La hinchazón es un problema común que afecta el sistema digestivo. Ocurre por una variedad de razones y puede causar que el abdomen se distienda (sobresalga). La hinchazón puede causar síntomas como sensación de plenitud, presión u opresión en el estómago. Puede ser leve y no durar mucho o puede ser grave y más doloroso y perturbador.

Este artículo analiza los síntomas y las posibles causas de la hinchazón. También cubre los factores del estilo de vida que pueden afectar la hinchazón y cuándo buscar pruebas o tratamiento para los síntomas.

Síntomas de hinchazón

La hinchazón puede incluir una variedad de signos y síntomas que afectan el abdomen.

Los síntomas de la hinchazón pueden ser:

  • Malestar abdominal
  • Ruidos abdominales (gorgoteo)
  • eructar
  • sentirse lleno
  • Dolor de estómago
  • Gas

Causas de la hinchazón

Algunas de las causas de la hinchazón provienen de situaciones cotidianas como comer una gran comida. Pero otros se derivan de una enfermedad o condición.

Las razones comunes para la hinchazón son:

  • Reflujo ácido: el ácido estomacal que se filtra regresa al tubo de alimentación (esófago) y lo irrita
  • Estreñimiento: Evacuaciones duras e infrecuentes que son difíciles de evacuar
  • Comer una comida grande
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): reflujo ácido crónico
  • Menstruación
  • Aumento de peso

Las razones más graves o poco comunes para la hinchazón incluyen:

  • Cáncer: crecimiento anormal en los ovarios, el colon, el páncreas, el estómago o el útero
  • Obstrucción intestinal: cuando las heces no pueden pasar a través de los intestinos
  • Infección: cuando las bacterias o los virus causan enfermedades en el cuerpo
  • Inflamación en el sistema digestivo: Hinchazón y enrojecimiento en los órganos del abdomen.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) incluyendo enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa: Condiciones crónicas de inflamación en el sistema digestivo inferior
  • Síndrome del intestino irritable (SII): una afección que afecta el colon y puede causar dolor o malestar abdominal
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EPI): inflamación en los órganos de la pelvis
  • Enfermedad hepática: Infección o enfermedades del hígado

¿Qué medicamentos pueden causar hinchazón?

Algunos suplementos y medicamentos pueden causar hinchazón. En el caso de los suplementos de fibra, la hinchazón puede ser un problema temporal. El cuerpo se adaptará al aumento de fibra en el cuerpo y la hinchazón puede disminuir con el tiempo.

Esto puede incluir:

  • Aspirina
  • antiácidos
  • Suplementos de fibra, incluidos Citrucel, Fiberall y Metamucil
  • Medicamentos antidiarreicos, como Imodium (loperamida), Kaopectate (subsalicilato de bismuto) y Lomotil (difenoxilato/atropina)
  • suplementos de hierro
  • Multivitaminas
  • opioides

Cómo tratar la hinchazón

Hay formas de tratar las causas comunes de la hinchazón en el hogar. Saber qué causó la hinchazón en primer lugar puede ayudar a determinar dónde comenzar con los tratamientos, que incluyen:

  • antiácidos: Los antiácidos ayudan actuando sobre la inflamación y permitiendo que pase el gas atrapado. Sin embargo, también pueden contribuir a los síntomas de eructos e hinchazón.
  • Tés de hierbas: Para algunas personas, beber un té con menta, manzanilla, jengibre, cúrcuma o hinojo puede ayudar a liberar gases.
  • suplementos de magnesio: El magnesio puede relajar los músculos y aflojar las heces, lo que podría ayudar a aliviar el estreñimiento.
  • Cápsulas de aceite de menta: La menta ayuda a relajar los músculos lisos del sistema digestivo. Puede usarse para tratar el SII u otras afecciones.
  • Probióticos: Los probióticos (bacterias beneficiosas) son un área activa de investigación y todavía hay muchas incógnitas sobre su uso. Sin embargo, pueden ser útiles con algunas causas de hinchazón, como el SII, cuando se usan a largo plazo.
  • fibra de psilio: Los suplementos de fibra que contienen psyllium pueden ayudar con el estreñimiento y la diarrea al ablandar las heces y facilitar su evacuación.
  • Ejercicio o yoga: Caminar o hacer ejercicios que involucren los músculos centrales puede ayudar a desplazar los gases en el sistema digestivo y facilitar el paso.

