El cantante Justin Bieber anunció que le diagnosticaron una condición rara llamada síndrome de Ramsay Hunt (RHS), que le paralizó el lado izquierdo de la cara.

La estrella del pop de 28 años canceló algunos de los próximos shows de su gira mundial debido a la enfermedad.

«Para aquellos que están frustrados por mis cancelaciones de los próximos shows, obviamente no soy físicamente capaz de hacerlos», dijo Bieber a sus fanáticos en un vídeo de instagram. “Esto es bastante serio, como puedes ver. Desearía que este no fuera el caso, pero obviamente mi cuerpo me dice que tengo que reducir la velocidad”.

“Como pueden ver, este ojo no está parpadeando. No puedo sonreír de este lado de mi cara. Esta fosa nasal no se moverá”, dijo.

El RHS (también llamado herpes zóster ótico) es una afección neurodermatológica rara que causa parálisis facial y una erupción dolorosa en el oído o la nariz de una persona. En algunos casos, una persona puede experimentar parálisis facial sin sarpullido, o viceversa.

El síndrome es causado por la varicela-zoster, el mismo virus que causa la varicela y el herpes zóster. Cualquiera que haya tenido varicela en el pasado podría desarrollar RHS si el virus se reactiva.

“Cuando un niño tiene varicela, sanará y se recuperará, pero el virus sigue viviendo en los nervios que estaban infectados, incluido el nervio facial”, Dr. Amit Kochhar, director del Programa de Trastornos del Nervio Facial en el Pacific Neuroscience Institute, explicó en un correo electrónico a MEDSALUD.

Dijo que la mayoría de los pacientes no desarrollarán RHS o culebrilla después de recuperarse de la varicela, pero la reactivación del virus podría inflamar o irritar el nervio facial, lo que provocaría nuevos síntomas.

Solo alrededor de cinco de cada 100,000 personas contraen RHS cada año. Un estudio de casos de parálisis facial en el Centro de Nervios Faciales del Ojo y el Oído de Massachusetts encontró que alrededor del 6 % de los casos eran atribuibles al RHS. La mayoría de las personas que desarrollan la afección son mayores de 60 años.

¿Es curable el RHS y cuánto tiempo dura?

La duración del RHS depende de la intensidad de la afección y de la rapidez con la que el paciente recibe tratamiento. El tratamiento suele incluir un medicamento antiviral como el aciclovir, que a veces se combina con un esteroide.

Las personas que comienzan el tratamiento antiviral para RHS dentro de las 72 horas tienen alrededor de un 75 % de posibilidades de recuperación total, en comparación con un 50 % para quienes no lo hacen.

Dr. Derek Chong, vicepresidente de neurología del Hospital Lenox Hill en Nueva York, le dijo a MEDSALUD que la recuperación del RHS generalmente toma algunos meses, aunque esto varía según el caso.

“Básicamente, el virus entra en el [facial] nervio, y el nervio en realidad puede lesionarse tanto que todo el nervio necesita volver a crecer desde el área donde se lesionó”, dijo Chong.

Los nervios dañados también son la causa de la parálisis facial, como mostró Bieber en su video. A medida que un paciente sana, los nervios tendrán que crecer y volver a conectarse a sus puntos finales, añadió Chong.

¿RHS afectaría el canto?

Si bien el RHS afecta los nervios faciales de una persona, no afecta directamente las cuerdas vocales. Sin embargo, los síntomas persistentes pueden afectar la capacidad del paciente para controlar el movimiento de sus labios.

Para las personas con RHS, los ejercicios faciales como decir diferentes sonidos de letras o practicar una sonrisa pueden ayudar a fortalecer los nervios que aún funcionan, dijo Chong. Por seguridad y para evitar el uso excesivo, estos ejercicios deben realizarse bajo la guía de un fisioterapeuta, agregó.

Síntomas confusos entre RHS y parálisis de Bell

Varias celebridades han sufrido otras formas de parálisis facial, incluida la condición más común, la parálisis de Bell.

Angelina Jolie, George Clooney, Pierce Brosnan y Katie Holmes se encuentran entre una lista de celebridades a las que se les ha diagnosticado y recuperado la parálisis de Bell. Estos casos duraron de unas pocas semanas a unos pocos meses.

La parálisis de Bell es similar a RHS en los síntomas, aunque no produce una erupción. A menudo se trata con esteroides como la prednisona, que pueden acelerar u optimizar la posibilidad de una recuperación completa.

Un médico también puede recetar medicamentos antivirales como Valtrex (valaciclovir) para la parálisis de Bell. A menudo se desconoce la causa de la parálisis de Bell, aunque puede ser provocada por una infección viral.

El RHS a veces se considera relacionado con la parálisis de Bell, dijo Chong. En los casos de RHS en los que no hay sarpullido, puede ser difícil realizar un diagnóstico preciso, agregó.

La parálisis de Bell afecta a una de cada 5000 personas al año. Sin tratamiento, la tasa de recuperación es superior al 70% y las tasas aumentan cuando se administra tratamiento. En comparación con aquellos con parálisis de Bell, los pacientes con RHS tienen menos probabilidades de recuperarse por completo. Pero eso no significa que la recuperación total sea imposible, y las tasas de recuperación aumentan con las intervenciones de tratamiento tempranas.

¿El RHS es contagioso?

RHS no es contagioso por sí solo. Sin embargo, exponer a alguien al virus que causa RHS puede contagiarle varicela, el virus que causa la varicela y el herpes zóster, si no está vacunado contra la varicela o no ha tenido una infección antes. El contacto directo con ampollas abiertas o sarpullido es la forma más común de varicela de una persona con RHS.

Tome medicamentos, descanse y beba agua

Bieber anunció que se tomará un tiempo para descansar y recuperarse con el fin de volver a su carrera musical.

Las tres cosas más importantes que debe hacer si le han diagnosticado RHS son comenzar a tomar sus medicamentos antivirales lo antes posible, descansar e hidratarse, dijo Chong.

“Quieres optimizar tus condiciones para que tu sistema inmunológico trabaje para contener el virus”, dijo Chong sobre la decisión de Bieber. “Está tratando de descansar y no exagerar y mantener su energía para que pueda enfocarse tanto en el virus como en la recuperación”.

«Esto no es todo», dijo Bieber a sus fans. «Tengo que ir a descansar para que mi cara vuelva a estar donde se supone que debe estar».

“Gracias por ser pacientes conmigo”, agregó. «Voy a mejorar».

Lo que esto significa para ti

El síndrome de Ramsay Hunt es una afección rara que puede provocar parálisis facial y una erupción cutánea dolorosa. Recibir tratamiento dentro de los tres días posteriores al inicio de los síntomas aumenta la posibilidad de una recuperación completa.

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