La pandemia ha tenido un efecto agotador en los trabajadores de atención médica y de primera línea. Para satisfacer las demandas de los crecientes casos y hospitalizaciones de COVID-19, los médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud esenciales han estado trabajando las 24 horas, con un 55% reportando agotamiento y un 62% reportando repercusiones en la salud mental el año pasado.

En un intento por abordar los problemas de agotamiento y salud mental, así como la retención de trabajadores de la salud, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) anunció que proporcionaría $103 millones en fondos para programas que aborden el problema.

El dinero será desembolsado por la Administración de Servicios y Recursos Humanos (HRSA) a 45 beneficiarios a través de tres programas:

Además, “abordar el agotamiento es importante para la atención al paciente; el agotamiento de los médicos se asocia con una eficiencia reducida de los sistemas de atención médica para brindar atención segura y de alta calidad a los pacientes”, dijo un portavoz del HHS a MEDSALUD.

¿Qué financiará el dinero?

Los fondos ayudarán a las organizaciones de atención médica a establecer, mejorar y expandir programas y prácticas basados ​​en evidencia que promuevan la salud mental y promuevan el bienestar entre los trabajadores de atención médica.

El Programa de Capacitación para la Resiliencia de la Fuerza Laboral de Salud y Seguridad Pública brindará capacitación y educación basadas en evidencia para los trabajadores de la salud. El plan de estudios abordará el agotamiento y la resiliencia al agotamiento y se entregará a estudiantes de atención médica, residentes en capacitación, profesionales de atención médica, bomberos, agentes del orden público y miembros de la tripulación de ambulancias. En total, este programa recibirá $68,2 millones y se dividirá entre 34 beneficiarios.

HRSA también otorgará a la Universidad George Washington $6 millones para brindar capacitación personalizada y asistencia técnica a los beneficiarios.

“Los beneficiarios emprenderán una variedad de enfoques basados ​​en evidencia para promover la resiliencia, la salud mental y el bienestar”, dijo el portavoz del HHS.

El portavoz del HHS agregó que estos enfoques incluirán:

  • Contratación y despliegue de capacitadores de resiliencia
  • Implementar programas similares a «primeros auxilios» que se enfocan en la reducción del estrés.
  • Trabajar con los sistemas de salud para crear una cultura de bienestar que priorice el bienestar de los trabajadores de la salud
  • Desarrollar herramientas que puedan mejorar la capacidad de los empleados para gestionar los factores estresantes en el lugar de trabajo
  • Mejorar el diseño del flujo de trabajo y otros procesos que generan frustración y estrés

Agregaron que la iniciativa también incluirá la construcción de un centro de asistencia técnica para ayudar a los beneficiarios a implementar y compartir su trabajo con la comunidad de atención médica en general.

Lo que esto significa para ti

Si usted o alguien que conoce tiene problemas de salud mental y no está seguro de dónde obtener ayuda, llame a la línea de ayuda nacional de SAMHSA al 1-800-662-HELP (4357). Es confidencial, gratuito y funciona las 24 horas del día, los 365 días del año. Está disponible en inglés y español. Si llama a esta línea de ayuda, pueden recomendarle centros de tratamiento locales, grupos de apoyo y otras organizaciones.

¿Son suficientes estos programas?

Si bien estos esfuerzos son un buen comienzo para mejorar la salud mental de los trabajadores de la salud, se necesita más para crear un cambio a largo plazo, según Rachel Needle, Psicólogaun psicólogo licenciado con sede en West Palm Beach, Florida.

“Podemos asignar dinero a un problema importante pero luego no organizarlo ni implementarlo de manera efectiva”, dijo Needle a MEDSALUD. “Contar con un equipo de profesionales de la salud mental [involved] que tengan experiencia en el desarrollo e implementación de programas y que tengan conocimientos sobre el agotamiento sería un lugar importante para comenzar”.

Las empresas pueden evaluar las cargas de trabajo y hacerlas más manejables mediante la contratación de más trabajadores para cubrir necesidades que no pueden satisfacerse con el personal actual, agregó. Las empresas también pueden incorporar grupos de apoyo en la semana laboral, tener profesionales de salud mental en el lugar, brindar educación para promover la resiliencia y ayudar a las personas a conocer los signos del agotamiento y las herramientas que se pueden usar para reducir el agotamiento, explicó Needle.

Junto con grupos de apoyo, Aisha R. Shabazz, MSS, MLSP, LCSW, terapeuta que atiende a pacientes en Nueva Jersey, Rhode Island y Pensilvania, dijo que debe haber un límite en la cantidad máxima de horas que se pueden trabajar consecutivamente. «Si [the number of patients is high]deberías tener más tiempo libre, no pedirte que hagas horas extras”, dijo Shabazz a MEDSALUD.

Algunos de los principales culpables del agotamiento de los trabajadores de la salud incluyen el gran volumen de pacientes con COVID-19 y presenciar la muerte de pacientes por el virus. Ver a las personas que todavía no se toman en serio la COVID-19 y que observan su número de víctimas a diario ha disminuido el sentido de valía y la esperanza de los trabajadores de la salud, enfatizó Needle. Controlar el virus será crucial para apoyar la salud mental de los trabajadores de la salud.

“Reconocemos la dedicación de la fuerza laboral de atención médica durante la pandemia y estamos comprometidos a continuar usando nuestras palancas y programas para apoyar sus necesidades en el futuro”, dijo el portavoz del HHS.

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