La aorta ascendente es la primera parte de la aorta que se origina en el ventrículo izquierdo y desemboca en el arco aórtico. La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo. Es una arteria que transporta sangre directamente desde el corazón y proporciona circulación a casi todos los tejidos del cuerpo. La aorta ascendente mide solo 5 centímetros (cm) de largo, pero es un segmento muy importante de la aorta y puede dilatarse o desarrollar un aneurisma. El cincuenta por ciento de los aneurismas de la aorta torácica se desarrollan en la aorta ascendente.

La importancia de la aorta y las implicaciones del aneurisma aórtico se conocen desde mucho antes de la era común (BCE). El primer tratamiento quirúrgico relativamente exitoso para los aneurismas aórticos no se desarrolló hasta fines del siglo XIX y solo se volvió confiable en la segunda mitad del siglo XX.

Anatomía

La aorta ascendente se origina en la válvula aórtica. La válvula solo permite que la sangre fluya en una dirección, fuera de la cámara del ventrículo izquierdo del corazón y hacia la aorta.

El ventrículo izquierdo se encuentra en la parte superior del lado izquierdo del corazón y la válvula aórtica está justo en la parte superior. Esto coloca la raíz aórtica y la aorta ascendente en el pináculo del corazón en la posición más superior (más alta). Asciende directamente superior desde allí.

Toda la aorta ascendente se encuentra en la cavidad torácica, conocida como mediastino.

Estructura

La aorta ascendente se divide en dos segmentos: la raíz aórtica y el segmento tubular de la aorta ascendente.

La raíz aórtica es donde la aorta se encuentra con la válvula aórtica. Está compuesto por una combinación de músculo del ventrículo izquierdo y una estructura arterial típica. Es difícil discernir dónde termina uno y comienza el otro. Técnicamente, la válvula no es parte de la aorta, pero las tres valvas de la válvula se extienden hasta la raíz aórtica y trabajan en conjunto para controlar el flujo sanguíneo y rellenar las arterias coronarias.

Hay tres senos en la raíz aórtica (los senos son como depresiones en la pared de la arteria) conocidos como los senos de Valsalva. Dos de los senos conducen a los orígenes de las arterias coronarias izquierda y derecha, que suministran sangre al músculo cardíaco. El tercer seno de la raíz aórtica no está conectado con una arteria.

Los tres senos se corresponden con las tres valvas de una válvula aórtica normal. Se cree que los senos paranasales proporcionan contrapresión para ayudar a cerrar la válvula y llenar las arterias coronarias.

Superior a (arriba) de la raíz aórtica se encuentra el segmento tubular de la aorta ascendente. Esta porción mide unos 2 a 3 cm y se eleva desde la raíz hasta llegar a la arteria braquiocefálica, que marca el inicio del arco aórtico. El punto donde se unen la raíz aórtica y la aorta ascendente tubular se denomina unión sinotubular.

La estructura de las paredes aórticas es idéntica a la de otras arterias. Comunes a todas las paredes arteriales hay tres capas principales:

  1. El túnica íntima (también conocida como túnica interna) es la capa más interna, una membrana elástica que proporciona una superficie lisa para que fluya la sangre.
  2. El túnica de medios viene después Es una capa gruesa de músculo liso que le da a la aorta la capacidad de dilatarse o contraerse según sea necesario.
  3. El túnica adventicia (también conocida como túnica externa) es la capa más externa y conecta la aorta con los tejidos y estructuras circundantes.

Variaciones anatómicas

La aorta ascendente suele variar en su circunferencia total y en presencia de una válvula aórtica bicúspide en lugar de una válvula aórtica tricúspide. Si bien las valvas de la válvula técnicamente no forman parte de la aorta, el desarrollo de la raíz aórtica está relacionado con la estructura de la válvula. Se cree que hasta el 1% de la población tiene una válvula aórtica bicúspide.

La circunferencia de la aorta ascendente es clínicamente significativa y podría ser un precursor de un aneurisma. Sin embargo, el tamaño de la aorta ascendente varía según el tamaño, la edad y el sexo de la persona. Los médicos consideran el tamaño y la edad de un paciente al decidir si una aorta ascendente está dilatada o tiene una circunferencia normal.

Función

La aorta suministra sangre oxigenada a casi todos los tejidos del cuerpo. Su capacidad para dilatarse y contraerse, como todas las arterias, juega un papel importante en la regulación de la presión arterial en todo el sistema cardiovascular.

La aorta ascendente proporciona una vía de baja resistencia para que el flujo de sangre sea expulsado del ventrículo izquierdo cuando se contrae y exprime la sangre a través de la válvula aórtica. El aumento del flujo sanguíneo crea una onda de presión que resuena a través de todo el sistema cardiovascular y es lo que hace que se sienta un pulso en ciertas áreas del cuerpo.

