contengan permetrina al 0,5 %.

También debe aplicar repelente de garrapatas en la piel y la ropa antes de pasar tiempo en el bosque. Los ingredientes probados para repeler las garrapatas incluyen:

  • DEET
  • Picaridina
  • IR3535
  • Aceite de Eucalipto Limón (OLE)
  • Para-mentano-diol (PMD)
  • 2-undecanono

Si pasa mucho tiempo al aire libre o en el bosque, vuelva a aplicar repelente de garrapatas cada seis horas.

Comprobación de garrapatas

Después de dejar áreas potencialmente infestadas de garrapatas, revise su ropa, equipo y mascotas. Si encuentra alguna garrapata, quítela antes de entrar a su casa.

Una vez dentro, realice una revisión de cuerpo completo en busca de garrapatas usando un espejo de cuerpo entero o de mano para ver su espalda. Si comparte su hogar con miembros de su familia, podría considerar solicitar su ayuda.

Los lugares comunes donde las garrapatas pueden esconderse incluyen:

  • Alrededor de tu cintura
  • Detrás de las rodillas
  • Entre tus piernas
  • Dentro y alrededor de las orejas
  • En y alrededor del cabello
  • Dentro del ombligo
  • Pliegues internos de la piel
  • debajo de los brazos

Además, dúchate. Se ha demostrado que enjuagarse dentro de las dos horas posteriores a la entrada al interior reduce el riesgo de enfermedad de Lyme.

Eliminación de garrapatas

Si encuentra una garrapata adherida a su piel, quítela lo antes posible. Para que usted contraiga la enfermedad de Lyme, una garrapata generalmente debe permanecer adherida a usted durante 36 a 48 horas.

Para quitar una garrapata, use pinzas de punta fina para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel. Luego tire hacia arriba con una presión uniforme y constante. Si la boca de la garrapata se rompe y permanece en la piel, trate de quitarla con unas pinzas.

Una vez que haya quitado la garrapata, limpie el área de la picadura y sus manos con alcohol o agua y jabón.

Puede desechar una garrapata viva poniéndola en alcohol, colocándola en una bolsa o recipiente sellado y envolviéndola con cinta adhesiva, o simplemente tirándola por el inodoro. El CDC ya no recomienda guardar las garrapatas para hacerles la prueba de Lyme. Sin embargo, algunos proveedores de atención médica en áreas de alto riesgo aún pueden realizar pruebas.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

El tratamiento oportuno de la enfermedad de Lyme reduce el riesgo de síntomas y complicaciones persistentes. Si lo ha picado una garrapata, comuníquese con su proveedor de atención médica para que lo oriente. En algunos casos, se puede prescribir una dosis única de antibióticos como medida de precaución.

Los factores que pueden hacer que su proveedor le recete antibióticos profilácticos, es decir, aquellos que se administran cuando existe la posibilidad de que se produzca una enfermedad transmitida por garrapatas, incluyen:

  • Una alta incidencia de la enfermedad de Lyme en la región geográfica
  • La garrapata se eliminó en las últimas 72 horas
  • El cuerpo de la garrapata estaba lleno de sangre y no plano.

También es posible que te pique una garrapata y no te des cuenta. Consulte a su proveedor de atención médica si desarrolla una erupción en forma de ojo de buey con o sin fiebre u otros síntomas de la enfermedad de Lyme.

Si le han diagnosticado la enfermedad de Lyme pero aún experimenta síntomas después de completar el tratamiento con antibióticos, hable con su proveedor de atención médica. Puede ser necesario un tratamiento adicional.

Resumen

La enfermedad de Lyme no es fatal y la mayoría de las personas se recuperan por completo después del tratamiento con antibióticos. Los mejores resultados siguen a un diagnóstico temprano, pero aquellos que desarrollan la enfermedad de Lyme en etapa 2 o etapa 3 generalmente aún se curarán con antibióticos más agresivos o con el paso del tiempo.

Las complicaciones que resultan de la enfermedad de Lyme incluyen PTLDS, que no responde al tratamiento pero a menudo se resuelve por sí solo. La carditis de Lyme ocurre en el 1% de los casos y puede requerir medicamentos adicionales o un marcapasos temporal, pero la mayoría de las personas se recuperan por completo.

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