Las arterias vertebrales se abren paso a lo largo de ambos lados del cuello, conectando las arterias subclavias en el hombro hasta el cráneo. Atravesando los espacios en las vértebras (foramen), acceden a la fosa posterior, un pequeño espacio en la base del cráneo cerca del tronco encefálico y el cerebelo, así como a los lóbulos occipitales del cerebro. Estas arterias no solo proporcionan sangre al cuello, sino que, junto con las arterias carótidas, son la principal fuente de sangre para el cerebro.

Debido a que estas arterias son tan esenciales, pueden surgir problemas graves si se dañan debido a un traumatismo cerrado o experimentan otros trastornos.

Anatomía

Trabajando desde los hombros hacia arriba, las arterias vertebrales comienzan en las arterias subclavias, que son las principales fuentes de sangre para cada brazo, subiendo por cada lado de las vértebras del cuello. Cada arteria, por lo general de 3 a 5 milímetros de diámetro, corre junto a la arteria carótida interna y detrás de las raíces del nervio hipogloso a través de los agujeros transversos, los agujeros en las vértebras que permiten el paso de los vasos.

Ambas arterias vertebrales se unen para formar la arteria basilar en la unión entre las regiones del bulbo raquídeo y la protuberancia del tronco encefálico, básicamente justo donde se unen el tronco encefálico y el cerebro mismo.

Esta arteria se divide en cuatro segmentos:

  • V1 (preforaminal): El primer segmento preforaminal surge en la arteria subclavia del hombro y trabaja detrás de la arteria carótida (otra fuente importante de sangre para el cerebro) para ingresar a las vértebras más bajas del cuello (C6).
  • V2 (forámen): El siguiente segmento corre a través de las cuatro vértebras inferiores del cuello y está acompañado por nervios, venas (que devuelven la sangre al corazón), antes de torcerse para formar una L para acceder a la segunda vértebra del cuello (C2).
  • V3 (atlántico, extradural o extraespinal): La arteria emerge de la vértebra C2 y se desplaza para pasar a través del agujero de la vértebra superior del cuello (C1). Luego gira para acceder a la duramadre y la aracnoides, las membranas que rodean el cerebro. Esta forma curva asegura que el recipiente pueda acomodar el movimiento de la cabeza y el cuello.
  • V4 (intradural o intracraneal): La sección final de la arteria vertebral asciende por detrás del nervio hipogloso, se une con su contraparte del otro lado del cuello, para formar la arteria basilar en la base de la protuberancia, la parte del tronco encefálico que une el bulbo raquídeo y el bulbo raquídeo. regiones del cerebro del tálamo.

En particular, hay varias ramas importantes de la arteria vertebral. Un par de los más grandes pasan por detrás de la sección V3 (intradural/intracraneal) para llevar sangre al triángulo occipital en la mitad del cuello.

En todo momento, las ramas espinales se separan en los agujeros vertebrales para irrigar varias partes de los cuerpos vertebrales, la región del bulbo raquídeo y la arteria cerebelosa posteroinferior (PICA). El último de estos representa la rama más grande y es una de las principales fuentes de sangre para el cerebelo.

Variaciones anatómicas

Las variaciones en la anatomía de la arteria vertebral pueden ser comunes y son congénitas, lo que significa que las personas nacen con ellas. Si bien son inofensivos en la mayoría de los casos, a veces surgen problemas debido a estas anomalías:

  • Asimetría: El desarrollo irregular e insuficiente de las arterias, una condición llamada “hipoplasia arterial vertebral”, puede afectar esta región. En estos casos, la arteria vertebral termina en la PICA o está ausente, lo que puede afectar la cantidad de sangre que llega al cerebro.
  • Duplicación de la arteria vertebral: Como su nombre lo indica, este es un caso raro cuando la arteria vertebral tiene dos fuentes en lugar de una sola, lo que afecta el curso que toma a través del cuello. En la mayoría de los casos, sin embargo, esta condición es asintomática.
  • Fenestración de la arteria vertebral: Esto es cuando la luz, o el interior de la arteria, se divide en dos, ya sea dentro o fuera del cráneo. También es muy raro (solo se ve entre el 0,23 % y el 1,95 % de la población). Se cree en gran medida que es inofensivo, aunque se han encontrado algunos vínculos con ciertos tipos de aneurismas cerebrales.
  • Origen variable: Una anomalía en el punto de origen de la arteria vertebral. En la mayoría de los casos, ambas arterias nacen en el lado izquierdo, aunque esto también se puede ver en el lado derecho o puede haber variación en la forma de ambos lados.
  • Orientación variable del ostium: Esto se refiere a las diferencias en el posicionamiento de las aberturas de la arteria vertebral. En el 47% de los casos, estos se ven en el área craneal, mientras que en el 44% de los casos se ven en la parte posterior de la arteria.

Función

La arteria vertebral lleva sangre a las vértebras del cuello, la columna vertebral superior, el espacio alrededor del exterior del cráneo. También suministra sangre a dos regiones muy importantes del cerebro: la fosa posterior y los lóbulos occipitales.

La fosa posterior es el pequeño espacio en el cráneo cerca del tronco encefálico y el cerebelo, que están asociados con funciones esenciales como respirar y mantener el equilibrio. Los lóbulos occipitales son esenciales para el procesamiento visual y albergan la corteza visual primaria.

Significación clínica

Claramente una parte importante del sistema circulatorio, estas arterias pueden enfrentar problemas debido a lesiones u otras condiciones endémicas en el cuerpo.

  • Trauma: Las caídas, los accidentes automovilísticos y otros problemas pueden provocar lesiones y traumatismos cerrados a las arterias vertebrales y, a menudo, el daño a las vértebras del cuello acompaña al problema. Dependiendo de la lesión, podría producirse una coagulación de la sangre o podría haber una hemorragia interna. Aunque los casos en los que estos vasos se dañan debido a un accidente son relativamente raros, la interrupción del flujo sanguíneo adecuado ciertamente puede afectar la función neurológica.
  • isquemia cerebral: La isquemia cerebral que surge debido a un daño en la arteria vertebral, ya sea como resultado de una lesión o de una condición endémica, es cuando no llega suficiente sangre a donde debe ir en el cerebro. La arteria vertebral puede obstruirse debido a un coágulo de sangre, lo que puede ser potencialmente fatal y provocar un accidente cerebrovascular.
  • Disección de la arteria cervical: Una afección que surge espontáneamente o como resultado de un traumatismo, en la que las paredes de la arteria se dividen, lo que provoca una hemorragia interna y la interrupción del flujo sanguíneo. Aunque ocurre con más frecuencia en las arterias carótidas (las otras principales que irrigan el cerebro a través del cuello), las arterias vertebrales pueden verse afectadas. Generalmente asintomático, en algunos casos disección de la arteria cervical también puede conducir a un accidente cerebrovascular.

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