La celulitis no es contagiosa, pero puede afectar a cualquiera. Ciertas lesiones en la piel (cortes, quemaduras, perforaciones, picaduras de insectos) y afecciones de la piel, como culebrilla (una afección viral de la piel), eccema (una afección alérgica de la piel) o pie de atleta (una infección fúngica de la piel), permiten que las bacterias entren en el piel, aumentando así el riesgo de desarrollar celulitis.

Muchas personas desarrollan celulitis cuando las bacterias ingresan a la piel a través de laceraciones (cortes profundos o desgarros en la piel) o heridas quirúrgicas. Esto permite que la celulitis se desarrolle en cualquier parte del cuerpo, pero generalmente afecta los brazos y las piernas.

Este artículo analiza la transmisión, los factores de riesgo y los tratamientos de la celulitis.

La gravedad de su celulitis depende de los tipos de bacterias involucradas, la ubicación de su infección, qué tan profunda está en su piel y si se ha generalizado.

Tipos de bacterias

Los investigadores creen que el estreptococo del grupo A y S. aureus son las principales bacterias que causan la celulitis.

Ambos tipos de bacterias se encuentran comúnmente en la piel o en la nariz y la garganta de personas sanas. Sin embargo, pueden volverse patógenos (causantes de enfermedades) en las condiciones adecuadas, como una lesión profunda en la piel o una afección de la piel.

La celulitis también puede ser causada por bacterias, como Pasteurella y capnocitofaga, que entran en la piel a través de mordeduras y arañazos de animales. También puede desarrollar celulitis si su piel lesionada está expuesta a bacterias que viven en agua salada (Vibrio vulnificus) o de agua dulce (Aeromonas).

Ubicación de la infección

Aunque la celulitis puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, por lo general afecta los brazos y las piernas, donde la piel es propensa a lesionarse. La celulitis afecta las capas más profundas de la piel. Estos incluyen la dermis (capa media de la piel) y las capas subcutáneas (la capa más interna de la piel que contiene tejido conectivo y nervios).

Transmisión

La celulitis no es contagiosa (se transmite de persona a persona). Sin embargo, la infección puede alcanzar capas más profundas de la piel o propagarse rápidamente en el torrente sanguíneo si no se trata. Si tiene una afección de salud subyacente o está inmunocomprometido (tiene un sistema inmunitario debilitado), es más probable que desarrolle complicaciones graves.

Síntomas

Muchos casos de celulitis son leves y pueden tratarse con medicamentos. Los síntomas comunes de la celulitis incluyen:

  • Enrojecimiento e hinchazón de la piel
  • Sensibilidad
  • Ampollas
  • Dolor de cabeza
  • rayas rojas
  • moretones

En algunos casos, la celulitis puede volverse sistémica (generalizada en el cuerpo) y provocar una infección grave. Busque atención médica inmediata si experimenta alguno de estos síntomas:

  • Fiebre y escalofríos
  • Una gran área de piel rojiza e hinchada
  • Entumecimiento y hormigueo en los brazos o las piernas
  • Piel ennegrecida: Este es un signo de gangrena, una condición médica grave que implica la muerte del tejido debido a la falta de flujo sanguíneo. En casos severos, la celulitis puede afectar los huesos, el corazón o el sistema nervioso. Esto puede conducir a la amputación, el shock o la muerte.

Complicaciones de la celulitis

Si tiene diabetes, está inmunocomprometido o tiene celulitis no tratada, pueden ocurrir complicaciones graves y potencialmente fatales. Estos incluyen sepsis (una reacción de todo el cuerpo a las bacterias en el torrente sanguíneo), fascitis necrotizante (infección rara que destruye los tejidos blandos y los músculos) y absceso (acumulación de pus tapiada).

Busque atención médica inmediata si su condición no mejora o si tiene algún síntoma preocupante.

Factores de riesgo

Aunque cualquier persona puede desarrollar celulitis, los factores de riesgo que aumentan las posibilidades de infección incluyen:

  • Lesiones en la piel, como laceraciones, quemaduras, úlceras, tatuajes, perforaciones, mordeduras de animales, uso de drogas inyectables y heridas quirúrgicas. Estas lesiones provocan roturas en la piel por las que las bacterias pueden entrar fácilmente.
  • Condiciones de la piel, incluyendo pie de atleta y eczema. Estas condiciones causan piel seca y con picazón que también puede causar roturas en la piel.
  • Infecciones virales, como la varicela y el herpes zóster. Estos causan ampollas llenas de líquido que pican y que pueden infectarse con bacterias cuando se rasga la piel.
  • Tener sobrepeso. El exceso de grasa corporal suprime el sistema inmunológico, aumenta las infecciones de la piel y dificulta la cicatrización de heridas.
  • Edema (acumulación de líquido)que es una inflamación que ocurre si tiene insuficiencia cardíaca, enfermedad hepática o antecedentes de linfadenectomía (extirpación de uno o más ganglios linfáticos).

Tratamiento

La celulitis comúnmente se trata con antibióticos, que son un grupo de medicamentos que matan o previenen el crecimiento de bacterias. El tipo de antibióticos que recibirá de su proveedor de atención médica depende del tipo de bacteria asociada con su celulitis y la gravedad de su infección. Los antibióticos se pueden tomar por vía oral (por la boca) o por vía intravenosa (insertados en una vena).

