La diverticulosis es una afección común del intestino grueso (colon) que ocurre a medida que las personas envejecen. En la diverticulosis, la pared del intestino grueso desarrolla puntos débiles que sobresalen hacia afuera para formar pequeños bolsillos, que se llaman divertículos. Cuando estos divertículos (el singular de divertículos) se inflaman o infectan, se denomina diverticulitis. La diverticulosis y la diverticulitis se conocen juntas como enfermedad diverticular.

Descripción general

La diverticulosis tiende a ocurrir en personas mayores de 40 años, y hasta el 50% de las personas mayores de 60 años muestran signos de la enfermedad. La enfermedad diverticular es más común en los Estados Unidos, Inglaterra y Australia, lo que podría significar que las dietas bajas en fibra comunes en estos países pueden ser un factor contribuyente. La enfermedad diverticular es menos común en áreas donde una dieta alta en fibra es típica, como en Asia y África.

Síntomas

La diverticulosis puede no causar ningún síntoma, pero en algunos casos puede haber sangrado.

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Causas

La causa no se comprende del todo, pero se cree que las dietas occidentales, que tienden a ser bajas en fibra, y un estilo de vida sedentario contribuyen a la enfermedad diverticular. Una dieta baja en fibra podría provocar estreñimiento. Es posible que el estreñimiento en sí mismo no cause enfermedad diverticular, pero el esfuerzo para evacuar heces duras podría hacer que las paredes del colon sobresalgan hacia afuera y provoque divertículos.

Actualmente no se sabe por qué un estilo de vida sedentario también puede estar relacionado con la enfermedad diverticular. La diverticulitis puede deberse a que las heces se atascan en los divertículos. Más recientemente, los estudios encontraron que los factores genéticos contribuyen en gran medida al desarrollo de la enfermedad diverticular.

Diagnóstico

En ausencia de síntomas, la diverticulosis generalmente no se diagnostica. No es raro que se diagnostique diverticulitis cuando un médico está buscando la causa de otros síntomas o durante una colonoscopia de detección de rutina.

Las pruebas que pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad diverticular incluyen:

Colonoscopia. La diverticulitis se puede encontrar durante una colonoscopia que se realizó para verificar los síntomas, como sangrado o dolor abdominal. Una colonoscopia es una prueba de detección de rutina en personas mayores de 45 años, que podría conducir a un diagnóstico de enfermedad diverticular asintomática.

Exploración por tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada es una serie de radiografías que pueden proporcionar una vista detallada del abdomen y otras áreas del cuerpo. Por lo general, no son invasivos, son indoloros e inofensivos. En algunos casos, se utilizan medios de contraste intravenosos u orales para mejorar la visibilidad de ciertas estructuras (como el intestino grueso). El medio de contraste se administra en una bebida o se inyecta en una vena. El tinte ayuda al médico a encontrar los órganos dentro del abdomen ya buscar cualquier cosa inusual, como divertículos.

Tratamiento de la enfermedad diverticular

El tratamiento inicial para la diverticulosis incluye aumentar la cantidad de fibra en la dieta.

La mayoría de las personas en los Estados Unidos no obtienen suficiente fibra en su dieta. Los alimentos fibrosos ayudan a mantener las heces blandas y fáciles de expulsar, lo que puede ayudar a prevenir el estreñimiento y el posterior esfuerzo para defecar. La fibra también se puede agregar a la dieta a través de suplementos de fibra. Las personas a las que se les ha diagnosticado enfermedad diverticular deben hablar con un médico sobre qué tipo de suplemento de fibra es adecuado para esta afección.

En el pasado, se recomendaba que las personas con enfermedad diverticular evitaran alimentos que pudieran «atascarse» en los divertículos, como palomitas de maíz, nueces y semillas como girasol, calabaza, alcaravea y sésamo. No hay ninguna evidencia que respalde esta recomendación, pero consulte con un médico acerca de cualquier restricción dietética.

La diverticulitis requiere una evaluación y un tratamiento más intensivos, que generalmente incluyen una tomografía computarizada u otra exploración por imágenes, consulta con un gastroenterólogo y un cirujano general, antibióticos, reposo intestinal y, con poca frecuencia, cirugía electiva o urgente.

Complicaciones de la enfermedad diverticular

Sangrado. Cuando los divertículos sangran, la sangre se puede encontrar en la taza del inodoro o en las heces. Se cree que la sangre es causada por un vaso sanguíneo roto y es posible que no necesite ningún tratamiento. Esta no es una complicación común, pero puede resultar en una cantidad significativa de sangre. En algunos casos, es posible que sea necesario investigar y detener el sangrado durante una colonoscopia o mediante cirugía. Incluso si le han diagnosticado enfermedad diverticular, es importante que un médico revise cualquier sangrado del recto.

Absceso. La diverticulitis es una infección de los divertículos, y tal infección podría provocar un absceso. Un absceso es una bolsa de pus que se encuentra en el tejido inflamado. Un absceso dentro del cuerpo, como en el intestino grueso, no siempre es fácil de encontrar, pero si es pequeño, podría tratarse con antibióticos. Es posible que sea necesario drenar los abscesos más graves, lo que se logra mediante el uso de un anestésico local para adormecer el área y luego insertar una aguja a través de la piel hasta el absceso.

Perforación. Una perforación es un agujero que se desarrolla en los divertículos infectados. Si el orificio es lo suficientemente grande, podría causar que se acumule pus dentro de la cavidad abdominal y, en última instancia, provocar una peritonitis. La peritonitis es una afección grave que podría ser fatal si no se trata inmediatamente mediante cirugía.

Fístula. Una fístula es un túnel anormal que conecta dos cavidades corporales o una cavidad corporal a la piel. Se puede formar una fístula cuando un absceso se llena de pus, no cicatriza y se abre paso a otro órgano. Con la diverticulitis, pueden ocurrir fístulas entre el intestino grueso y el intestino delgado, el intestino grueso y la piel o, más comúnmente, el intestino grueso y la vejiga.

Obstrucción intestinal. Los divertículos infectados pueden causar la formación de tejido cicatricial en el intestino grueso. Demasiado tejido cicatricial podría causar que el intestino se obstruya parcial o completamente, impidiendo el paso de las heces. Las obstrucciones intestinales a menudo requieren cirugía.

Una palabra de MEDSALUD

La enfermedad diverticular es común y la comprensión de cómo debe manejarse y tratarse ha cambiado en los últimos años. Muchas personas aún pueden creer que las personas que tienen enfermedad diverticular deben evitar ciertos alimentos, pero ya no se cree que sea así. La mejor idea para comprender cómo manejar la enfermedad diverticular y prevenir las infecciones de los divertículos es consultar a un gastroenterólogo y hacerse exámenes de colonoscopia regulares según lo recomendado.

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