El virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) y el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2) son dos virus altamente contagiosos que pueden causar brotes de ampollas acuosas en la piel y las membranas mucosas de la boca, los labios, la nariz, los genitales y el recto. , y los ojos.

Aunque el HSV-1 se asocia más comúnmente con el herpes oral (herpes labial) y el HSV-2 se vincula más comúnmente con el herpes genital, pueden transmitirse a otras partes del cuerpo a través del sexo oral. Debido a esto, es posible que un herpes labial sea causado por HSV-2 y un brote de herpes genital sea causado por HSV-1.

Hoy en día, hay un cruce cada vez mayor entre los dos tipos de herpes, y solo las pruebas de diagnóstico pueden revelar qué virus está causando qué tipo de infección. Diferenciar los dos puede ser importante ya que el enfoque de tratamiento para cada uno puede diferir significativamente.

Este artículo analiza las diferencias y similitudes entre HSV-1 y HSV-2, incluidos sus síntomas y causas, y cómo se diagnostica y trata cada uno.

Definiciones de género

A los efectos de este artículo, «masculino» se refiere a personas con penes y «femenino» se refiere a personas con vaginas, independientemente del género o géneros con los que se identifiquen. Los términos de género utilizados en este artículo corresponden a la fuente referenciada.

Síntomas

En la mayoría de los casos, el HSV-1 se transmite a través del contacto boca a boca, causando herpes oral (también conocido como herpes labial), mientras que el HSV-2 se transmite casi exclusivamente a través del contacto sexual, causando herpes genital (o herpes genital).

Más allá de la ubicación del brote, los síntomas de HSV-1 y HSV-2 son en gran parte indistinguibles.

En personas sintomáticas, HSV-1 y HSV-2 se desarrollan en etapas características:

  1. Etapa prodrómica: Esta es la etapa temprana de la infección. Puede haber enrojecimiento, hinchazón y una sensación de ardor u hormigueo en el sitio del brote inminente. Dolor de cabeza, fatiga, debilidad, ganglios linfáticos inflamados y fiebre pueden acompañar a la infección.
  2. Etapa de ampolla: Los síntomas prodrómicos son seguidos rápidamente por la aparición de ampollas diminutas llenas de un líquido transparente a amarillo blanquecino. Las ampollas tienden a desarrollarse en racimos y pueden ser muy sensibles.
  3. Etapa eruptiva: Esta es la etapa en la que las ampollas se abren y pierden líquidos, dejando dolorosas llagas abiertas (úlceras) que rápidamente se forman costras.
  4. Etapa de curación: Después de unos cuatro a siete días, las llagas con costra comenzarán a formar costras y sanar. El proceso de curación puede durar de una a tres semanas. Los primeros brotes tienden a durar más y ser más graves que los brotes posteriores.

¿Es HSV-1 o HSV-2?

Si bien puede parecer razonable suponer que el herpes labial es causado por el HSV-1 y el herpes genital es causado por el HSV-2, un estudio de 2015 en Más uno sugirió que más de la mitad de todos los casos nuevos de herpes genital en personas de 14 a 49 años son causados ​​por el HSV-1.

Al final, no se puede diferenciar el HSV-1 del HSV-2 ni por la apariencia ni por la ubicación del brote. Esto solo se puede hacer con pruebas de diagnóstico.

Una diferencia clave entre HSV-1 y HSV-2 es el riesgo de recurrencia. Todos los virus del herpes tienden a reaparecer (repetirse) después del brote inicial, a menudo durante el primer año. Pero, con un brote de herpes genital, el HSV-1 tiene un 80 % menos de probabilidades de reaparecer en un año. En algunos casos, solo tendría un brote sin recurrencia.

Por el contrario, la recurrencia es común con HSV-2. Si no se trata, algunas personas pueden experimentar brotes recurrentes entre una y 12 veces al año. Además, los episodios recurrentes tienden a ser mucho más graves que con el HSV-1 y pueden persistir durante muchos años.

Causas

HSV-1 y HSV-2 pertenecen a una familia de virus llamada Herpesviridae, que también incluye el virus de la varicela-zoster (VZV) que causa la varicela y el herpes zóster.

Al igual que con VZV, HSV-1 y HSV-2 nunca se eliminan del cuerpo después de la infección. En cambio, los virus se incrustan en las células nerviosas, donde permanecen en un estado latente (dormido). En algunas personas, HSV-1 y HSV-2 pueden reactivarse espontáneamente y causar un nuevo brote de herpes oral o genital.

Durante la reactivación, ocurre un proceso conocido como excreción viral en el que el virus del herpes comienza a multiplicarse y migrar a la piel en el sitio de la infección inicial. Es entonces cuando el virus se puede transmitir (pasar) a otros a través del contacto físico cercano.

La transmisión puede ocurrir tanto cuando hay llagas visibles como cuando una persona con HSV-1 o HSV-2 está asintomática. Esto se conoce como muda asintomática.

De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la transmisión del HSV-2 ocurre con mayor frecuencia cuando una persona es asintomática y es posible que ni siquiera se dé cuenta de que tiene el virus.