La constricción del ventrículo izquierdo se conoce como sístole. Después de contraerse, el ventrículo se relaja, lo que se conoce como diástole. La relajación y la posterior dilatación del ventrículo atraen sangre hacia él. El reflujo de sangre obliga a las tres valvas de la válvula aórtica a cerrarse de golpe y evitar que la sangre fluya de regreso al ventrículo.

Si bien los médicos no están completamente seguros, se cree que los senos paranasales en la raíz aórtica crean un movimiento de remolino de sangre para comenzar a cerrar las valvas de la válvula aórtica incluso antes de que la diástole genere una presión hacia atrás. Los senos paranasales también podrían simplemente evitar que las valvas de la válvula aórtica se aplasten a lo largo de las paredes de la raíz aórtica, manteniéndolas en la posición abierta. De cualquier manera, cuando los cirujanos dejan los senos paranasales durante las reparaciones de la raíz aórtica, la válvula funciona mejor.

Significación clínica

Para una porción tan pequeña del vaso sanguíneo más grande, la aorta ascendente tiene más problemas de los que le corresponden. La raíz aórtica y la aorta ascendente son la zona cero de muchos procedimientos clínicos, incluida la canalización de las arterias coronarias, la reparación de la válvula aórtica y la reparación quirúrgica de aneurismas de la aorta torácica. La estenosis aórtica y el aneurisma aórtico son las dos condiciones más comunes que pueden afectar la aorta ascendente.

Aneurisma de aorta torácica

La condición más preocupante que puede afectar la aorta ascendente es un aneurisma aórtico. Esta es una dilatación localizada de la aorta, básicamente, un bulto.

Los aneurismas aórticos son significativos sin importar dónde se encuentren. Los aneurismas de la aorta torácica pueden ocurrir en cualquier lugar por encima del diafragma, pero aproximadamente la mitad de todos los aneurismas de la aorta torácica aparecen en la aorta ascendente.

Un aneurisma aórtico puede causar una separación entre las capas de la pared aórtica, en lo que se conoce como aneurisma aórtico disecante.

Un aneurisma aórtico disecante es una afección potencialmente mortal y una verdadera emergencia médica que casi siempre requiere cirugía para repararla. Los síntomas varían, pero los más comunes son dolor, aturdimiento, síncope (desmayo) y fatiga.

El dolor de un aneurisma disecante en la aorta ascendente generalmente se describe como un dolor torácico intenso y agudo que aparece repentinamente. También puede causar dolor de espalda.

El tratamiento de un aneurisma aórtico depende en gran medida de si el aneurisma se está disecando o no. Sin embargo, de cualquier manera, el tratamiento inicial se enfoca en controlar la presión que afecta el área de la aorta donde se encuentra el aneurisma.

Si es necesario, un cirujano torácico deberá reparar el aneurisma utilizando una variedad de técnicas que dependen de la ubicación y la gravedad del aneurisma. En algunos casos, la raíz aórtica puede reconstruirse o reemplazarse.

Estenosis aórtica

El estrechamiento de la abertura de la raíz aórtica alrededor de la válvula aórtica se denomina estenosis aórtica y no se comprende por completo. Alguna vez se creyó que era una calcificación de la válvula aórtica por «desgaste», pero ahora se reconoce como una etiología mucho más complicada que incluye lípidos, inflamación y calcificación.

Los síntomas de la estenosis aórtica incluyen dolor torácico relacionado con el corazón, síncope, mareos y dificultad para respirar, especialmente cuando está activo.

El tratamiento de la estenosis aórtica incluye la prevención a través de la dieta, el ejercicio y el control de la hipertensión. La reparación suele ser quirúrgica y puede adoptar diversas formas.

Importancia genética

Una válvula aórtica bicúspide es la malformación congénita más común del corazón. Aparece hasta en el 1% de la población general, y entre el 40% y el 50% de las personas que la padecen desarrollan dilatación de la aorta ascendente o dilatación de la raíz aórtica.

El aneurisma de la aorta torácica asociado con una válvula aórtica bicúspide es el tipo más común de aneurisma de la aorta torácica en humanos.

síndrome de Marfan: Una de las causas genéticas más conocidas de aneurisma aórtico disecante está asociada con Síndrome de Marfan, una afección genética del tejido conectivo que provoca problemas en las articulaciones y diversas afecciones cardíacas. La conexión entre el síndrome de Marfan y los aneurismas de la aorta torácica está tan bien documentada que algunas revisiones no incluyen pacientes sin síndrome de Marfan.

Síndrome de Loeys-Dietz: El síndrome de Loeys-Dietz es otra enfermedad genética del tejido conectivo que se identificó recientemente. Su principal asociación es con aneurismas de la aorta torácica.

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