Las vesículas seminales son un par de glándulas que se encuentran en la parte posterior de la base de la vejiga en los hombres y forman parte del sistema genital masculino. Su función principal es producir un líquido que forma el semen, que se libera durante la eyaculación.

Anatomía

Las vesículas seminales se ven como dos sacos tubulares fuertemente enrollados a cada lado de la parte posterior de la base de la vejiga o fondo. Miden alrededor de 2 cm a 4 cm (centímetros) de largo y 1 cm a 2 cm de diámetro. Por lo general, se extienden hacia atrás y hacia afuera desde la base de la glándula prostática, un poco como las orejas de conejo.

Estructura

A nivel microscópico, el revestimiento interior de las vesículas seminales está muy plegado y está formado por células epiteliales, que secretan los azúcares, las proteínas y la mucosidad que contribuyen al líquido seminal. El exterior de las vesículas está revestido por una capa de músculo liso, que puede contraerse durante la eyaculación.

Ubicación

Las vesículas seminales se encuentran entre el fondo de la vejiga y el recto.

Variaciones anatómicas

En ocasiones, los niños nacen con anomalías de las vesículas seminales. Una o ambas vesículas seminales pueden estar ausentes (una condición llamada agenesia). A los hombres con fibrosis quística a veces les faltan vesículas seminales.

En raras ocasiones, ambas vesículas seminales pueden estar en un lado. Las anomalías congénitas (al nacer) de las vesículas seminales a menudo se asocian con anomalías en otras partes del sistema genitourinario masculino que forman los órganos genitales y urinarios, como la próstata, los testículos, los riñones o los uréteres.

Los quistes de las vesículas seminales pueden ser congénitos o adquiridos. Los quistes adquiridos a menudo son causados ​​por una infección, obstrucción del conducto u otras fuentes de inflamación. Los quistes suelen ser pequeños y de un solo lado, aunque rara vez pueden llegar a ser bastante grandes.

Aunque las vesículas seminales generalmente se extienden hacia arriba y hacia afuera desde la base de la próstata, a veces pueden girar hacia abajo, a lo largo de la parte posterior de la próstata. Si este es el caso, un médico que realiza un examen de próstata puede confundir las vesículas seminales con una anomalía de la próstata. Esta confusión se puede aclarar fácilmente con imágenes (como una ecografía de próstata o una resonancia magnética o MRI).

Función

La función principal de las vesículas seminales es producir un líquido rico en fructosa, un azúcar que proporciona nutrientes para los espermatozoides, así como otras proteínas, enzimas y mucosidad. Este líquido es un componente principal del semen y representa alrededor del 50% al 80% del volumen del semen.

El líquido producido por las vesículas seminales se almacena en las propias vesículas. Durante la eyaculación, se producen fuertes contracciones en las paredes musculares de las vesículas, empujando el líquido seminal hacia los conductos eyaculadores y la uretra, donde sale del cuerpo.

Condiciones asociadas

Los quistes y otras malformaciones de las vesículas seminales a menudo se asocian con otros problemas en el sistema genitourinario masculino. Por ejemplo, a las personas con quistes de vesículas seminales al nacer a menudo les falta uno de sus riñones. Además, los uréteres, que normalmente desembocan en la vejiga, pueden desembocar en vesículas seminales u otras estructuras. Las anomalías congénitas como estas pueden requerir cirugía para su corrección.

Otras condiciones relacionadas con las vesículas seminales incluyen las siguientes:

  • Los hombres pueden nacer con vesículas seminales ausentes o subdesarrolladas (hipoplásicas) en uno o ambos lados. Estos hombres a menudo tienen anormalidades en su líquido seminal y pueden ser infértiles. Los hombres con infertilidad relacionada con anormalidades en las vesículas seminales pueden beneficiarse de las tecnologías de reproducción asistida que manejan tanto el óvulo de la mujer como el esperma del hombre.
  • Los quistes de vesículas seminales pueden no causar síntomas. Cuando causan síntomas, a menudo son vagos e incluyen dolor perineal (dolor en el área entre los genitales y el recto) durante la eyaculación o las defecaciones, dolor al orinar, retención urinaria o epididimitis recurrente (una inflamación recurrente del epidídimo, una conducto detrás de los testículos por donde pasan los espermatozoides). Los quistes suelen ser pequeños, pero pueden volverse grandes y causar síntomas al empujar otras estructuras de la pelvis. Esto es raro. Aunque es posible que no se requiera tratamiento para la mayoría de los quistes de vesículas seminales, los quistes sintomáticos grandes pueden tratarse con drenaje o extirpación quirúrgica.
  • La infección de los órganos pélvicos, como la próstata, la vejiga, los conductos eyaculadores o el epidídimo, puede extenderse a las vesículas seminales. Estas infecciones pueden provocar fiebre, dolor al orinar o dolor en el escroto, el perineo o el recto. Las infecciones generalmente se pueden tratar con antibióticos. En raras ocasiones, las complicaciones como el absceso pélvico o el estrechamiento de un conducto (estenosis) pueden requerir cirugía.
  • Los cánceres de otros órganos pélvicos también pueden propagarse a las vesículas seminales, en particular el cáncer de próstata. El cáncer de vejiga o, con menos frecuencia, el cáncer de recto también se puede propagar a las vesículas seminales. En raras ocasiones, los cánceres de los testículos o los riñones metastatizan (se propagan) a las vesículas seminales. El cáncer que surge directamente de las vesículas seminales también es raro. Antes de comenzar el tratamiento, los médicos deben saber si el cáncer se ha propagado a las vesículas seminales, ya que cambiará el pronóstico (la perspectiva de recuperación) y la estrategia de tratamiento.
  • Los pacientes con antecedentes de infección de vesículas seminales, diabetes o enfermedad renal pueden desarrollar calcificaciones (depósitos de calcio) de las vesículas seminales. Estas calcificaciones generalmente no producen síntomas y no requieren tratamiento. Sin embargo, pueden detectarse en estudios de imagen realizados por otros motivos.

Pruebas

Las personas con quistes de vesículas seminales o infecciones a menudo tienen síntomas que son difíciles de atribuir a un órgano específico. Es posible que se sometan a un examen general en busca de signos de infección, como un examen físico, análisis de sangre o análisis de orina. Los hombres con infertilidad pueden someterse a un análisis de su líquido seminal.

Las vesículas seminales se pueden ver en estudios de imágenes, como una ecografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética de la pelvis. La ecografía y la TC son los tipos de imágenes menos costosos y más ampliamente disponibles. A menudo se ordenan por primera vez en hombres con dificultades urinarias o dolor pélvico. Pueden ser útiles para detectar signos de infección o inflamación en las vesículas seminales o en los órganos cercanos. Las complicaciones de la infección, como un absceso (una acumulación de pus rodeada de tejido inflamado) se pueden detectar con ultrasonido y tomografía computarizada, y los médicos pueden usar las imágenes para ayudar a guiar el tratamiento quirúrgico.

La resonancia magnética produce las imágenes más detalladas de las vesículas seminales. Esta prueba es muy buena para detectar y visualizar quistes de vesículas seminales, malformaciones y otras anomalías asociadas del sistema genitourinario. La resonancia magnética también es el mejor estudio por imágenes para determinar si el cáncer de próstata, recto o vejiga se ha propagado a las vesículas seminales.

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