La médula ósea es un órgano esponjoso que llena el centro de varios huesos de su cuerpo. Es donde las células madre producen glóbulos rojos y blancos y plaquetas. Sin médula ósea, no podrías mover el oxígeno a través de tu cuerpo ni combatir infecciones, y la sangre no se coagularía.

Anatomía

Los huesos brindan el soporte y la estructura principales para el cuerpo, pero también hacen mucho más. Tienen un papel vital en el mantenimiento de la composición mineral del cuerpo y protegen los órganos vitales del daño. Los huesos también albergan la médula ósea, que ayuda a producir una serie de tipos de células sanguíneas que son vitales para el funcionamiento saludable del cuerpo.

Estructura

Hay seis tipos principales de huesos:

  • Largo
  • Corto
  • Departamento
  • Sesamoideo
  • Irregular
  • sutural

Dentro de estos tipos generales de huesos, hay dos estructuras óseas diferentes: huesos corticales y trabeculares. Alrededor del 80% de los huesos del cuerpo son huesos corticales. Estos huesos son los más fuertes y densos, pero juegan un papel menor en el metabolismo.

Los huesos trabeculares son solo el 20% de los huesos del cuerpo, pero realizan una serie de funciones metabólicas. La médula ósea se encuentra dentro de los huesos trabeculares.

La médula ósea se considera el cuarto órgano más grande del cuerpo por peso, y representa del 4% al 5% del peso corporal total de una persona.

La médula ósea en sí es un material esponjoso y gelatinoso que se encuentra en el centro de los huesos, en un espacio llamado cavidad medular. La cavidad está rodeada y protegida por una capa dura llamada periostio, que debe perforarse o penetrarse durante una biopsia de médula ósea.

Ubicación

La médula ósea es una sustancia ampliamente distribuida en el cuerpo y se puede encontrar en todas las cavidades óseas al nacer. Sin embargo, en la adolescencia, la médula ósea se encuentra principalmente en los huesos axiales que se encuentran en:

  • huesos del pecho
  • Costillas
  • huesos de la columna
  • clavícula
  • Omóplatos
  • Cráneo
  • Huesos pelvicos
  • Partes de los huesos del fémur y el húmero de las piernas.

Función

La médula ósea cumple una función crucial para el cuerpo, produciendo células madre de médula ósea y productos sanguíneos. El proceso por el cual la médula ósea crea glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas se llama hematopoyesis. Hay dos tipos principales de médula ósea, y cada uno de ellos desempeña funciones específicas.

Médula ósea roja

La médula ósea roja, también llamada tejido mieloide, está formada por tejido fibroso que contiene células hematopoyéticas o células madre productoras de sangre. Todos los glóbulos rojos y las plaquetas en los adultos se forman dentro de la médula ósea roja, así como del 60 % al 70 % de los glóbulos blancos.

El resto de los primeros glóbulos blancos, llamados linfocitos, comienzan a formarse en la médula ósea roja y luego maduran por completo en otras partes del cuerpo, como el timo, el bazo y los ganglios linfáticos.

Una central eléctrica de glóbulos

La médula ósea reemplaza aproximadamente el 1% de los glóbulos rojos del cuerpo diariamente, creando más de 220 millones de glóbulos rojos cada día. Aquí también se crean otras células sanguíneas, y cada una debe ser reemplazada regularmente. Los glóbulos blancos tienen una vida útil de horas a días, las plaquetas deben reemplazarse después de aproximadamente 10 días y los glóbulos rojos pueden durar aproximadamente 120 días.

Médula ósea amarilla

La médula ósea amarilla es más grasa y alberga células mesenquimales o estromales de la médula. Estas son las células madre que producen los tejidos conectivos del cuerpo como la grasa, el cartílago, los músculos y las células óseas.

La médula ósea amarilla también almacena grasa y nutrientes para que la médula ósea roja los use y mantenga las funciones corporales. Si el cuerpo está estresado, como durante una infección o pérdida severa de sangre, la médula ósea amarilla puede transformarse en médula ósea roja y asumir su función.

Condiciones asociadas

La médula ósea tiene muchas funciones importantes en el cuerpo, y cuando hay un problema con la producción o la función que lleva a cabo la médula ósea, los efectos son generalizados. Estos son algunos de los problemas que pueden surgir dentro y debido a problemas con la médula ósea:

  • Leucemia: La leucemia es un cáncer de la sangre, donde la médula ósea produce glóbulos blancos anormales.
  • Anemia aplásica: En esta enfermedad, la médula ósea no produce glóbulos rojos.
  • Trastornos mieloproliferativos: Estos incluyen leucemia mielógena crónica (LMC), policitemia vera, mielofibrosis primaria, trombocitopenia esencial, leucemia neutrofílica crónica y leucemia eosinofílica crónica. Todas estas enfermedades afectan la producción de glóbulos blancos, glóbulos rojos o plaquetas.
  • linfoma: El linfoma es un cáncer de las células inmunitarias que comienza en los linfocitos.

Pruebas

Se pueden usar varias pruebas de laboratorio para proporcionar una imagen general de la salud de su médula ósea.

Análisis de sangre

La prueba principal que puede pintar una imagen de la función de la médula ósea es un conteo sanguíneo completo (CBC). Un CBC proporcionará una cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas y una cantidad de otras células sanguíneas especializadas.

Esta prueba también puede incluir un recuento de reticulocitos, que mide la frecuencia con la que la médula ósea libera nuevos glóbulos rojos.

Aspiración de médula ósea

La médula ósea también se puede analizar directamente. Esto se hace mediante la realización de una aspiración de médula ósea. Durante la aspiración de médula ósea, se inserta una aguja larga y hueca en un hueso, generalmente el hueso de la cadera, y se extrae la médula.

Su proveedor de atención médica adormecerá el área antes de realizar el procedimiento, pero es posible que aún sienta dolor en esa área durante unos días después de la prueba.

Biopsia de Médula Ósea

La aspiración de médula ósea y las biopsias generalmente se realizan juntas. Su proveedor de atención médica puede usar dos agujas o cambiar la posición de la misma aguja. Junto con la aspiración de la médula ósea para su análisis, se realiza una biopsia mediante la extracción de un pequeño trozo de hueso que contiene médula para realizar análisis adicionales.

Si le hacen una aspiración y/o una biopsia de médula ósea, la médula puede usarse para varias pruebas.

  • Hibridación in situ por fluorescencia (FISH): Esta prueba examina la composición cromosómica de su médula ósea. Se puede usar para identificar células anormales y determinar qué tan efectivos son los tratamientos para las enfermedades de la médula ósea.
  • Citometría de flujo: Esta prueba puede examinar las células de la médula ósea en busca de características específicas de anticuerpos.
  • Inmunofenotipificación: Esta prueba que puede identificar diferentes tipos de células sanguíneas dentro de una muestra de médula ósea. Puede ayudar a encontrar marcadores de antígenos en las superficies celulares y usarse para identificar anticuerpos.
  • Pruebas de cariotipo: Esta prueba identifica el orden, el número y la apariencia de los cromosomas en una muestra de médula ósea.
  • Reacción en cadena de la polimerasa: Esta es una prueba altamente sensible que examina los biomarcadores en las células de la sangre o de la médula ósea. Se puede usar para detectar células cancerosas donde otras pruebas han fallado.

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