El occipital Los nervios son un grupo de nervios que se originan en la columna cervical e inervan (energizan) el área occipital (el área a lo largo de la parte posterior del cuello, los lados y la parte posterior de la cabeza).

La función principal de los nervios occipitales es enviar información sensorial a la piel de la parte posterior y lateral del cuero cabelludo y la piel del oído externo.

Este artículo examina la anatomía y la función de los nervios occipitales, los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de las afecciones relacionadas.

Anatomía

Los nervios transmiten mensajes, o impulsos, entre el cerebro y el cuerpo a través de la médula espinal, una columna de fibras nerviosas que recorre la columna vertebral (columna vertebral). Los nervios occipitales son un grupo de nervios que se ramifican desde los nervios espinales C2 y C3, que ayudan a controlar el cuello y la cabeza.

Hay tres nervios occipitales primarios:

  • Nervio occipital mayor
  • Nervio occipital menor
  • Tercer (menor) nervio occipital

Los tres nervios occipitales están ubicados en las regiones del cuello y el cuero cabelludo y tienen ramas que les permiten comunicarse entre sí. Los nervios también tienen ramas cutáneas que suministran señales nerviosas a la piel.

Ubicación

El nervio occipital mayor se ramifica del nervio espinal C2 en la parte superior del cuello. El nervio viaja entre los músculos a lo largo de la parte posterior del cuello. Emerge por el trapecio (espalda) y esternocleidomastoideo (base frontal del cuello hasta debajo de la oreja) músculos cerca de donde se unen al hueso occipital (parte posterior de la cabeza). El nervio continúa hasta la parte posterior del cuero cabelludo. El nervio occipital mayor a veces llega a la frente pero no llega hasta la cara.

Las ramas cutáneas del nervio occipital mayor corren hacia la parte posterior del cuero cabelludo, la piel del oído externo y la piel sobre la glándula parótida (saliva).

El nervio occipital menor corre a lo largo del músculo esternocleidomastoideo, sube hacia el cráneo y emerge en el hueso occipital. El nervio occipital menor tiene ramas auricular, mastoidea y cutánea occipital, que proporcionan sensibilidad a la parte anterior del cuero cabelludo y la piel del oído externo.

El tercer nervio occipital es la rama superficial (superficial) de la rama medial C3 y sube por la parte posterior del cuello hacia el cráneo. Termina con ramas cutáneas en la región nucal (posterior) del cuello.

Función

Los nervios occipitales proporcionan sensación. El nervio occipital mayor es el nervio sensorial principal del área occipital. La función principal de los nervios occipitales es proporcionar información sensorial a la piel de la parte posterior y lateral del cuero cabelludo, junto con la piel del oído externo.

El tercer nervio occipital realiza alguna función motora (movimiento) para el músculo semiespinoso de la cabeza, un músculo profundo de la espalda en el costado de la columna que se extiende desde la parte superior de la espalda hasta el hueso occipital.

Condiciones asociadas

Debido a que el nervio occipital mayor viaja a través de los músculos, es una fuente potencial de compresión, atrapamiento e irritación del nervio.

La neuralgia occipital es una condición asociada con los nervios occipitales. Los síntomas incluyen dolor punzante o punzante a lo largo del nervio occipital mayor. El dolor puede viajar a lo largo de la parte posterior de la cabeza, el cuello y el cuero cabelludo y desencadenarse al girar la cabeza o empujar el área. Por lo general, el dolor es de un lado y el sitio puede ser tan sensible que es difícil acostarse o lavarse el cabello.

La neuralgia occipital puede ser un trastorno de dolor de cabeza primario o secundario. Las migrañas, un trastorno de dolor de cabeza primario, también pueden causar síntomas similares. Las dos condiciones pueden superponerse, lo que dificulta que los médicos determinen cuál está causando los síntomas.

Dolores de cabeza primarios y secundarios

Un dolor de cabeza primario no tiene una causa subyacente conocida, como las migrañas, los dolores de cabeza en racimo y los dolores de cabeza por tensión. El dolor de cabeza secundario es el resultado de otra afección que provoca dolor, que puede deberse a una infección, una enfermedad vascular o un traumatismo.

Es raro tener únicamente neuralgia occipital, y la afección a menudo se descubre cuando
buscar ayuda médica para las migrañas. El dolor del nervio occipital se puede diagnosticar con migrañas que involucran el nervio occipital.

Las causas de la neuralgia occipital incluyen:

  • Nervio pellizcado en el cuello
  • Cirugía previa en el cuero cabelludo o el cráneo
  • Músculos tensos que atrapan el nervio.
  • Infecciones o enfermedades como la gota o la diabetes.

La neuralgia occipital se diagnostica con un examen físico, estudios de imágenes como resonancia magnética nuclear (RMN), rayos X o tomografía computarizada, y un bloqueo del nervio occipital.

Cefalea cervicogénica

La neuralgia occipital también comparte síntomas similares con cervicogénico dolores de cabeza Ambos son trastornos de dolor de cabeza secundarios y pueden causar dolor en otras áreas de la cabeza. Debido a sus similitudes en las ubicaciones y los síntomas, determinar si el dolor es causado por neuralgia occipital, dolor de cabeza cervicogénico u otros trastornos de dolor de cabeza puede ser un desafío.

Tratamiento

El tratamiento de la neuralgia occipital generalmente comienza con métodos conservadores. Estos tratamientos también pueden ayudar con las migrañas y los dolores de cabeza cervicogénicos. Incluyen:

Los proveedores de atención médica pueden intentar un bloqueo del nervio occipital si estos tratamientos no funcionan. Durante el procedimiento, su proveedor adormecerá la piel y luego usará una aguja fina para inyectar anestesia local y esteroides en el nervio a través del cuero cabelludo justo por encima del cuello.

Los proveedores de atención médica también pueden usar otros procedimientos mínimamente invasivos, incluidas las inyecciones de toxina botulínica (Botox) o el tratamiento de radiofrecuencia pulsada, que utiliza estimulación eléctrica de los nervios de baja intensidad para reducir el dolor.

Algunas personas pueden ser candidatas para procedimientos quirúrgicos para liberar el nervio de los músculos circundantes o destruir partes del nervio. Sin embargo, estas cirugías a menudo se consideran un último recurso, ya que los resultados pueden ser temporales y causar pérdida de sensibilidad y otros efectos secundarios graves.

Resumen

Los nervios occipitales consisten en tres nervios que viajan a lo largo de la parte posterior del cuello y los lados y la parte posterior del cuero cabelludo. Su función principal es proporcionar sensación a la piel en estas áreas. La neuralgia occipital, las migrañas y los dolores de cabeza cervicogénicos están todos asociados con los nervios occipitales. La neuralgia occipital generalmente se trata primero con métodos conservadores y procedimientos mínimamente invasivos, incluidos los bloqueos del nervio occipital. Si estos métodos no funcionan, se puede usar una cirugía para liberar o destruir partes del nervio, pero se debe considerar cuidadosamente debido a la posibilidad de
efectos secundarios.

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