Para la hinchazón que se vuelve crónica o que es causada por otra afección o está asociada con ella, un proveedor de atención médica puede sugerir otros tratamientos. Estos tratamientos no se usarán para la hinchazón sin complicaciones que no se deba a una afección subyacente:

  • antidepresivos: Las dosis bajas de antidepresivos han sido útiles en el tratamiento de algunas causas de hinchazón, como el SII.
  • antiespasmódicos: Los medicamentos que relajan el músculo intestinal pueden usarse para ciertas causas de hinchazón. Esto podría incluir Bentyl (diciclomina) y Levsin (hiosciamina).
  • biorretroalimentación: La biorretroalimentación es un tipo de terapia que puede ayudar a reeducar el sistema digestivo. Puede ser especialmente útil para el estreñimiento crónico, que puede causar hinchazón.
  • Cambios en la dieta: Hay muchas dietas diferentes que se usan para tratar condiciones médicas. Para la hinchazón, especialmente por SII o si puede estar relacionada con la comida, se puede prescribir una dieta baja en FODMAP (oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables). En esta dieta se eliminan durante un tiempo determinados hidratos de carbono y azúcares para ver si mejoran los síntomas.
  • Terapia hormonal: Para las personas que menstrúan y tienen hinchazón asociada con el síndrome premenstrual (SPM), su período o la perimenopausia (la transición a la menopausia), se puede usar un tratamiento con anticonceptivos hormonales. La terapia de reemplazo hormonal (TRH) con estrógeno y progesterona es recetada por un proveedor de atención médica y puede ser un tratamiento útil para algunas personas.
  • Medicamentos para bajar el ácido estomacal: Se pueden usar antiácidos, bloqueadores H2 o inhibidores de la bomba de protones para tratar el reflujo ácido o la ERGE.
  • procinéticos: Estos medicamentos pueden ayudar a que los alimentos se muevan más rápido a través del sistema digestivo. Esto podría ser útil si la digestión avanza demasiado lentamente y esa es la causa de la hinchazón.
  • Xifaxan (rifaximina): este antibiótico se ha mostrado prometedor en el tratamiento de la hinchazón, el estreñimiento y el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado.

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de la hinchazón?

En la mayoría de los casos, la hinchazón se diagnostica después de que un proveedor de atención médica realiza un examen físico y toma un historial médico. Hablar sobre la dieta, el estilo de vida y los medicamentos con su proveedor puede ayudar a arrojar luz sobre lo que está sucediendo con su sistema digestivo. También se realiza un examen del abdomen para buscar puntos sensibles o cualquier cosa anormal.

También es útil describir con qué frecuencia ocurre la hinchazón y si está relacionada con algo más.

Si la hinchazón es crónica o está asociada con otras condiciones, su proveedor puede decidir realizar algunas pruebas para ver si ocurre algo grave. Se pueden usar una o más de estas pruebas para determinar qué está causando la hinchazón:

