La cirugía de ostomía (ileostomía y colostomía) se realiza para tratar varias enfermedades y afecciones digestivas diferentes, así como también lesiones agudas. Durante la cirugía de ostomía, se extrae parte del intestino grueso y/o delgado y se saca una pequeña parte del intestino que queda fuera del cuerpo a través del abdomen. Ese trozo de intestino se llama estoma, ya través de él es como las heces salen del cuerpo después de la cirugía de ostomía. Se coloca una bolsa de ostomía sobre el estoma para recoger los desechos, que se vacían en el inodoro periódicamente durante el día.

Someterse a una cirugía de ostomía es una perspectiva aterradora para la mayoría de las personas, pero puede ser una operación que salve la vida de quienes la necesitan. Los aparatos de ostomía (a veces también llamados «bolsas» o «bolsas») vienen en una variedad de tamaños, formas, colores y estilos para adaptarse a diferentes cuerpos y estilos de vida. Los sistemas de ostomía son a prueba de olores y no deben oler a menos que haya una fuga y sea necesario cambiar el aparato.

Las heces se verán diferentes después de la cirugía de ostomía, lo que genera muchas preguntas sobre cuál es la «nueva normalidad» y cuándo podría ser el momento de llamar al médico o a una enfermera de terapia enterostomal (ET) sobre la apariencia, el olor o la frecuencia de las heces. Este artículo brindará alguna orientación sobre cómo podrían ser las heces después de la cirugía de ostomía y cómo la dieta podría afectarlas.

“Expulsión” es el término que se usa a menudo para referirse a las heces de una ostomía. La producción puede ser «alta» o «baja», o podría ser más espesa o más líquida según una serie de factores, incluida la dieta.

Durante la cirugía de colostomía, se extirpa parte del intestino grueso y/o del recto. Una parte del intestino grueso se introduce a través de una abertura quirúrgica realizada en el abdomen para que las heces salgan del cuerpo. Se coloca una bolsa de colostomía sobre el estoma para recolectar las heces a medida que salen del cuerpo. Desde el punto donde el intestino delgado se encuentra con el intestino grueso, las partes del intestino grueso son el colon ascendente, transverso, descendente y sigmoide. Los diferentes tipos de colostomías reciben el nombre de la parte del intestino que se usa para crear el estoma.

Consistencia de las heces

Después de la cirugía de colostomía, las heces pueden tener un aspecto diferente al que tenían antes de la cirugía, pero tienden a tener una buena forma. Las personas con una colostomía no tendrán control sobre cuándo se realiza una evacuación intestinal desde el estoma. Es posible que sea necesario vaciar el dispositivo de ostomía varias veces al día. El intestino grueso es donde se absorbe el agua de las heces, lo que ayuda a espesar las heces. Cuanto más intacto esté el intestino grueso, más formadas pueden estar las heces.

Heces después de la cirugía de ileostomía

En la cirugía de ileostomía, se extirpa parcial o totalmente el colon y se crea el estoma a partir de un trozo de intestino delgado. Sin intestino grueso para absorber tanta agua, las heces se vuelven más delgadas. Las heces pueden espesarse a medida que el cuerpo se adapta y el intestino delgado comienza a absorber más agua, pero esto es algo que sucede a largo plazo.

Al principio, las heces serán delgadas y la producción puede ser alta. Si también se extirpa parte del intestino delgado durante la cirugía, esto tendrá el efecto de aumentar aún más la frecuencia de la evacuación y hacer que las heces sean más acuosas.

Consistencia de las heces

Muchas personas con una ileostomía intentan ajustar su dieta para que la consistencia de las heces sea similar a la de la pasta de dientes. Sin embargo, va a ser diferente para cada persona en función de una serie de factores.

