La culpa del sobreviviente es algo con lo que muchos de nosotros tenemos que lidiar como sobrevivientes de cáncer. Al mismo tiempo que alcanzamos los hitos de estar libres de cáncer, o al menos estar vivos con cáncer, invariablemente alguien que conocemos y amamos tiene una recesión o sucumbe a la enfermedad. En lugar de las preguntas «por qué yo» que podemos hacernos cuando nos diagnostican, la pregunta se convierte en: «¿Por qué no ¿a mí?» ¿Qué sabemos acerca de estos sentimientos y cuáles son algunas formas de sobrellevarlos?

¿Qué es la culpa del sobreviviente?

Aquí estamos hablando de sobrevivientes de cáncer, pero hay muchos ejemplos de culpa del sobreviviente. Los veteranos militares han experimentado esta culpa al ver a sus camaradas heridos o asesinados, pero ellos mismos sobrevivieron. El 11 de septiembre de 2001 dejó a muchas personas con la culpa del sobreviviente. Lo experimentaron aquellos que trabajaban en las torres gemelas y por alguna razón tenían un día libre, o (afortunadamente) llegaban tarde al trabajo. Lo sintieron los que estaban trabajando pero salieron a tiempo. Aquellos que sobrevivieron mientras sus compañeros de trabajo y amigos morían quedaron con estos sentimientos. ¿Por qué no yo?

Los sobrevivientes de cáncer pueden experimentar esta misma culpa. De alguna manera, tener cáncer es como estar en una zona de guerra (y por esa razón, algunos oncólogos argumentan que la mayoría de los sobrevivientes de cáncer tienen algún grado de síndrome de estrés postraumático). El enemigo no es otro grupo de hombres, u otro país, sino un gran ejército de células cancerosas dentro de tu cuerpo.

A menudo no sabemos por qué una persona sobrevive al cáncer y otra no. O por qué una persona puede tener un cáncer que se mantiene controlado mediante tratamiento mientras el cáncer de otra persona progresa. Como sobreviviente en este entorno, es posible que se sienta mal por aquellos que no sobreviven. Puede sentir una profunda tristeza, o incluso sentirse culpable por haber sobrevivido.

La culpa del sobreviviente relacionada con el cáncer ocurre en diferentes grados en diferentes personas. Es importante saber que este sentimiento es normal y, de hecho, es una señal saludable de que eres una persona compasiva. A veces, sin embargo, puede superar sus pensamientos lo suficiente como para interferir con sus actividades diarias. Si llega a ese punto, es una buena idea buscar ayuda profesional.

Ejemplos

La culpa del sobreviviente es un concepto subjetivo y, a veces, puede ser útil compartir ejemplos de la vida real.

Una sobreviviente, Elizabeth (quien le dio permiso para compartir su historia), es una sobreviviente de cáncer de 4 años. Con un diagnóstico de cáncer en etapa avanzada, no esperaba estar aquí. El mismo día que estaba celebrando su cuarto aniversario de estar libre de cáncer, asistió al funeral de un amigo de su grupo de apoyo que falleció de cáncer. Me dijo que se sentía destrozada por dentro. Parte de ella quería “gritar desde las colinas” que había sobrevivido, y parte de ella estaba experimentando un profundo dolor por la pérdida de su amiga. Este lugar «intermedio», esos sentimientos agridulces de sentir felicidad por uno mismo pero tristeza por otro, es lo que queremos decir con el término culpa del sobreviviente.

Otra amiga compartió que sintió que su corazón estaba desgarrado y lloraba durante horas después de cada sesión de quimioterapia. Mientras recibía tratamiento que, con suerte, le daría una remisión a largo plazo de su cáncer, cada semana se sentaba entre dos personas que no eran tan afortunadas. Ambos estaban en tratamiento de quimioterapia como un intento de prolongar su vida unos meses como máximo. Entre lágrimas, me llamaba y me decía: «¿por qué no yo?». En otras palabras, ¿por qué merecía la oportunidad de sobrevivir, mientras que sus nuevos amigos no parecían tener la misma oportunidad?

Albardilla

Si bien no hay nada que pueda quitarle el dolor (y es importante llorar la pérdida de nuestros amigos y seres queridos), hay cosas que puede hacer para aliviar un poco el dolor de la culpa del sobreviviente. Aquí hay algunos pensamientos que han ayudado a otros a sobrellevar la situación.

Reconoce tu culpa

El primer paso para hacer frente a los sentimientos de culpa del sobreviviente es reconocer que sus sentimientos están presentes y son reales. No hay nada de malo en sentirse como te sientes; de hecho, es una señal de que tienes empatía y realmente te preocupas por las personas. Poner palabras a tus sentimientos puede ayudarte a comprender dónde se originan tus emociones y, al hacerlo, te permite abordarlas de manera positiva.

Acérquese y exprese sus sentimientos

A veces, simplemente hacer el esfuerzo de expresar nuestros sentimientos encontrados puede brindar un gran alivio. ¿A quién conoce que cree que comprendería mejor sus sentimientos para que pueda brindarle el apoyo que necesita? ¿Conoces a alguien que haya “estado allí” y quizás haya tenido sentimientos similares? Para algunas personas, escribir sus sentimientos en un diario es una maravillosa adición a compartir sus sentimientos abiertamente con amigos.