Si bien puede ocurrir lo mismo con el HSV-1, una infección genital por HSV-2 es sustancialmente más grave en términos de recurrencias y diseminación viral. Con HSV-2, pueden ocurrir altas tasas de excreción años después del primer brote. La excreción con HSV-1 tiende a disminuir rápidamente y se vuelve menos transmisible.

¿Qué tan común es HSV-1 y HSV-2?

Más de la mitad de todos los adultos en los Estados Unidos tienen HSV-1, mientras que casi 1 de cada 7 adultos sexualmente activos tienen HSV-2. La prevalencia de ambos aumenta con la edad.

Los estudios sugieren que alrededor del 27 % de los adolescentes en los Estados Unidos tienen HSV-1, aumentando a casi el 60 % entre los 40 y los 49 años. En contraste, menos del 1 % de los adolescentes tienen HSV-2, aumentando a poco más del 21 % por edades. 40 a 49.

Diferencias entre HSV-1 y HSV-2

Si bien los mecanismos de transmisión son similares, HSV-1 y HSV-2 varían en varias formas clave, que incluyen:

  • Infección latente: Durante la latencia, el HSV-1 tiende a incrustarse en un grupo de células nerviosas llamado ganglios del trigémino Situado alrededor de la cabeza y la cara. HSV-2, por otro lado, tiende a incrustarse en el ganglios sacros de la parte inferior del tronco y de las extremidades. Esto explica por qué es más probable que el HSV-1 afecte la parte superior del cuerpo, mientras que es más probable que el HSV-2 afecte la parte inferior del cuerpo.
  • Vía de transmisión: HSV-2 es casi dos veces más común en mujeres que en hombres. Es probable que esto se deba a que las infecciones genitales se transmiten más fácilmente de hombres a mujeres durante las relaciones sexuales vaginales. El HSV-1 es solo un poco más común en mujeres que en hombres (50,4 % frente a 45,8 %), probablemente porque la ruta de transmisión (boca a boca) involucra la misma anatomía en personas de todos los sexos.
  • Disminución de las tasas de infección: Mientras que las tasas de HSV-1 han disminuido en más del 10 % desde la década de 1970, la tasa de HSV-1 genital ha aumentado en más del 60 %. Debido a que menos personas están expuestas al HSV-1 durante la infancia (y, por lo tanto, no tienen anticuerpos contra el virus), es más probable que experimenten un brote genital si se exponen al virus por primera vez a través del sexo oral.

Diagnóstico de HSV-1 y HSV-2

HSV-1 y HSV-2 se diagnostican de la misma manera y con las mismas herramientas. Las pruebas se utilizan comúnmente para:

  • Determina si las llagas en la boca o los genitales son causadas por el VHS.
  • Diagnosticar el herpes durante el embarazo (para evitar la transmisión del virus al feto).
  • Averigüe si un recién nacido tiene herpes.

Las pruebas de herpes más nuevas pueden detectar herpes y diferenciar entre HSV-1 y HSV-2, cuya diferenciación puede influir en el plan de tratamiento.

Tipos de Pruebas

La prueba de herpes generalmente se realiza como una prueba de hisopado, un análisis de sangre o una punción lumbar (punción lumbar). La prueba que le hagan dependerá del tipo de síntomas que tenga:

  • Pruebas de hisopado se usan en personas sintomáticas para recolectar fluidos y células de una llaga de herpes. Pueden diferenciar el HSV-1 del HSV-2 en función de su material genético utilizando una tecnología llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Este es el estándar de oro para las pruebas de herpes.
  • Análisis de sangre Se puede utilizar en personas sintomáticas o asintomáticas. Estos incluyen pruebas de PCR y pruebas basadas en anticuerpos (que detectan proteínas inmunitarias producidas en respuesta al virus en lugar del virus en sí). Algunas pruebas de anticuerpos pueden diferenciar HSV-1 y HSV-2, mientras que otras no. Hacer la prueba demasiado pronto en personas asintomáticas puede conducir a un resultado falso negativo, que afirma que una persona no tiene la infección cuando en realidad la tiene.
  • Punción lumbar se utiliza cuando se sospecha que el herpes se ha propagado al cerebro y la médula espinal, causando encefalitis. Esta es una complicación rara que se observa principalmente en personas inmunodeprimidas, como aquellas con VIH avanzado (virus de la inmunodeficiencia humana). La prueba PCR analiza el líquido cefalorraquídeo.

Recomendaciones de detección de los CDC

El CDC recomienda realizar pruebas a todas las personas con síntomas de herpes genital para confirmar si tienen herpes. el CDC no es recomendar pruebas para aquellos que no tienen síntomas, ya que no se ha demostrado que hacerlo altere los comportamientos de riesgo o ralentice la propagación del virus.

El análisis de sangre de HSV puede ser útil si:

  • Tu pareja sexual tiene herpes genital y quieres saber si lo adquiriste.
  • Está embarazada y usted y su pareja han tenido herpes genital en el pasado o actualmente tienen síntomas de herpes genital.

