El demerol (meperidina) es un narcótico u opioide, un medicamento para el dolor que existe desde hace bastante tiempo. Alguna vez se usó con frecuencia en entornos hospitalarios para tratar el dolor moderado a severo y todavía se usa a veces antes o durante un procedimiento quirúrgico para mejorar los efectos de la anestesia.

Sin embargo, la duración de los efectos analgésicos de Demerol es más corta que la de otros narcóticos, y su producción de metabolitos tóxicos lo convierte en un medicamento inferior para el control del dolor.

Demerol también tiene una larga lista de interacciones potencialmente peligrosas con otros medicamentos. Por estas razones, Demerol ahora se usa con menos frecuencia para tratar el dolor.

Cómo funciona

Las propiedades analgésicas de Demerol difieren de las de otros medicamentos, como la morfina. En lugar de evitar que las terminaciones nerviosas transmitan mensajes de dolor al cerebro, Demerol actúa sobre el sistema nervioso central, esencialmente engañando al cerebro reemplazando la sensación de dolor con un «subidón».

Los pacientes que reciben Demerol para el dolor básicamente sienten los efectos eufóricos del medicamento en lugar del dolor.

Por qué Demerol ha caído en desgracia

Los hospitales y las clínicas para pacientes ambulatorios no usan Demerol con tanta frecuencia como antes debido a problemas de seguridad: Demerol puede ser tóxico cuando se toma en dosis altas y tiene una larga lista de efectos secundarios, que incluyen:

  • Depresión respiratoria (respiración lenta)
  • Mareos, aturdimiento
  • Visión borrosa
  • Presión arterial baja
  • Temblores o convulsiones
  • Ritmo cardíaco rápido o latidos cardíacos anormales
  • Náuseas y vómitos

Demerol también es altamente adictivo para algunas personas y tiene múltiples interacciones adversas con otros medicamentos.

Usos Actuales

Demerol no se recomienda para uso a corto plazo ni para tratar el dolor agudo (repentino, a menudo agudo). La American Pain Society y el Institute for Safe Medication Practices (ISMP) no recomiendan el uso de Demerol como medicamento para aliviar el dolor, particularmente en adultos mayores y en pacientes con insuficiencia renal.

Si debe usarse para tratar el dolor agudo, solo debe usarse durante un máximo de 48 horas y no debe administrarse a pacientes con enfermedades renales o neurológicas. El demerol no debe usarse a largo plazo para tratar el dolor crónico, y ya no se usa en entornos de cuidados paliativos (alivio de los síntomas) o cuidados paliativos (final de la vida).

Dónde y cuándo se usa Demerol hoy

Demerol se puede usar en un entorno hospitalario o ambulatorio para pacientes que se someten a anestesia. Todavía se usa de forma rutinaria con otros medicamentos para causar sedación (un estado de calma o sueño) en pacientes que se someten a procedimientos como una colonoscopia o una endoscopia, procedimientos no quirúrgicos para examinar la parte inferior del colon y el tracto digestivo.

Si a usted o a su ser querido le han recetado Demerol para tratar el dolor, hable con su médico acerca de otras opciones posibles. Hay otros medicamentos que pueden ser más efectivos para tratar el dolor, con menos efectos secundarios.

Una palabra de MEDSALUD

El demerol (meperidina) es un analgésico narcótico que ha caído en desgracia en los últimos años. En el pasado, Demerol se usaba para una variedad de condiciones dolorosas, incluido el dolor después de la cirugía. En los últimos años, Demerol se ha recetado menos debido a problemas de seguridad y, como resultado, la morfina, el Dilaudid (hidromorfona) y el fentanilo se han vuelto más recetados.

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