¿Puede el gluten causar problemas con el sueño si tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca? Aunque se ha investigado poco sobre el tema, la investigación que hay indica que la respuesta bien puede ser «sí».

Muchas personas que no pueden manejar el gluten sufren de fatiga: es uno de los síntomas más comunes de la enfermedad celíaca, así como también uno de los síntomas más comunes de la sensibilidad al gluten, una condición recién definida y aún poco conocida.

Sin embargo, a pesar de su fatiga, muchas personas con celiaquía y sensibilidad al gluten reportan problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido. Estos problemas parecen ser muy comunes antes de que las personas sean diagnosticadas, pero pueden persistir después del diagnóstico una vez que las personas comienzan la dieta sin gluten.

Otras personas parecen necesitar dormir más de lo que están durmiendo… incluso si ya están durmiendo lo suficiente. He leído relatos de personas celíacas y sensibles al gluten que duermen 14 o incluso 16 horas cada día cuando pueden y todavía no se sienten descansadas.

Entonces, ¿cuál es el problema relacionado con el gluten y el sueño?

En los celíacos diagnosticados, algunos investigadores han planteado la hipótesis de que el problema podría estar relacionado con las deficiencias de nutrientes derivadas del daño intestinal y la atrofia de las vellosidades. Sin embargo, el estudio de 2010 que analizó específicamente la calidad del sueño en personas celíacas concluyó que el problema no parece ser el estado nutricional: las personas continuaron teniendo problemas para dormir seis años después de comenzar la dieta sin gluten, después de cualquier desnutrición por su daño intestinal había sanado.

Eso tampoco explicaría los problemas con el sueño en personas con sensibilidad al gluten, ya que la sensibilidad al gluten no parece dañar los intestinos ni causar desnutrición (aunque la investigación aún no ha determinado con qué riesgos para la salud está asociada la sensibilidad al gluten).

Los problemas del sueño persisten a pesar de la dieta sin gluten

La evidencia de algunos estudios médicos indica que los problemas de insomnio y sueño de mala calidad, además de los problemas de fatiga abrumadora y dormir demasiado, pueden afectar más a los celíacos cuando se les diagnostica por primera vez. Pero otros estudios muestran que los problemas persisten a pesar de la dieta sin gluten. Además, ninguno de los estudios aborda los problemas de sueño que enfrentan las personas no celíacas sensibles al gluten.

Por ejemplo, un estudio de 2010 consideró la fatiga como un factor determinante de la salud en pacientes con enfermedad celíaca, algunos de los cuales seguían una dieta sin gluten y otros no. Encontró una fatiga considerablemente peor en las personas que habían sido diagnosticadas pero que no habían comenzado la dieta.

Otro estudio en 2010 comparó a celíacos recién diagnosticados con aquellos que habían estado en la dieta durante al menos un año y encontró mejoras en el sueño para el segundo grupo, pero esas diferencias no alcanzaron significación estadística. No obstante, todos los celíacos tenían una peor calidad de sueño que las personas sin la afección, con una mayor incidencia de duración anormal del sueño, trastornos del sueño, uso de medicamentos para dormir y disfunción diurna relacionada con el sueño.

Según ese estudio, los trastornos del sueño están directamente relacionados con la depresión, la ansiedad y la fatiga en los celíacos, y están inversamente relacionados con las puntuaciones de la escala de calidad de vida. Sin embargo, el estudio concluyó que los celíacos podrían tener trastornos del sueño independientemente de si tenían diarrea u otros síntomas celíacos digestivos en el momento del diagnóstico.

A estudiar mostró que los problemas del sueño no se resolvieron por completo una vez que las personas con enfermedad celíaca adoptaron la dieta sin gluten, a pesar de que la mayoría de los otros síntomas de la enfermedad celíaca mejoraron.

¿Podría el gluten afectar el sueño directamente?

Actualmente, no se ha demostrado si la ingestión de gluten juega un papel directo en los problemas de sueño de las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten. Dr. Rodney Ford, pediatra de Nueva Zelanda y autor de El síndrome del glutenplantea la hipótesis de que el gluten en su dieta afecta directamente su cerebro y otros tejidos neurológicos, causando estos síntomas, pero no hay investigaciones que demuestren que eso sea cierto.

Muchas personas sufren problemas para conciliar el sueño, despertares frecuentes, sueño de mala calidad y pesadillas dentro de las seis a 12 horas posteriores a la ingestión accidental de gluten (es decir, quedarse sin gluten). De hecho, si me despierto de una noche en la que no dormí bien, con frecuencia me sigue una cascada de síntomas de gluten, lo que indica que he ingerido gluten.

Por lo tanto, si ha notado una fuerte correlación entre la falta de sueño y la conocida contaminación cruzada de gluten, no está solo. Pero si ese es el caso (o incluso si no lo es), ¿qué puedes hacer para mejorar tu sueño?

Deshazte de todo el gluten que puedas. Algunas personas descubren que reaccionan a los niveles muy bajos de gluten que se encuentran en los alimentos etiquetados como libres de gluten. Es posible que deba eliminar la mayoría o todos los alimentos procesados ​​​​de su dieta y ceñirse solo a los alimentos integrales sin procesar para ver una diferencia.

Siga los consejos para crear un mejor entorno de sueño para usted. Siga las pautas para dormir mejor por la noche, incluso deshacerse de la televisión, la computadora y el teléfono celular en el dormitorio, además de evitar las siestas.

Busque ayuda si es necesario. A veces, simplemente no podemos resolver las cosas por nosotros mismos. Si está seguro de que su dieta está libre de todo rastro de gluten (incluidas las pequeñas cantidades de gluten en los alimentos sin gluten) y ha optimizado su entorno de sueño, pero aún tiene problemas para dormir bien por la noche, puede debe pedirle a su proveedor de atención médica que lo remita a un especialista del sueño. Los trastornos del sueño son comunes en las personas con enfermedad celíaca y están relacionados con la depresión, la ansiedad y la fatiga. Es posible que un diagnóstico más un tratamiento lo ayuden a volver a la normalidad… ya volver a dormir profundamente.

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