Los síntomas de infección de los senos nasales y los síntomas del resfriado a menudo parecen similares, pero existen algunas diferencias clave que afectan el tratamiento. Una es que los resfriados siempre son causados ​​por virus, mientras que las infecciones de los senos paranasales pueden ser virales, fúngicas o bacterianas.

En la mayoría de los casos, cuando tiene secreción nasal, dolor de cabeza y tos persistente, tiene un resfriado común. La mayoría de los resfriados desaparecen en una semana. Las infecciones de los senos nasales, también conocidas como sinusitis, comparten muchos síntomas con el resfriado común, pero tienden a ser más graves y suelen durar 10 días o más.

Este artículo cubre las similitudes y diferencias clave entre el resfriado común y las infecciones de los senos paranasales, así como también cómo se ve el cuidado de estas enfermedades respiratorias.

Síntomas de infección de los senos paranasales

Los síntomas de las infecciones de los senos paranasales incluyen:

  • Goteo posnasal (mucosidad en la garganta)
  • Fiebre
  • Presión y/o dolor facial
  • Congestión y secreción nasal
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del sentido del gusto y del olfato.
  • Halitosis (mal aliento)
  • Dolor de garganta

Muchas infecciones de los senos paranasales son complicaciones de un resfriado común, que es causado por un virus. Cuando los senos paranasales (los conductos que conectan la boca, los oídos y los ojos) se exponen a un patógeno, los tejidos se inflaman. Esto evita que la mucosidad salga del cuerpo y crea un caldo de cultivo para que crezca la infección.

Cuando su sistema inmunológico ya está luchando contra una enfermedad (como un resfriado), es más fácil que otros patógenos lo infecten. Las infecciones sinusales bacterianas y fúngicas a menudo surgen de esta manera. Estas infecciones secundarias pueden ser más difíciles de combatir para el sistema inmunitario del cuerpo.

Infección sinusal crónica

Los casos de sinusitis que duran más de 12 semanas se consideran crónicos. Estos casos pueden requerir tratamiento adicional o cirugía.

Síntomas de resfriado

Se sabe que más de 200 virus causan el resfriado común, entre los cuales el rinovirus es el más común. Ciertos coronavirus y el virus respiratorio sincitial (RSV) también son comunes.

Los síntomas del resfriado común surgen dentro de uno o dos días de la infección. Los síntomas del resfriado generalmente se resuelven dentro de siete a 10 días. La mayoría de las personas sienten una mejoría después de un par de días.

Los signos típicos del resfriado común incluyen:

  • Rinorrea
  • Presión en los senos
  • Dolor de garganta
  • estornudos
  • tos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de cuerpo

Si los síntomas duran más de 10 días, es probable que el resfriado se haya convertido en una complicación, como una infección de los senos paranasales, o que otra enfermedad esté causando los síntomas.

Fiebres y Resfriados

La fiebre leve es común en niños o bebés con resfriado, pero no es una característica típica del resfriado común en adultos. En bebés menores de tres meses, una fiebre de 100,4 °F (38 °C) o más debe tratarse como una emergencia médica.

¿Cuál es la diferencia entre los resfriados y las infecciones de los senos paranasales?

Distinguir entre el resfriado común y las infecciones de los senos paranasales puede ser un desafío, incluso para los proveedores de atención médica. Las dos condiciones comparten muchas características y, en algunos casos, las infecciones de los senos paranasales surgen como una complicación de los resfriados.

No obstante, hay varias diferencias clave:

  • Causas: El resfriado común surge debido a la infección de cualquiera de los 200 virus, siendo el rinovirus el más común. Si bien las infecciones virales también causan la mayoría de las infecciones de los senos paranasales, surgen tipos más graves debido a las bacterias. Las alergias y los pólipos nasales (crecimientos) en los senos paranasales también pueden aumentar el riesgo de sinusitis.
  • Duración: Mientras que los síntomas del resfriado generalmente comienzan a mejorar después de tres a cinco días, la sinusitis, especialmente si es bacteriana, persiste por más tiempo y puede convertirse en un problema crónico. Si los síntomas duran 10 o más días sin mejorar, es posible que tenga sinusitis.
  • Presión sinusal/dolor facial: Si bien puede experimentar algo de presión en los senos paranasales con los resfriados comunes, este es un signo frecuente de infección en los senos paranasales. El dolor y la sensibilidad faciales se observan con frecuencia en las infecciones de los senos paranasales.
  • Moco: La mucosidad que se produce cuando tienes un resfriado suele ser fina y clara. La infección sinusal produce secreciones más espesas, amarillentas o verdes. Las infecciones bacterianas de los senos paranasales hacen que la nariz produzca una secreción similar al pus.
  • Síntomas: Las infecciones de los senos paranasales pueden causar pérdida del sentido del gusto o del olfato, fiebre más alta, fatiga y dolores en el cuerpo. La fiebre es más prominente con infecciones de los senos paranasales y puede o no ocurrir con el resfriado común. La halitosis (mal aliento) es otro signo de una infección sinusal.
Infección de los senos paranasales frente a los síntomas del resfriado
Síntoma Infección sinusal Frío
Duración de la enfermedad 10 a 14 días Menos de 10 días
Mal aliento A veces No
tos A veces
Presión o dolor facial A veces
Fiebre A menudo A veces
Dolor de cabeza A menudo A veces
Pérdida del olfato/gusto A veces A veces
Congestión nasal
Secreción nasal Secreción espesa de color blanquecino, amarillo o verde. Secreción blanquecina espesa o fina
Dolor en los dientes superiores A veces No
estornudos No
Dolor de garganta A veces A veces