  • radiografías de abdomen: Una radiografía simple podría mostrar si hay algún problema con los órganos abdominales.
  • Enema de bario: Las radiografías se toman después de que se inserta bario en el recto con un tubo. Esto puede mostrar si hay algún problema con el tracto digestivo inferior.
  • Trago de bario: Beber bario puede ayudar a mostrar mejor las estructuras del tracto gastrointestinal superior en una radiografía y dar una pista sobre cualquier posible problema.
  • Análisis de sangre: Los análisis de sangre no pueden ayudar a diagnosticar nada en términos de hinchazón, pero pueden dar una idea de la salud general o si hay inflamación en alguna parte del cuerpo.
  • Test de respiración: Se puede usar una prueba de aliento para ver si el cuerpo está produciendo demasiados gases. Esto podría significar que hay una infección u otro problema con la digestión que está causando la hinchazón.
  • Pruebas de tránsito colónico: Estas pruebas se utilizan para medir cuánto tardan los alimentos en pasar por el sistema digestivo. Se puede hacer tragando una cápsula o comiendo alimentos que han sido tratados con isótopos radiactivos.
  • colonoscopia: Se inserta un tubo flexible con una luz y una cámara en el ano y hasta el recto y el colon para encontrar cualquier problema allí.
  • Estudio de vaciado gástrico: En esta prueba, se administran sustancias radiactivas en los alimentos y luego se toman imágenes del sistema digestivo mientras se digiere el alimento.
  • Manometría: Esta prueba descubre cómo funcionan los músculos del sistema digestivo y si no están siendo efectivos para mover los alimentos.
  • Pruebas de heces: Una prueba de heces puede mostrar si las bacterias o los parásitos están causando un problema. También se pueden buscar otras sustancias en las heces que estén asociadas con enfermedades particulares.
  • Endoscopia superior: La inserción de un pequeño tubo a través del esófago hasta el estómago puede mostrar el interior de estos órganos y si hay una razón para la hinchazón.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

La hinchazón es común y por lo general no es grave. Sin embargo, si hay síntomas más graves o síntomas que duran mucho tiempo, es hora de hablar con un proveedor de atención médica. Algunas de las razones para ver a un proveedor de atención médica incluyen:

  • Hinchazón que empeora con el tiempo
  • Hinchazón acompañada de fiebre, vómitos o ausencia de evacuaciones intestinales
  • Sangre en las heces
  • Dolor que empeora
  • Síntomas que continúan durante varios días sin alivio.

Resumen

La hinchazón es común y puede ocurrir incluso cuando no hay un problema digestivo subyacente. Si no desaparece por sí solo, o no parece haber una razón para ello, un proveedor de atención médica puede ayudar.

Una palabra de MEDSALUD

La mayoría de las personas lidian con la hinchazón en algún momento. Una comida abundante o comer más fibra de lo habitual puede provocar síntomas leves de hinchazón. Sin embargo, estas cosas cotidianas no deberían causar problemas como una gran barriga hinchada o un dolor intenso. Hay muchas formas de prevenir o tratar la hinchazón que no son demasiado difíciles ni requieren pruebas exhaustivas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa la hinchazón?

    La hinchazón comúnmente puede ser causada por comer una comida abundante o comer demasiada fibra, o estar relacionada con el ciclo menstrual. Otras razones pueden incluir IBS o condiciones digestivas.

    A veces, encontrar el motivo de la hinchazón puede ayudar a tratarla y evitarla en el futuro. Llevar un diario de alimentos y síntomas puede ayudar a comprender los desencadenantes de la hinchazón.

  • ¿Cómo puedo deshacerme de la hinchazón?

    Una de las mejores maneras de no estar hinchado es comer comidas más pequeñas y hacer ejercicio regularmente. Cuando ocurre la hinchazón, se puede encontrar un alivio inmediato a través de remedios de venta libre o caminando u otro ejercicio.

  • ¿Con qué frecuencia es normal la hinchazón?

    Para las personas que no tienen problemas digestivos, la hinchazón puede ocurrir ocasionalmente. Las personas que viven con SII pueden encontrar que la hinchazón ocurre con más frecuencia. Las personas que menstrúan también pueden experimentar hinchazón junto con su ciclo.

    Sin embargo, la hinchazón que continúa durante varios días seguidos, no mejora o causa una barriga más grande es una razón para hablar con un profesional de la salud.

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