El cráneo es parte de la anatomía del cráneo. Todo el cráneo está formado por 22 huesos, ocho de los cuales son huesos craneales. Las dos partes principales del cráneo son el techo craneal y la base craneal.

Conectados a los huesos del cráneo hay huesos faciales que dan estructura a la cara y un lugar para que se unan los músculos faciales. Juntos, los huesos craneales y faciales forman el cráneo completo.

El cráneo tiene un trabajo muy importante: sostener y proteger el cerebro. También permite el paso de los nervios craneales que son esenciales para el funcionamiento diario.

Hay algunas anomalías en la anatomía craneofacial que se observan en la infancia a medida que la cabeza del bebé crece y se desarrolla. Otras condiciones del cráneo incluyen tumores y fracturas.

El cráneo está ubicado en la parte superior de la cabeza y tiene una forma algo esférica, como la forma de una gorra de béisbol. Se conecta al esqueleto facial.

Aunque el cráneo parece ser una gran pieza de hueso desde el exterior, en realidad está formado por ocho huesos craneales y 14 huesos faciales. El cráneo tiene dos partes principales: el techo craneal y la base craneal.

El techo craneal consta de los huesos frontal, occipital y dos parietales. La base del cráneo está compuesta por los huesos frontal, esfenoides, etmoides, occipital, parietal y temporal. Como puede ver, el techo y la base del cráneo no se excluyen mutuamente, ya que comparten algunos de los mismos huesos.

Los huesos del cráneo se fusionan para mantener el cerebro sano y salvo. Sin embargo, en la infancia, los huesos del cráneo tienen espacios entre ellos y están conectados por tejido conectivo. Estos se pueden sentir como puntos blandos. Esto permite que el cerebro crezca y se desarrolle antes de que los huesos se fusionen para formar una sola pieza.

Función

La función principal del cráneo es proteger el cerebro, que incluye el cerebelo, el cerebro y el tronco encefálico. También proporciona una superficie a la que se adhieren los músculos faciales. El cráneo no está involucrado en ningún tipo de movimiento o actividad.

Los nervios craneales se originan dentro del cráneo y salen a través de pasajes en los huesos craneales. Estos nervios son esenciales para el funcionamiento diario, incluido el olfato, la vista y la masticación. Por ejemplo, el nervio hipogloso controla los movimientos de la lengua para que puedas masticar y hablar.

Condiciones asociadas

Hay algunas categorías de condiciones asociadas con el cráneo: anomalías craneofaciales, tumores craneales y fracturas craneales.

Algunas anomalías craneofaciales se deben a que los huesos del cráneo se fusionan demasiado pronto o de manera anormal durante la infancia.

Por ejemplo, la craneosinostosis es una afección en la que las suturas del cráneo de un bebé (donde se sienten los puntos blandos) se cierran demasiado pronto, lo que provoca problemas con el crecimiento del cerebro y del cráneo. Esto puede causar una apariencia anormal y asimétrica del cráneo o de los huesos faciales.

Algunas anomalías craneofaciales son esporádicas, lo que significa que no están asociadas con ninguna anomalía genética conocida. Otros son causados ​​por condiciones genéticas raras como:

Otras condiciones asociadas se deben a tumores en la base del cráneo. Ciertos tumores y afecciones craneales tienden a aparecer en áreas específicas de la base del cráneo: en la parte delantera (cerca de las cuencas de los ojos), en el medio o en la parte posterior. Las condiciones tumorales de la base del cráneo se clasifican según el tipo de tumor y su ubicación en la base del cráneo.

Por ejemplo, el meningioma es el tipo más común de tumor cerebral primario y representa alrededor de un tercio de todos los tumores cerebrales; generalmente son benignos (no cancerosos). Un tipo de meningioma es el meningioma del ala esfenoidal, donde el tumor se forma en la base del cráneo detrás de los ojos; representa aproximadamente el 20% de todos los meningiomas.

Las fracturas de cráneo son otro tipo de condición asociada con el cráneo. Son el resultado de una fuerza contundente o un traumatismo penetrante. Las causas más comunes de lesiones traumáticas en la cabeza son accidentes automovilísticos, violencia/abuso y caídas.

Hay cuatro tipos de fracturas de cráneo, que pueden o no requerir una intervención quirúrgica según la gravedad. Dependiendo de la ubicación de la fractura, los vasos sanguíneos pueden lesionarse, lo que puede causar que la sangre se acumule entre el cráneo y el cerebro, lo que lleva a un hematoma (coágulo de sangre).

El hematoma epidural es el tipo más común de hematoma resultante de una fractura de cráneo. Al igual que las fracturas, los hematomas pueden variar de leves a graves.

Tratamiento

El tratamiento de las lesiones craneales depende del tipo de lesión. Por ejemplo, algunas anomalías craneofaciales se pueden corregir con cirugía.

Una fractura de cráneo lineal, el tipo más común de fractura de cráneo en la que el hueso se rompe pero no se mueve, por lo general no requiere más intervención que una breve observación en el hospital.

En cuanto a los hematomas causados ​​por fracturas, un hematoma severo puede requerir una observación prolongada en el hospital, mientras que uno leve puede requerir solo reposo y hielo en casa.

Los tumores requieren un equipo médico para tratarlos. La radioterapia y la cirugía son los tratamientos iniciales más comunes, mientras que a veces lo mejor es una estrecha observación; rara vez se usa quimioterapia.

Si está indicada la cirugía, algunas pueden ser más difíciles dependiendo de la ubicación del tumor craneal. Por ejemplo, los meningiomas de la base del cráneo, que crecen en la base del cráneo, son más difíciles de extirpar que los meningiomas de la convexidad, que crecen en la parte superior del cerebro.

Resumen

El cráneo alberga y protege el cerebro. En la infancia, los ocho huesos del cráneo no están bien unidos, lo que permite el crecimiento del cerebro. Una vez fusionados, ayudan a mantener el cerebro fuera de peligro. El cráneo puede verse afectado por anomalías estructurales, tumores o lesiones traumáticas.

Una palabra de MEDSALUD

El cráneo es como un casco para el cerebro. Puede proteger aún más su cráneo y cerebro de lesiones traumáticas mediante el uso de equipo de seguridad como cascos, cinturones de seguridad y arneses durante los deportes, en el trabajo y mientras conduce, monta o toma transporte.

Preguntas frecuentes

¿»cráneo» también significa «cabeza»?

En términos generales, sí. El cráneo se refiere al techo y la base del cráneo, que forman la parte superior, los lados, la parte posterior y la parte inferior del cráneo. El resto está formado por huesos faciales.

¿Cuántos huesos hay en el cráneo?

Hay 22 huesos en el cráneo. Catorce son huesos faciales y ocho son huesos craneales. Los huesos están conectados por líneas de sutura donde crecen juntos.

¿Qué tipo de protección proporciona el cráneo?

El cráneo alberga y protege el cerebro. El cráneo es bastante robusto porque tiene un trabajo de alto riesgo para proteger el cerebro. Sin embargo, pueden ocurrir fracturas de los huesos del cráneo, lo que puede aumentar el riesgo de lesión cerebral. Pero algunas fracturas son lo suficientemente leves como para que puedan sanar sin mucha intervención.

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