Sin el colon, los alimentos no se descomponen de la misma manera que lo hacían con el colon y eso puede resultar en encontrar lo que parece ser comida parcialmente digerida en la bolsa de ostomía. Esto es particularmente cierto para las verduras y frutas crudas. Esto puede ser una ocurrencia esperada, pero si es problemático o si hay dudas sobre la absorción de suficientes nutrientes de los alimentos, debe consultarse con un médico.

heces sueltas

Un aumento repentino en la producción que es más delgado de lo normal podría indicar diarrea. La diarrea de una enfermedad viral de rutina puede tener un impacto significativo en una persona con una ileostomía, por lo que es importante ingerir más líquidos. Puede ser un desafío saber cuándo consultar a un médico acerca de la diarrea, pero en general, no poder mantenerse al día con la pérdida de líquidos es una razón para llamar al médico.

Puede ser necesario reponer también los electrolitos, como el potasio y el sodio, que se pierden fácilmente cuando hay diarrea. Comer alimentos ricos en potasio (batatas y plátanos, por ejemplo) o alimentos con alto contenido de sodio (como los pretzels) puede ayudar, pero en algunos casos, es posible que se necesite tratamiento. En algunos casos, pueden ser necesarios líquidos por vía intravenosa, especialmente si también hay una afección crónica, como enfermedad inflamatoria intestinal (EII, enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa).

Color

La salida de una ileostomía también puede venir en una variedad de colores según la dieta. Los alimentos que tienen colores más brillantes de forma natural o artificial pueden hacer que las heces cambien de color. Algunas personas pueden olvidar que han comido un alimento como la remolacha y luego sorprenderse de que la secreción de la ileostomía sea de color rojo brillante. Para algunas personas, usar una aplicación para realizar un seguimiento de los alimentos puede ayudar a comprender qué está afectando la producción y de qué manera.

Alimentos que aumentan la producción

En algunos casos, la dieta puede ayudar a espesar las heces o hacerlas más acuosas según las necesidades y preferencias del paciente quirúrgico en ese momento.

Cada persona es diferente, y eso significa que algunas pruebas y errores pueden entrar en juego al determinar el mejor plan de alimentación que funcione para la ostomía, así como para cualquier condición de salud en curso. Sin embargo, existen algunas reglas generales en lo que respecta a la dieta. Los alimentos que pueden conducir a heces más o más delgadas incluyen:

  • Alcohol
  • Cafeína
  • Jarabe de maíz
  • Miel
  • Jugo
  • soda
  • Alcoholes de azúcar (sorbitol, manitol o xilitol)
  • El azúcar de mesa

Alimentos que disminuyen la producción

Para aquellos con una ileostomía, la salida tiende a ser más delgada y más frecuente, lo que provoca entre seis y ocho viajes al baño por día. Algunas personas que tienen una ileostomía pueden estar buscando ideas sobre cómo reafirmar un poco las heces y disminuir el gasto y/o los viajes al baño. Es posible que se necesite experimentar para ver qué funciona mejor para espesar las heces, pero hay algunos alimentos que tienden a tener este efecto para muchas personas con una ileostomía.

Cuando la eliminación es alta y líquida, es importante mantener también la ingesta de líquidos, no solo con agua, sino también a veces con preparaciones de rehidratación oral que se pueden hacer en casa o comprar sin receta en una farmacia.

Los alimentos que pueden espesar las heces incluyen:

  • Coba
  • plátanos
  • frutas
  • Granos
  • Avena
  • Pasta
  • Papas
  • mantequilla de maní suave
  • Tapioca
  • Verduras
  • Arroz blanco

Una palabra de MEDSALUD

Saber qué es «normal» y qué no lo es después de la cirugía de ostomía puede ser un desafío y, por lo tanto, puede ser útil hacer muchas preguntas durante las visitas con un cirujano colorrectal, una enfermera ET o un gastroenterólogo. Conectarse con otros pacientes que se sometieron a cirugías similares a través de las redes sociales también puede ayudar a comprender cómo lidiar con lo que se espera después de una cirugía de ileostomía o colostomía.

Es importante tomar nota de los cambios en la consistencia, frecuencia o color de las heces con una ostomía y actuar rápidamente. Esto es especialmente cierto cuando el motivo de la ostomía es una enfermedad continua, como el cáncer de colon o la EII, que puede requerir más tratamiento. La cirugía de ostomía a menudo significa una nueva oportunidad de vida, y con algunos ajustes básicos de sentido común, volver a las actividades regulares y al estilo de vida es una meta alcanzable.

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