La contaminación del aire está contribuyendo y está relacionada con la mortalidad por COVID-19 en los EE. UU., encuentra un nuevo estudio.

Según un informe de septiembre en Ciencia de la PIOel aumento en el índice de riesgo respiratorio está relacionado con un aumento del 9% en la muerte entre los pacientes con COVID-19. Es decir, cuanto más alto es el índice, más se correlaciona con malos resultados en pacientes con COVID-19.

El índice de peligro (HI) de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) clasifica las toxinas del aire según los efectos adversos para la salud que puedan causar y en qué medida. Los contaminantes atmosféricos peligrosos (HAP, por sus siglas en inglés) son aquellos que se sabe o se sospecha que causan cáncer u otros problemas ambientales y de salud graves. Incluyen compuestos orgánicos volátiles y metales. Según la EPA, los HAP están relacionados con un mayor riesgo de afecciones respiratorias e inmunitarias.

El equipo de investigación analizó los HAP que conducen a la mayor exposición ponderada por toxicidad respiratoria en los EE. UU., como formaldehído, acetaldehído, acroleína, naftaleno y partículas de diésel. Miguel Petroni, uno de los autores del estudio y estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de SUNY en Nueva York, le dice a MEDSALUD.

La contaminación del aire puede afectar las tasas de mortalidad por COVID-19 al afectar la función pulmonar o al crear o exacerbar afecciones pulmonares crónicas como la EPOC y el asma. Petroni dice que puede contribuir a otras vulnerabilidades preexistentes como la enfermedad cardíaca.

Lo que esto significa para ti

Los contaminantes atmosféricos más peligrosos (HAP, por sus siglas en inglés) pueden estar contribuyendo a casos más graves de COVID-19 en ciertas áreas. Hay pasos que puede tomar en su propio hogar para mejorar la calidad del aire interior, como mantener adecuadamente su sistema de ventilación y prevenir el moho.

¿Los incendios forestales están afectando a los pacientes con COVID-19?

Los incendios forestales en el oeste de los EE. UU. están contribuyendo a los niveles de HAP en el aire. Los incendios forestales producen HAP, específicamente partículas, formaldehído y acetaldehído, dice Petroni.

“Estos son algunos de los principales irritantes del sistema respiratorio en los que nos enfocamos vinculados a tasas más altas de mortalidad por COVID-19”, dice.

Los cambios en la gestión de los bosques y los incendios forestales pueden ayudar a reducir las quemas masivas y, por lo tanto, reducir los niveles de HAP, dice Petroni.

“Si bien los incendios forestales son fuentes extremadamente visibles de HAP, no son el mayor contribuyente a la exposición en todo el país o incluso en el oeste”, dice. “La exposición a HAP es insidiosa y, a menudo, no se ve, y surge de la combustión de cualquier tipo”.

En otras palabras, los HAP se pueden producir en nuestros hogares, agrega. Los HAP tampoco se encuentran solo en las grandes ciudades. Algunas áreas de los EE. UU. con niveles más altos de lo normal se encuentran en el sureste de los Estados Unidos.

Cómo protegerse del humo de incendios forestales en interiores

La EPA recomienda tomar algunas medidas para protegerse del humo de los incendios forestales en interiores:

  • Mantenga las ventanas y puertas cerradas.
  • Use ventiladores y aire acondicionado para mantenerse fresco.
  • Reduzca el humo que ingresa a su hogar ajustando su sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) o aire acondicionado para mantener el humo fuera.
  • Use un purificador de aire portátil o un filtro de alta eficiencia para eliminar las partículas finas del aire.
  • Evite actividades que generen más partículas finas en el interior, como fumar cigarrillos o usar estufas de gas.
  • Ventile su hogar abriendo las ventanas o la entrada de aire fresco en su sistema HVAC cuando la calidad del aire mejore, aunque sea temporalmente.

Evaluación de la contaminación del aire y COVID-19

Investigaciones anteriores han analizado los vínculos entre la mortalidad por COVID-19 y la exposición de la población al dióxido de nitrógeno, el ozono y las partículas. Aunque los cierres redujeron los niveles de contaminación del aire según algunas investigaciones, otros estudios han relacionado niveles más altos de contaminantes con mayores niveles de infección, hospitalización y muerte por COVID-19.

Un estudio de la Universidad de Harvard, que aún no ha sido revisado por pares, analiza los efectos a largo plazo de la participación en las muertes por COVID-19. Informa que las personas que viven en un condado con altos niveles de contaminación por partículas finas tienen un 8 % más de probabilidades de morir de COVID-19 en comparación con alguien en una región que tiene un microgramo por metro cúbico menos.

«La nación sabe desde hace algún tiempo que la exposición a largo plazo a la contaminación por partículas puede empeorar los síntomas de la enfermedad pulmonar, aumentar la susceptibilidad a la infección pulmonar, desencadenar un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular, e incluso puede causar cáncer de pulmón y muerte prematura». Harold Wimmer, presidente y director general de la American Lung Association (ALA), en un comunicado de abril. «Esta nueva investigación de Harvard ahora relaciona la exposición a la contaminación por partículas con una tasa de mortalidad dramáticamente más alta por COVID-19».

Citó los esfuerzos de la EPA para actualizar los estándares del aire y dijo que la ALA quiere un fortalecimiento significativo del estándar anual. La EPA propuso mantener el estándar tal como está.

«Estos hallazgos ilustran que demasiados estadounidenses enfrentan múltiples amenazas a la salud pulmonar a la vez, y cuando se toman en conjunto, estas diferentes amenazas a los impactos en la salud pulmonar pueden amplificarse entre sí», dijo Wimmer. «Incluso cuando la Lung Association y la nación responder a las necesidades urgentes de salud de la crisis de COVID-19, no podemos darnos el lujo de retrasar la limpieza de la peligrosa contaminación del aire. De hecho, es más importante que nunca.

Investigadores de los Países Bajos también observaron lecturas de la calidad del aire que miden los niveles de dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y partículas finas. Las áreas con niveles más altos de contaminantes generalmente tenían más casos, hospitalizaciones y muertes por COVID-19.

Petroni espera que su último estudio desencadene más investigaciones sobre lo que constituye niveles «seguros» de exposición crónica a contaminantes del aire.

“Nuestro objetivo principal era probar la hipótesis emergente de que los riesgos de contaminación del aire y los riesgos de mortalidad por COVID-19 están relacionados”, dice. Los hallazgos se basan en los promedios del condado y aún no tienen la especificidad necesaria para sacar conclusiones a nivel individual.

Cómo puede mejorar la calidad del aire interior

La EPA comparte varias formas en que puede ayudar a proteger la calidad del aire interior en su propio hogar. Algunas acciones que puede tomar incluyen:

  • Pruebe el radón o determine cómo reparar los niveles altos de radón.
  • Reduzca los desencadenantes del asma, como el humo de segunda mano y los ácaros del polvo.
  • Prevenga el moho controlando la humedad.
  • Mantenga su casa y su automóvil libres de humo.
  • Instale alarmas de monóxido de carbono (CO) y cambie las baterías de los detectores de humo y CO existentes.
  • Use y mantenga adecuadamente su sistema de ventilación.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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