El nervio mandibular, que juega un papel importante en el movimiento de la boca, se separa del nervio trigémino para conectarse con la mandíbula inferior. Desempeña un papel motor y sensorial en la cabeza, además de interactuar con las fibras de otros nervios craneales. Es la más grande de las tres ramas del nervio trigémino, que es el quinto nervio craneal. El nervio trigémino es responsable de sentir la cara, así como de los movimientos de morder y masticar.

Anatomía

Sus nervios se ramifican como árboles, con las «extremidades» recorriendo todo su cuerpo, transportando información sensorial (de sus cinco sentidos) hacia y desde su cerebro, y permitiendo la función motora (movimiento) en sus músculos y otras partes móviles.

Tienes doce pares de nervios craneales en tu cabeza. Son simétricos, cada uno tiene un lado derecho e izquierdo. Aun así, cada par se conoce como un solo nervio.

El resto de los nervios de su cuerpo emergen de la médula espinal, pero los nervios craneales provienen de su cerebro. La mayoría, incluido el nervio trigémino, comienza en el tronco encefálico, que se encuentra en la parte posterior del cerebro y lo conecta con la médula espinal.

El nervio mandibular es la rama más grande del nervio trigémino.

Estructura

El nervio trigémino viaja desde el tronco encefálico y alrededor de la cabeza hacia la cara. Luego se divide en tres ramas: los nervios oftálmico, maxilar y mandibular.

El nervio mandibular está formado por dos raíces. El más grande de los dos es sensorial y el más pequeño es motor.

Las dos raíces se unen para formar el tronco, y luego el tronco se divide en múltiples ramas más pequeñas, algunas motoras y otras sensoriales.

Este nervio y sus ramas pasan por la oreja y la articulación temporomandibular (mandíbula), luego se extienden por la parte inferior de la cara.

Variaciones anatómicas

Se ha encontrado que el nervio mandibular tiene variaciones anatómicas en aproximadamente el 20% de las personas. Estos pueden encontrarse en la propia rama mandibular o en los nervios masetero, temporal, auriculotemporal o lingual.

Las variaciones típicas pueden ser algo como que el nervio lingual esté más cerca o más lejos de las muelas del juicio inferiores, o que la ruta de una o más ramas sea diferente en relación con otras estructuras. Estos tipos de anomalías pueden provocar daños en los nervios durante la cirugía o los procedimientos dentales porque el médico no espera que el nervio esté donde está.

Función

Cada rama del nervio trigémino proporciona sensación o función motora a un área diferente de la cabeza y la cara.

  • Nervio oftálmico (sensorial): Ojo, la piel de la parte superior de la cara y el cuero cabelludo
  • Nervio maxilar (sensorial): La mandíbula superior, el techo de la boca, las fosas nasales, los senos paranasales y la mitad de la cara
  • Nervio mandibular (sensorial y motor): Mandíbula inferior y boca, algunas áreas del cuero cabelludo y función motora de la mandíbula inferior y la boca

De las tres ramas del nervio trigémino, el nervio mandibular es el único que cumple funciones motoras y sensoriales.

Función motora

Los nervios motores que se ramifican desde la mandíbula se conectan y mueven numerosos músculos de la cara, entre ellos:

  • Músculos masticadores (pterigoideo medial, temporal profundo, pterigoideo lateral, masetero)
  • Milohioideo, que forma el suelo de la boca.
  • Digástrico, que es un pequeño músculo debajo de la mandíbula.
  • Tensor veli palatini, que levanta el paladar blando en la parte posterior de la boca
  • Tensor tympani, dentro del oído, que amortigua los ruidos fuertes

función sensorial

Los principales nervios sensoriales que se ramifican desde el nervio mandibular incluyen:

  • Rama meníngea, que sirve a la duramadre (una membrana gruesa que rodea el cerebro y la médula espinal)
  • Nervio bucal, que transmite información sensorial desde la mejilla y los dos molares posteriores.
  • Nervio auriculotemporal, que proporciona inervación sensorial al costado de la cabeza
  • Nervio lingual, que proporciona sensibilidad a los dos tercios delanteros de la lengua y al piso de la boca, y también juega un papel indirecto en el gusto.
  • Nervio alveolar inferior, que corre a lo largo de los dientes inferiores y también tiene alguna función motora

Condiciones asociadas

El dolor u otros problemas relacionados con el nervio mandibular pueden ser difíciles de diagnosticar debido a la complejidad de la anatomía de la cabeza y el cuello. Muchas estructuras diferentes están cerca unas de otras e incluso se superponen, lo que dificulta que los médicos descubran exactamente qué está causando los síntomas.

La condición más común asociada con el nervio mandibular es la neuralgia del trigémino. La mayoría de los casos de esta condición extremadamente dolorosa se deben a la compresión nerviosa de las ramas mandibular y/o maxilar del nervio trigémino.

El dolor de la neuralgia del trigémino generalmente se presenta solo en un lado de la cara, pero en casos raros, ambos lados están involucrados. Provoca dolores intensos, descritos como punzadas o sensaciones similares a descargas eléctricas, que se disparan a través de las áreas de la mandíbula y las mejillas. El dolor puede desencadenarse con un toque ligero.

Esta condición a menudo se confunde con dolor de muelas debido a la proximidad del nervio a los dientes. También puede imitar el dolor de oído.

También pueden surgir otros problemas con el nervio mandibular. El daño a los nervios, por lesión accidental o trauma por cirugía o procedimientos dentales, puede causar dolor, sensibilidad alterada o pérdida de sensibilidad en el nervio mandibular o cualquiera de sus muchas ramas.

Bloqueo del nervio mandibular

Un bloqueo del nervio mandibular, que amortigua la sensación en un nervio con anestesia, se usa con frecuencia para cirugía de mandíbula o trabajo dental. Causa entumecimiento en los nervios auriculotemporal, alveolar inferior, bucal, milohioideo y lingual. El bloque se considera seguro y eficaz, con una tasa de éxito de hasta el 95%.

Rehabilitación

El tratamiento de los problemas relacionados con el nervio mandibular depende en gran medida de la naturaleza del daño y de los síntomas que provoca. El tratamiento puede incluir antiinflamatorios, como esteroides o ibuprofeno, y posiblemente reparación quirúrgica.

Se pueden usar varios medicamentos para tratar la neuralgia del trigémino, incluido:

  • Tegretol (carbamazepina)
  • Trileptal (oxcarbazepina)
  • Lamictal (lamotrigina)

También hay varios procedimientos quirúrgicos disponibles para la neuralgia del trigémino. Por lo general, solo se consideran cuando alguien no responde bien a los medicamentos o no puede tolerarlos debido a los efectos secundarios.

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