Las glándulas son órganos que producen y liberan diferentes sustancias en su cuerpo. Las glándulas salivales producen saliva en la boca. Es posible que estas glándulas se infecten, se inflamen o desarrollen otros problemas.

Este artículo explicará más sobre la anatomía, ubicación y función de las glándulas salivales.

Anatomía

Su cuerpo tiene dos tipos de glándulas salivales en la boca: las glándulas salivales mayores y las glándulas salivales menores. Los tres pares de glándulas salivales mayores, con uno de cada par a cada lado de la cara, son:

  • Glándulas parótidas: ubicadas frente a las orejas y en las mejillas, son triangulares y son las más grandes de las tres glándulas principales.
  • Glándulas submandibulares: Ubicadas debajo del mentón y con forma de nuez, son las segundas más grandes de las tres glándulas principales.
  • Glándulas sublinguales: Ubicadas debajo de la lengua y con forma de almendra, son las más pequeñas de las tres glándulas principales.

Además, tu boca tiene miles de glándulas salivales menores ubicadas en los siguientes sitios:

  • Las mejillas
  • Lengua
  • Labios
  • Paladar
  • Techo de la boca

Las glándulas salivales están conectadas a tubos llamados conductos que transportan la saliva que producen a la boca.

Función

El propósito de las glándulas salivales es producir saliva y ayudar a:

  • Mantén la boca húmeda
  • Masticación
  • Tragar
  • Digestión
  • Mantener los dientes y la boca limpios.
  • Prevenir infecciones y caries en los dientes
  • Mantener el equilibrio del pH (ácido/base) en la boca

Condiciones asociadas

Diferentes condiciones médicas pueden afectar las glándulas salivales y causar problemas, tales como:

  • Infecciones virales: Los virus pueden hacer que las glándulas salivales se hinchen y se infecten.
  • Ránula (quiste): Este es un saco lleno de líquido que se puede formar en las glándulas salivales debido a una lesión, infección, traumatismo o cirugía.
  • sialolitiasis: Los cálculos en los conductos salivales pueden causar dolor e hinchazón.
  • Sialadenitis: Esta inflamación de la glándula salival provoca hinchazón.
  • tumores: Se pueden formar tumores benignos (no cancerosos) o cancerosos en las glándulas salivales. La probabilidad de malignidad es mayor para las glándulas salivales menores que para las glándulas salivales mayores.

Otras condiciones médicas que pueden afectar la función de las glándulas salivales incluyen:

  • VIH (virus de inmunodeficiencia humana) y SIDA: El virus puede causar agrandamiento de las glándulas salivales, fiebre, dolor y xerostomía (boca seca).
  • Síndrome de Sjogren: Esta enfermedad autoinmune afecta las glándulas productoras de humedad en el cuerpo y causa hinchazón y sequedad en la boca.
  • Diabetes: El nivel alto de glucosa (azúcar) en la sangre puede provocar el agrandamiento de las glándulas salivales y una menor producción de saliva.
  • Hepatitis C: Este virus infecta el hígado y puede causar inflamación de las glándulas salivales.
  • Paperas: Este virus provoca inflamación de las glándulas salivales y fiebre. Se puede prevenir con una vacuna.

Pruebas

Su médico puede realizar las siguientes pruebas:

  • Examen físico
  • radiografías dentales
  • Examen de las glándulas salivales con un endoscopio.
  • Tomografía computarizada (TC): una exploración de rayos X computarizada detallada
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): imágenes detalladas tomadas con campos magnéticos
  • Tomografía por emisión de positrones (PET scan): imágenes que utilizan un marcador radiactivo para buscar células activas
  • Ultrasonido: Imágenes que utilizan ondas sonoras
  • Biopsia con aguja fina: procedimiento para extraer células para examinarlas en un laboratorio
  • Exploración de glándulas salivales con una cámara y un marcador radiactivo

Resumen

Las glándulas salivales tienen la importante función de producir saliva en la boca. Hay glándulas salivales mayores y menores que producen saliva, lo que ayuda a la digestión, la lubricación y la limpieza. Estas glándulas pueden desarrollar una variedad de condiciones y problemas médicos.

Una palabra de MEDSALUD

Las glándulas salivales juegan un papel importante en su salud oral. Sin embargo, se pueden desarrollar problemas en las glándulas, lo que puede provocar complicaciones si no se trata. Cuando la función de una glándula se ve afectada, puede notar diferentes síntomas.

A veces, no está claro qué está causando sus síntomas o por qué no se siente bien. Es importante comunicarse con su proveedor de atención médica para obtener el diagnóstico correcto en estas situaciones. Asegúrese de hablar sobre todos sus síntomas y con qué frecuencia ocurren.

Dado que muchas condiciones médicas pueden afectar sus glándulas salivales, su proceso de diagnóstico puede llevar tiempo. Considere comunicarse con grupos de apoyo o seres queridos para obtener ayuda.

Preguntas frecuentes

  • ¿Todas las glándulas salivales mayores tienen el mismo tamaño?

    No, las glándulas salivales son de diferentes tamaños. Las glándulas parótidas son las más grandes y las glándulas submandibulares son las segundas más grandes de las glándulas principales. Las glándulas sublinguales son las más pequeñas de estas y hay miles de glándulas menores diminutas.

  • ¿Qué tamaño tienen las glándulas salivales menores?

    Las glándulas salivales menores son muy pequeñas y solo se pueden ver con un microscopio.

  • ¿Cuáles son los síntomas comunes de los problemas de las glándulas salivales?

    Usted puede tener los siguientes síntomas:

    • Boca seca
    • Problemas para abrir la boca
    • Dolor
    • Hinchazón
    • Fiebre
    • mal sabor de boca

  • ¿Quién puede desarrollar problemas de las glándulas salivales?

    Los problemas de las glándulas salivales afectan a personas de cualquier sexo. Puede desarrollar condiciones médicas asociadas con estas glándulas a cualquier edad. Sin embargo, los problemas tienden a ser más comunes entre los adultos mayores y aquellos que tienen otras condiciones médicas.

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