Permítase sufrir y recordar a los menos afortunados

Si siente esa profunda tristeza que llamamos culpa de los sobrevivientes, pregúntese: «¿Me he tomado el tiempo para llorar?» Cuando vivimos con cáncer todos los días, muchas cosas quedan en un segundo plano, y una de esas cosas puede ser el duelo cuando lo necesitamos. No hay una cantidad fija de tiempo que las personas deben pasar el duelo, y todos lo hacen a su manera. Date permiso para trabajar a través de tus sentimientos de la manera que funcione solo para ti.

Recuerda a tu amigo a través de un acto de bondad

Si está de luto por un conocido o un ser querido que falleció de cáncer, recordarlo a través de un acto de bondad hacia otra persona puede hacer que ese recuerdo sea un poco menos doloroso.

Acepta que no hay respuestas

Queremos tener razones por las que alguien tiene un cáncer que recurre mientras otra persona permanece en remisión. Pero a menudo, no hay respuestas claras. Aunque es más fácil decirlo que hacerlo, reconocer que es posible que nunca tengamos las respuestas que buscamos puede ayudarnos a aceptar que a veces la vida y el cáncer simplemente no tienen sentido. Para aquellos que tienen fe, considerar que un día pueden tener esas respuestas puede brindarles consuelo.

Tómate un momento para pensar en tu culpa

Pregúntese por qué se siente culpable por sobrevivir cuando su ser querido no lo hizo. ¿Te sientes culpable porque no estás viviendo la vida como crees que deberías hacerlo? Ciertamente, sentimientos como este pueden ser un motivador para hacer cambios en el estilo de vida que usted cree que son importantes, pero que aún no ha hecho. Por otro lado, no tienes que probar que eres digno o que “mereces sobrevivir”. No tienes que financiar y lanzar una gran organización sin fines de lucro para crear conciencia y justificar tu supervivencia. No le debes nada a nadie por tu segunda oportunidad en la vida.

Abraza tu espiritualidad

Al decir abraza tu espiritualidad no nos referimos a ir a la iglesia más cercana. Algunas personas encuentran que la religión organizada satisface esta necesidad, pero para otras, la espiritualidad toma otra forma. Ya sea comunicándose con la naturaleza, haciendo yoga, pintando o asistiendo a un servicio en una iglesia o sinagoga, abrazar su espiritualidad puede ayudarlo no solo a sobrellevar los sentimientos de tristeza y culpa, sino también a celebrar la maravilla de su propia supervivencia.

Practique el alivio del estrés

Todos sabemos que sentirse “estresado” parece hacer que hacer frente a cualquier cosa en nuestras vidas sea más difícil. ¿Qué puede hacer para disminuir otros factores estresantes a fin de tener más tiempo para sobrellevar la supervivencia al cáncer? La mayoría de las personas con cáncer probablemente podrían beneficiarse de aprender más sobre el manejo del estrés y las herramientas para manejar el estrés. Quizás este sea el empujón que necesitas para empezar.

Considere unirse a un grupo de apoyo

A veces, hablar con otras personas que han «estado allí» no tiene precio. Además de sentirse apoyado, ser un oído para alguien que lucha con su propio viaje contra el cáncer puede darle un sentido de propósito cuando siente la desesperación de la culpa del sobreviviente. Muchos centros oncológicos y comunidades tienen grupos de apoyo para personas que viven con cáncer. Las comunidades en línea y las salas de chat también están disponibles. Las personas en las comunidades de apoyo para el cáncer a menudo hablan de la culpa de los sobrevivientes cuando pierden a sus queridos miembros. La comunión con estas otras personas no hace que la culpa del sobreviviente desaparezca. Más bien, les da la oportunidad de experimentar los sentimientos juntos en lugar de solos.

Pida ayuda y soporte

Lidiar con la culpa del sobreviviente no es algo que se hace una vez y se sigue adelante. Como sobreviviente, se encontrará continuamente con personas que no han sobrevivido a su cáncer o cuyo cáncer ha progresado. Piense en quién en su red de apoyo puede ayudarlo mejor a sobrellevar esos sentimientos y pídale ayuda y apoyo cuando sea necesario. Algunos grupos han creado rituales en los que recuerdan a los miembros que han perdido, como comenzar un jardín comunitario y agregar flores cuando un miembro fallece. Nuevamente, esto no elimina el dolor o la culpa, pero puede brindarle la oportunidad de darle alegría y significado a su dolor.

Celebra tu supervivencia

Podría ser útil pensar en lo que su amigo menos afortunado desearía para usted en este momento. Por supuesto, ella querría que celebraras tu propia supervivencia del cáncer. Cuando la recuerdes, imagínala animándote mientras te aventuras en la vida. haber sobrevivido, o haber sobrevivido, a su propio viaje con cáncer.

Investigación futura

Desafortunadamente, a pesar de una plétora de escritos, nos encontramos en blogs personales y en salas de chat en las que los sobrevivientes de cáncer comparten sus luchas, no hay muchas investigaciones publicadas sobre la culpa del sobreviviente que casi todos los sobrevivientes de cáncer experimentan hasta cierto punto. grado. Con suerte, con la gran cantidad de sobrevivientes de cáncer que ahora viven en todo el mundo, esta área se abordará más en el futuro.

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