Tratar sus síntomas

Si bien las infecciones sinusales bacterianas pueden tratarse con antibióticos, el resfriado común, que es causado por virus, no puede.

Tomar antibióticos innecesariamente dificulta que su cuerpo combata infecciones bacterianas en el futuro. Si tiene un resfriado que no mejora en diez días, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico. Su proveedor determinará si los antibióticos son necesarios.

Infección sinusal

En la mayoría de los casos, las infecciones de los senos nasales se resuelven cuando el sistema inmunitario de su cuerpo ataca y destruye el patógeno infeccioso. El diagnóstico adecuado es esencial, ya que su proveedor de atención médica necesitará saber si tiene sinusitis viral o bacteriana. Los antibióticos no funcionarán para casos virales, pero se pueden recetar en casos bacterianos.

A menudo, el enfoque del tratamiento consiste en controlar la gravedad de los síntomas a medida que se hace cargo la inmunidad natural. Para los casos más leves y aquellos dentro de los primeros 10 días de síntomas, los medicamentos de venta libre y los tratamientos en el hogar pueden incluir:

  • Analgésicos (analgésicos), como Tylenol (paracetamol), Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno)
  • Medicamentos para la alergia como los antihistamínicos Claritin (loratadina) y Benadryl (difenhidramina)
  • Supresores de la tos como Vicks DayQuil Cough
  • Adelgazante de la mucosidad (mucolítico) medicamentos como Mucinex (guaifenesina)
  • Descansar lo suficiente y mantenerse hidratado
  • Enjuague salino nasal

Si los síntomas persisten o empeoran después de 10 días, los médicos pueden prescribir:

  • Antibióticos (para la infección sinusal bacteriana), como Moxatag (amoxicilina) o Augmentin (amoxicilina/clavulanato de potasio)
  • Descongestionantes tópicos u orales más fuertes
  • Esteroides intranasales, como Flonase (propionato de fluticasona) y Nasonex (furoato de mometasona)

La infección sinusal crónica requiere un tratamiento adicional centrado en controlar la gravedad de los síntomas. Se pueden recetar medicamentos antagonistas de los leucotrienos, que tratan las dificultades respiratorias relacionadas con la inflamación. Se puede considerar la cirugía en casos de tabique desviado.

Frío

La mayoría de las personas no requieren un tratamiento especial para el resfriado común y no existe una vacuna ni una cura completa. Al igual que con las infecciones de los senos nasales, el control de los síntomas a medida que su cuerpo desarrolla inmunidad y combate la infección es fundamental para el cuidado. Si estás enfermo, se recomienda lo siguiente:

  • Descansa y duerme lo suficiente
  • Quédese en casa del trabajo o la escuela
  • Beber líquidos
  • Dejar de fumar o dejar de fumar temporalmente
  • Manténgase alejado del alcohol y la cafeína.

Además, algunos medicamentos pueden ayudar, muchos de los cuales también se usan para las infecciones de los senos paranasales:

  • Analgésicos
  • descongestionantes
  • Supresores de la tos
  • Antihistamínicos
  • expectorantes

¿Qué pasa con los descongestionantes?