Tratamiento

Tanto el HSV-1 como el HSV-2 se tratan con medicamentos antivirales. Los medicamentos no «curan» el herpes, sino que evitan que el virus se una a las células sanas e las infecte.

Hay tres antivirales orales aprobados para el tratamiento de HSV-1 y HSV-2:

Si bien estos medicamentos pueden tratar tanto el HSV-1 como el HSV-2, cómo se utilizan pueden variar significativamente según el virus involucrado y si se trata de un primer brote o de un brote posterior.

Por ejemplo, si tiene herpes labial, es probable que su proveedor de atención médica renuncie a las pruebas y le recete un ciclo de antivirales para acortar la duración y la gravedad de la infección.

Lo mismo puede no ser cierto si tiene herpes genital. Si bien la diferenciación de HSV-1 y HSV-2 no necesariamente alterará el curso del tratamiento, particularmente durante un primer brote, puede hacerlo cuando hay una recurrencia.

Según los CDC, el HSV-1 y el HSV-2 genitales deben tratarse de la siguiente manera para los episodios iniciales y recurrentes:

  • Primer brote: Cualquier persona con un primer episodio de herpes genital debe recibir terapia antiviral oral, independientemente de si tiene HSV-1 o HSV-2. El tratamiento se prescribe de siete a 10 días.
  • VHS-2 recurrente: Casi todas las personas con HSV-2 genital experimentarán brotes recurrentes. En esos casos, terapia supresiva (en forma de un medicamento antiviral diario) se puede recetar para reducir el riesgo de recurrencia y las probabilidades de transmitir el virus a otras personas. Si hay un brote, terapia episódica se puede prescribir de uno a cinco días para resolver la infección aguda.
  • VHS-1 recurrente: Las recurrencias son menos comunes después de un primer brote de HSV-1 genital. Debido a esto, la terapia episódica se prescribe más comúnmente durante los brotes incidentales. La terapia de supresión se reserva para casos poco frecuentes en los que los brotes son más frecuentes y graves.

Prevención

Las estrategias de prevención para HSV-1 y HSV-2 son en gran medida las mismas pero varían según la fuente de transmisión. Como el herpes se transmite a través del contacto físico directo, el mejor método de prevención es evitar el contacto físico con las llagas de herpes de una persona mientras tiene un brote.

Con HSV-1, que se propaga principalmente a través del contacto oral, esto significa evitar los besos y cualquier otro contacto con el herpes labial.

Para evitar la propagación del HSV-1 a los genitales o el ano, absténgase de tener relaciones sexuales mientras usted o su pareja sexual tengan llagas visibles o síntomas prodrómicos. Si tiene relaciones sexuales, puede reducir el riesgo de transmisión usando condones para las relaciones sexuales orales con el pene y protectores dentales para las relaciones sexuales orales y vaginales u orales y anales.

Como el HSV-2 se transmite casi exclusivamente a través del sexo, se aplican las mismas reglas con respecto a la abstinencia, los condones y las barreras dentales. Si tiene HSV-2 y es propenso a la recurrencia frecuente, hable con su proveedor de atención médica sobre la terapia antiviral supresiva diaria para reducir el riesgo de transmisión.

Los condones brindan solo una protección parcial, ya que el virus puede propagarse a través de la piel que no está cubierta por el condón.

Resumen

El virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) se asocia más comúnmente con el herpes oral (herpes labial), mientras que el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2) se asocia más comúnmente con el herpes genital. Aun así, el HSV-1 está cada vez más relacionado con el herpes genital debido al sexo oral.

Mientras que los síntomas de HSV-1 y HSV-2 son indistinguibles. El HSV-2 tiene más probabilidades de reaparecer y causar altos niveles de excreción viral años después de la infección inicial. Además, especialmente con el HSV-2, la diseminación viral puede ocurrir sin síntomas, lo que significa que el virus puede transmitirse sin que la persona se dé cuenta de que tiene herpes.

Es por eso que se recomienda la detección para todas las personas con síntomas de herpes genital. La diferenciación de HSV-1 y HSV-2 puede influir en el plan de tratamiento, especialmente cuando hay recurrencias frecuentes.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede pasar el herpes genital sin síntomas?

    Sí. De hecho, el CDC sugiere que la mayoría de los casos de herpes genital son transmitidos por personas asintomáticas (sin síntomas). La excreción viral (la liberación espontánea de virus infecciosos) ocurre en personas asintomáticas el 10,2 % de los días, en comparación con el 20,1 % de los días en las que tienen síntomas.

  • ¿Tendré brotes repetidos de herpes genital?

    Si tiene el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2), el tipo más comúnmente asociado con el herpes genital, la probabilidad de recurrencia es alta. Según los CDC, entre el 70 % y el 80 % de las personas con un primer brote de herpes genital tendrán brotes futuros.

  • ¿Pueden los condones detener la propagación del herpes?

    Solo parcialmente. Debido a que el virus se puede propagar a través del tejido que no está cubierto por un condón, se puede transmitir a otras personas incluso con condones. Con base en la evidencia actual, los CDC sugieren que los condones de látex brindan una «protección limitada» contra el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2), el tipo comúnmente asociado con el herpes genital.

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