El herpes zóster interno, también conocido como zoster sine herpete (ZSH), es una reactivación del virus de la varicela sin sarpullido. Este virus es el que causa la varicela y permanece en el cuerpo incluso después de que se resuelve la condición.

Esta reactivación provoca herpes zóster, típicamente caracterizado por el desarrollo de un sarpullido severo. Sin embargo, el herpes zóster interno es especialmente preocupante porque no produce este sarpullido. Como tal, los casos de herpes zóster interno con demasiada frecuencia no se tratan, lo que lleva a la progresión de la enfermedad y complicaciones graves.

Las posibles complicaciones incluyen dolor nervioso, inflamación del cerebro (encefalitis), problemas de visión y síndrome de Ramsay Hunt (parálisis facial y otros síntomas). Estos problemas surgen a medida que el virus de la varicela se propaga al sistema nervioso y otros órganos.

Este artículo analiza el herpes zóster interno, sus causas, factores de riesgo y síntomas. También analiza cómo se trata y previene la culebrilla interna.

El herpes zóster interno ocurre cuando el virus que causa la varicela se reactiva en el cuerpo más adelante en la vida. Por lo general, la reactivación de este virus provoca una erupción grave, pero con herpes zóster interno, esta erupción no está presente.

Síntomas

Los síntomas de la culebrilla interna dependen en gran medida de los sistemas corporales y los nervios a los que se propaga el virus de la varicela reactivado. La mayoría de estas recaídas producen una erupción cutánea característica en un lado del cuerpo o en la cara en los casos normales de culebrilla, pero no lo hacen en la culebrilla interna.

Algunos de los síntomas más comunes de la culebrilla interna incluyen:

  • Dolor nervioso severo
  • Dolor de cuerpo
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos y fiebre
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos
  • Dolor y hormigueo por lesión nerviosa

Causas

Después de recuperarse de la varicela, el virus de la varicela zoster permanece latente en su cuerpo. A medida que envejece, su función inmunológica comienza a declinar, lo que hace posible que el virus se reactive. Es por eso que la culebrilla es mucho más común en los adultos mayores.

No está claro por qué algunas personas desarrollan un sarpullido con el herpes zóster y otras no.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar culebrilla incluyen:

  • mayor edad
  • Estrés, tanto emocional como físico.
  • Uso de medicamentos que suprimen el sistema inmunológico.
  • Inmunodeficiencia (un sistema inmunitario debilitado)
  • Trastornos metabólicos o neoplásicos
  • Infecciones como el SIDA o el COVID-19

¿Es contagioso?

No se puede transmitir la culebrilla a otra persona, pero el contacto directo con el líquido de una erupción de la culebrilla puede contagiar la varicela a alguien que no haya sido vacunado o que nunca haya tenido la enfermedad.

No está claro si puede propagar la varicela si tiene herpes zóster interno.

Complicaciones

El herpes zóster interno puede extenderse por todo el cuerpo y afectar diferentes órganos, como los ojos o el cerebro. Cuando esto sucede, puede causar complicaciones graves.

Neuralgia preherpética

Uno de los síntomas más llamativos de la culebrilla interna es el dolor intenso en los nervios afectados. En algunos casos regulares de herpes zóster, este dolor nervioso (neuralgia) precede a la aparición de la erupción, pero en el herpes zóster interno no ocurre tal aparición. Dado que este problema surge sin otros signos de un brote, el diagnóstico puede retrasarse.

Este dolor puede ser unilateral (en un solo lado del cuerpo), localizado (en un área específica) o radial (en la parte superior del antebrazo, la muñeca o la mano). Esta sensación puede presentarse como un dolor más profundo en las articulaciones y los músculos o como un ardor en la piel más concentrado en la superficie.

Mayor intensidad del dolor con herpes zóster interno

Si bien tanto el herpes zóster normal (herpes zoster o HZ) como el herpes zóster interno (ZSH) pueden causar neuralgia preherpética, se ha descubierto que esta afección es más grave en el último caso.

Un estudio encontró que al inicio de los síntomas, después de un mes y después de tres meses, los pacientes con culebrilla interna tenían un dolor consistentemente más intenso y persistente. En general, sin embargo, la neuralgia preherpética ocurre con mucha más frecuencia en pacientes regulares con herpes zoster.

Encefalitis

Si los virus se propagan al cerebro y la columna vertebral, pueden surgir problemas graves. La inflamación de las membranas que rodean la columna vertebral y el cerebro (meningitis) y la inflamación del cerebro (encefalitis) están relacionadas con los casos de herpes zóster tanto normales como internos.

Esta condición causa rigidez en el cuello, fiebre y dolor de cabeza, y los casos más graves provocan cambios de humor, convulsiones y dificultades cognitivas. Si no se tratan, estas condiciones inflamatorias pueden conducir a la muerte.

