Cuando los medicamentos no logran controlar adecuadamente los síntomas de la alergia y evitar el desencadenante no es fácil o posible, un alergólogo puede recomendar inmunoterapia o vacunas contra la alergia. Este tratamiento consiste en una serie de inyecciones que contienen pequeñas cantidades de las sustancias a las que la persona es alérgica.

Después de un curso de vacunas contra la alergia, los pacientes tienen menos síntomas de alergia. Se pueden administrar vacunas antialérgicas para la rinoconjuntivitis alérgica (nariz y ojos), el asma alérgico y las alergias a las picaduras de insectos.

Este artículo explica cómo funcionan las vacunas contra la alergia, cómo se administran y cuánto duran. También describe los riesgos de recibir las vacunas y cómo decidir si es un buen candidato para recibirlas.

Descripción general

Las vacunas antialérgicas existen desde hace casi 100 años y están aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Numerosos estudios médicos bien diseñados muestran la eficacia de las vacunas contra la alergia. No contienen esteroides, que pueden tener efectos secundarios adversos a largo plazo.

A diferencia de los medicamentos para la alergia, que actúan solo para “encubrir” los síntomas alérgicos o prevenirlos temporalmente, las inyecciones para la alergia abordan el problema subyacente de las alergias. Esto ocurre porque el cuerpo trata la inyección como si fuera una vacuna, lo que da como resultado la producción de anticuerpos que combaten las infecciones contra el polen, el polvo, el moho o la caspa de las mascotas.

Entonces, el cuerpo deja de producir tantos anticuerpos alérgicos contra los desencadenantes y, por lo tanto, no tendrá tanta o ninguna respuesta alérgica cuando se exponga a los alérgenos. Estos cambios pueden durar muchos años, incluso después de que ya no se tomen las vacunas contra la alergia. Algunos estudios muestran que las vacunas antialérgicas también pueden evitar que las personas desarrollen nuevas alergias y reducir el riesgo de desarrollar asma en niños con alergias nasales.

Método y Posología

El método de inmunoterapia consiste en comenzar con una pequeña dosis, que no provocará una reacción alérgica, y aumentar lentamente la dosis hasta que la persona se vuelva tolerante a grandes cantidades del extracto. Estas inyecciones se administran inicialmente una o dos veces por semana hasta que se logra una dosis de mantenimiento o constante. Esto suele tardar entre tres y seis meses.

Después de este tiempo, los síntomas generalmente comienzan a mejorar. A partir de entonces, las inyecciones se administran cada dos a cuatro semanas.

Los síntomas de alergia varían

Los síntomas de alergia pueden abarcar toda la gama, desde secreción nasal y estornudos hasta picazón, hinchazón y sarpullido. La intensidad de estos síntomas puede variar de menor a grave.

Duración del tratamiento

La terapia continúa durante un total de tres a cinco años, después de lo cual el paciente continúa beneficiándose durante otros cinco a 10 años o más, incluso después de suspender las inyecciones. Si se suspenden las inyecciones antes de un total de tres años, los síntomas alérgicos generalmente regresan más rápidamente.

Riesgos

Los riesgos de la inmunoterapia consisten en la posibilidad de experimentar una reacción alérgica a la vacuna contra la alergia. La mayoría de las reacciones alérgicas implican hinchazón y picazón leves a moderadas en el lugar de la inyección.

Estas reacciones ocurren con frecuencia, pero rara vez requieren un cambio en el tratamiento. Una gran hinchazón puede requerir un ajuste en la dosis de inmunoterapia o un cambio en la frecuencia y el número de inyecciones.

Con menos frecuencia, los pacientes experimentan reacciones alérgicas en todo el cuerpo, a veces denominadas “anafilaxia.” La mayoría de estas reacciones son leves y consisten en picazón en la piel, urticaria o secreción nasal. Otros son más graves y pueden presentarse como tos, opresión en el pecho, sibilancias, opresión en la garganta o shock. Rara vez estas reacciones ponen en peligro la vida.

Por esta razón, normalmente se requiere que los pacientes permanezcan en el consultorio del proveedor de atención médica durante 20 a 30 minutos después de la inyección, ya que la mayoría de las reacciones ocurren durante este tiempo. Por lo general, estas reacciones se revierten fácilmente con medicamentos, como la epinefrina inyectable y los antihistamínicos.

Prepárate para una ironía

Es una extraña ironía que una inyección que puede tomar para prevenir una reacción alérgica pueda terminar causándola. Pero si sucede, esta reacción generalmente no dura mucho y es fácil de tratar.

Elegibilidad

Decidir si es un buen candidato para la inmunoterapia es una pregunta que solo usted y su proveedor de atención médica pueden responder. Dicho esto, hay varias razones para considerar las vacunas contra la alergia:

  • Su medicamento no está funcionando: Muchas personas acuden a un alergólogo porque continúan teniendo síntomas a pesar de haber probado numerosos medicamentos para la alergia. A veces, las vacunas contra la alergia son la única terapia que les queda a estos pacientes.
  • Tomar medicación no te conviene: Algunas personas experimentan efectos secundarios graves con los medicamentos o no les gusta tomarlos a diario. La idea de una inyección mensual es una mejor opción para ellos.
  • Su medicamento se está volviendo demasiado caro: Los medicamentos pueden ser costosos y el costo tiende a aumentar constantemente, no a disminuir. Dado que los síntomas de la alergia generalmente regresan poco después de suspender los medicamentos, los pacientes pueden necesitar medicamentos durante muchos años. Las vacunas antialérgicas pueden aliviar gran parte de la necesidad de medicamentos y pueden ser un importante ahorro de dinero a largo plazo.
  • Quieres sentirte mejor: Las vacunas contra la alergia no son una opción 100 % curativa, pero pueden mejorar drásticamente los síntomas (más del 80 % para las alergias al polen al aire libre). Mientras tanto, algunos pacientes disfrutan de una remisión completa de sus síntomas.

Resumen

Las vacunas contra la alergia abordan el problema subyacente que desencadena una alergia porque el cuerpo trata la inyección como si fuera una vacuna. Esto da como resultado la producción de anticuerpos que combaten las infecciones. Con el tiempo, el cuerpo deja de producir tantos anticuerpos alérgicos contra el desencadenante y, por lo tanto, no tendrá tanta o ninguna respuesta alérgica cuando se exponga a los alérgenos. Estos cambios pueden durar muchos años, incluso después de que ya no se tomen las vacunas contra la alergia. Algunos estudios muestran que las vacunas antialérgicas también pueden evitar que las personas desarrollen nuevas alergias.

Una palabra de MEDSALUD

Si está considerando la inmunoterapia, puede ser útil pensar en la transición que se lleva a cabo en dos fases. La «fase de acumulación» toma alrededor de tres a seis meses, tiempo durante el cual la dosis de alérgeno se fortalece gradualmente. La «fase de mantenimiento» continúa durante tres a cinco años o más, tiempo durante el cual necesitará aproximadamente una inyección al mes.

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