El uso prolongado de aerosoles nasales descongestionantes de venta libre puede aumentar la inflamación de los senos paranasales y empeorar su condición. No se recomiendan para adultos o niños con sinusitis aguda o resfriado común, ni para personas con enfermedades del corazón, presión arterial alta, angina (dolor de corazón) o diabetes.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si bien la mayoría de los resfriados, e incluso las infecciones de los senos nasales, desaparecen por sí solos, es importante saber cuándo necesita ayuda médica. Si tiene síntomas, aquí es cuando debe llamar a un proveedor de atención médica:

  • Su los síntomas persisten o empeoran después de 10 días.
  • Su dolor y malestar son severos.
  • Tiene rigidez en el cuello o hinchazón alrededor de los ojos.
  • Estás experimentando cambios en la visión o la función mental.
  • Sus síntomas desaparecen pero luego regresan.
  • Tiene fiebre (más de 100.4 grados) que persiste más de unos pocos días.

Saber que sus síntomas son más que un resfriado y que podrían ser los de una infección sinusal puede ser fundamental para controlar la afección. También es importante que su proveedor de atención médica determine si está experimentando una infección viral o bacteriana, ya que eso puede influir en el tratamiento.

Para hacer un diagnóstico, su proveedor de atención médica puede realizar lo siguiente:

  • Estado e historial médico: Su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de sus síntomas y analizará las afecciones pasadas o actuales que tenga.
  • Evaluación física: Evaluarán sus fosas nasales, garganta y canales auditivos para evaluar la acumulación de moco, así como cualquier inflamación u otros signos de infección.
  • Endoscopia: En algunos casos, es posible que necesite ver a un especialista en oído, nariz y garganta (ENT). Entre otras técnicas utilizadas se encuentra rinoscopiaen el que usan un endoscopio, una cámara especializada en un tubo retráctil, para acceder y evaluar los senos paranasales.
  • Alergia y análisis de sangre: Dado que también pueden provocar síntomas de infección por resfriado o sinusitis, el diagnóstico puede incluir pruebas de alergias en la piel o la sangre. Algunos casos requieren ciertos análisis de sangre, como la tasa de sedimentación y CBC.
  • Culturas: Se puede tomar una muestra de su moco para analizarla en un laboratorio clínico para evaluar si una infección es de naturaleza viral o bacteriana.
  • Imágenes: En algunos casos, los médicos necesitarán un sentido más completo de los problemas dentro de los senos paranasales. Se pueden utilizar técnicas de imagen, como tomografía computarizada (TC) o rayos X.

Resumen

Distinguir entre el resfriado común y las infecciones de los senos paranasales puede ser un desafío para los pacientes y proveedores de servicios de salud. Los resfriados son más comunes que las infecciones de los senos paranasales y los síntomas tienden a mejorar más rápido. La sinusitis tiene una tendencia a persistir y causar presión en los senos paranasales, dolor facial y mucosidad amarilla o verde. Las infecciones de los senos paranasales también pueden causar pérdida del sentido del gusto o del olfato, fiebre más alta, fatiga y dolores en el cuerpo.

Afortunadamente, ambas condiciones son tratables. El descanso, la relajación y los líquidos son excelentes remedios caseros. Los métodos de tratamiento con medicamentos varían dependiendo de si la infección es causada por un virus o una bacteria.

Preguntas frecuentes

  • ¿Las infecciones de los senos paranasales son contagiosas?

    Algunas infecciones virales de los senos paranasales, como cuando la afección es una complicación de un resfriado común, pueden ser contagiosas. Sin embargo, la sinusitis bacteriana no se puede transmitir de persona a persona.

  • ¿Cuánto dura una infección de los senos paranasales?

    La sinusitis generalmente dura más que un resfriado; mientras que los casos pueden resolverse en 10 días, los síntomas pueden durar hasta un mes. Si los síntomas no desaparecen después de tres meses, se considera que tiene una sinusitis crónica.

  • ¿Se puede hacer algo para recuperar el gusto después de una sinusitis?

    La pérdida del sentido del gusto y el olfato a veces acompaña a una infección de los senos paranasales. En la mayoría de los casos, regresan por sí solos, y el tratamiento de la causa subyacente de la sinusitis generalmente los traerá de vuelta. Si esto persiste, la terapia de entrenamiento del olfato puede ayudar, aunque a veces (raramente) esta pérdida es permanente.

  • ¿Qué causa una infección de los senos paranasales?

    La mayoría de las infecciones de los senos nasales son causadas por infecciones virales, como las que causan el resfriado común, incluido el rinovirus y el virus respiratorio sincitial (RSV). Las bacterias también pueden causar sinusitis; estos casos suelen presentarse cuando ya existe un resfriado, ya que el sistema inmunológico se encuentra debilitado. Además, las personas con alergias y pólipos nasales (crecimientos) en las cavidades nasales y faciales corren un mayor riesgo de desarrollar una infección de los senos paranasales.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.