Síndrome de Ramsay Hunt

Este raro trastorno se caracteriza por la parálisis del nervio facial (llamada parálisis) y el desarrollo de erupciones alrededor de las orejas y la boca. La parálisis reduce la función de los músculos faciales y puede limitar la capacidad de sonreír o fruncir el ceño. Además, los oídos externos desarrollan una erupción rojiza y dolorosa, que también puede afectar el interior de la boca.

Otros síntomas de esta afección, causada por la propagación del virus de la varicela a los nervios faciales y otras estructuras de la cabeza, incluyen:

  • Tinnitus (zumbido en el oído)
  • Otalgia (dolor de oído)
  • Hiperacusia (sonidos que aparecen mucho más fuertes de lo normal)
  • Pérdida auditiva temporal o permanente
  • Náuseas
  • vómitos
  • Vértigo (mareos persistentes)

Pérdida de la visión/problemas oculares

Si el virus HZ se propaga a los ojos, la inflamación y el daño afectan gravemente la capacidad visual y pueden provocar ceguera. El herpes zóster interno se asocia particularmente con la necrosis retiniana externa progresiva (PORN, por sus siglas en inglés), una condición que se deteriora rápidamente y que afecta la retina en la parte posterior del ojo.

Esto conduce a una rápida reducción de la capacidad de ver, con pérdida de la visión que comienza en la periferia y se desplaza hacia adentro.

Diagnóstico

El diagnóstico de condiciones como el herpes zóster interno puede ser un desafío, ya que muchos de los rasgos característicos de otras manifestaciones de la enfermedad están ausentes aquí. Esta enfermedad a menudo se confunde con el herpes simple, la sarna o una serie de otras afecciones, y es necesaria la identificación exacta del patógeno. Los enfoques actuales para la confirmación de un caso incluyen:

  • Evaluación de síntomas: Si bien la erupción característica no está presente, los médicos pueden sospechar herpes zóster interno en casos de dolor nervioso intenso. Si bien los síntomas no pueden decirle todo, evaluarlos es el primer paso en el diagnóstico. También es importante examinar el historial médico, especialmente los registros de casos previos de varicela y/o herpes zóster.
  • Detección de anticuerpos: El cuerpo desarrolla anticuerpos en respuesta a los ataques virales. Un enfoque estándar para determinar la presencia del virus de la varicela implica pruebas clínicas para estos anticuerpos. Actualmente, se emplea con mayor frecuencia una prueba llamada ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA).
  • Detección de ADN con reacción en cadena de la polimerasa (PCR): Este enfoque implica la prueba de ADN del virus de la varicela en el líquido cefalorraquídeo, la saliva o la sangre. Se sabe que este enfoque es muy sensible, aunque existe una probabilidad relativamente mayor de obtener un falso positivo.

Tratamiento

La culebrilla no se puede curar, ya que el virus permanece en su cuerpo incluso después de que los síntomas hayan desaparecido. Sin embargo, el tratamiento puede ayudarlo a superar sus síntomas más rápido y también puede ayudar a prevenir complicaciones. Algunos de estos tratamientos incluyen:

  • Medicamentos antivirales: Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos como Valtrex (valaciclovir) y Zovirax (aciclovir) para ayudar a combatir el virus.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE): Los AINE de venta libre pueden ayudar. Si no son efectivos, su proveedor de atención médica puede recetarle analgésicos más fuertes.

Prevención

La mejor manera de prevenir la culebrilla es vacunarse contra la culebrilla. Esta vacuna se recomienda para adultos mayores de 50 años o inmunocomprometidos.

Si contrae culebrilla, evite el contacto con cualquier persona inmunocomprometida o que no haya tenido varicela o que no haya recibido la vacuna contra la varicela.

Resumen

El herpes zóster interno es herpes zóster sin la erupción. Al igual que la forma típica de herpes zóster, es causada por la reactivación del virus que causa la varicela. Las personas mayores o inmunocomprometidas tienen mayor riesgo de contraer culebrilla.

El herpes zóster interno puede causar síntomas incómodos como dolor en los nervios, escalofríos, fiebre y hormigueo. Pueden ocurrir complicaciones como encefalitis y pérdida de la visión.

Puede prevenir la culebrilla al recibir una vacuna contra la culebrilla.

Una palabra de MEDSALUD

La culebrilla no es menos grave, incómoda o dolorosa cuando surge sin la erupción característica. ¿Qué puede hacer que esta enfermedad sea peligrosa? y lo difícil es permitir que el virus de la varicela se propague sin control, algo que sucede más a menudo cuando tienes herpes zóster interno.

La buena noticia es que hay opciones de tratamiento disponibles, con medicamentos antivirales como Valtrex (valaciclovir) y Zovirax (aciclovir) a la cabeza en el tratamiento del herpes zóster interno. Además, las vacunas para el virus de la varicela están disponibles y funcionan bastante bien para prevenir su aparición.

Sea consciente de cómo se siente, y si las cosas parecen estar mal, no dude en buscar ayuda. Junto con el personal médico profesional, la familia y los amigos, la mayoría puede obtener lo mejor de esta condición debilitante.

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