Para la mayoría de los casos de celulitis, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los pacientes reciban un tratamiento antibiótico de cinco días. Sin embargo, la duración exacta dependerá de la gravedad de la infección. En la mayoría de las personas, los síntomas de la celulitis deberían mejorar dentro de las 24 a 48 horas posteriores al inicio del tratamiento con antibióticos.

Resistencia antibiótica

Cepas resistentes a los antibióticos de estafilococos, comúnmente conocidas como resistentes a la meticilina estafilococo aureus (MRSA), son resistentes a muchos antibióticos, incluyendo meticilina, amoxicilina y penicilina. MRSA se puede adquirir a través de la comunidad (C-MRSA) o en el hospital (HA-MRSA).

Para infecciones superficiales (superficie de la piel) causadas por MRSA, su proveedor de atención médica drenará el absceso. Si su infección es más profunda en la piel, solo unos pocos antibióticos son efectivos contra el MRSA. Estos incluyen vancomicina, daptomicina y linezolida.

Prevención de HA-MRSA

Muchas infecciones de MRSA se detectan durante la estadía en el hospital. Por esta razón, es muy importante que los proveedores de atención médica y las personas se laven bien las manos y mantengan limpias las superficies y las habitaciones. MRSA se transmite fácilmente de persona a persona a través de dispositivos médicos contaminados, manijas, perillas de puertas y más.

Seguimiento de su infección

Para determinar si su celulitis está mejorando o empeorando, puede ser útil dibujar un círculo alrededor del área infectada. Observe el enrojecimiento dentro del área marcada con un círculo y tenga en cuenta lo siguiente:

  • ¿El área infectada se está volviendo más pequeña? Si es así, su infección está mejorando.
  • ¿Se está agrandando el área infectada? Si es así, su infección está empeorando.
  • ¿El área infectada sigue siendo la misma? Si es así, su infección no mejora ni empeora.

Además de tomar antibióticos, considere elevar el brazo o la pierna para reducir la hinchazón y la inflamación. También es posible que desee aplicar una compresa fría para aliviar el dolor y la incomodidad y descansar lo suficiente.

Celulitis recurrente

La celulitis recurrente es común. Los estudios muestran que alrededor del 22% al 49% de las personas con celulitis se han infectado al menos una vez antes.

Para prevenir la celulitis recurrente, mantenga su piel limpia e hidratada. Si tiene eccema o pie de atleta, tome los medicamentos recetados según las instrucciones de su proveedor de atención médica. Su proveedor de atención médica también puede recomendar un tratamiento con antibióticos a largo plazo si se encuentra en un grupo de mayor riesgo o si desarrolla celulitis con frecuencia.

Resumen

La celulitis es una infección bacteriana común de la piel causada por el grupo A Estreptococo (estreptococos del grupo A) y Staphylococcus aureus (S. aureus). Estas bacterias se encuentran típicamente en la piel y en la nariz y la garganta de personas sanas.

La celulitis no es contagiosa, pero puede afectar a cualquiera. Ciertas lesiones y condiciones de la piel permiten que las bacterias entren en la piel y aumenten el riesgo de desarrollar celulitis. La celulitis generalmente afecta los brazos y las piernas.

Los síntomas comunes de la celulitis incluyen enrojecimiento e hinchazón de la piel, sensibilidad, ampollas, dolores de cabeza y más. Si tiene una enfermedad subyacente o está inmunocomprometido, tiene un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves, como sepsis y fascitis necrosante.

Para tratar la celulitis, los antibióticos son recetados con mayor frecuencia por los proveedores de atención médica. El tipo de antibiótico y la dosis exacta dependerán del tipo de bacteria asociada con su celulitis y qué antibióticos tienen más probabilidades de ser efectivos.

Una palabra de MEDSALUD

Aunque la mayoría de los casos de celulitis son leves, no ignore los signos y síntomas de la celulitis. Esto es especialmente cierto si tiene diabetes o está inmunocomprometido, lo que lo pone en mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves o potencialmente mortales. La detección temprana permite tratamientos más efectivos.

Para prevenir la celulitis, lávese las manos regularmente e hidrátese la piel después. Además, considere usar ropa de manga larga para proteger la piel de lesiones, como cortes y desgarros menores, y laceraciones profundas.

Como regla general, controle y observe los posibles cambios en sus síntomas. Un sarpullido persistente o un enrojecimiento más intenso pueden indicar un empeoramiento de la infección. Busque atención médica inmediata si esto ocurre.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es el antibiótico más eficaz para la celulitis?

    El tipo de antibióticos que recibirá de su proveedor de atención médica depende del tipo de bacteria asociada con su celulitis y la gravedad de su infección. Referirse a Guía ABX de Johns Hopkins para obtener una lista de antibióticos de uso común.

  • ¿Se puede contraer celulitis por no bañarse lo suficiente?

    Practicar una buena higiene, como bañarse y lavarse las manos, puede minimizar sus posibilidades de infectarse con celulitis. Sin embargo, asegúrese de hidratar su piel con un humectante después de bañarse y lavarse las manos. La hidratación de la piel puede prevenir la piel seca y con picazón y las grietas en la piel por las que pueden entrar las bacterias.

  • ¿Cómo saber si la celulitis está fuera de su sistema?

    Para saber si tu celulitis está sanando, busca señales de mejoría en el área infectada. Esto incluye una erupción más pequeña, menos dolor y una disminución de la hinchazón, el calor y el enrojecimiento.

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