Las canas son una parte natural del envejecimiento influenciada por varios factores. Algunos medicamentos, condiciones de salud e incluso deficiencias de vitaminas pueden afectar el momento en que tu cabello comienza a encanecer, al igual que tu nivel de estrés.

Cuándo (o si) desarrollas canas también podría deberse a la genética, Jonathan Zippin, MD, PhD, dijo a MEDSALUD un dermatólogo de Weill Cornell Medicine. «En general, el envejecimiento es definitivamente hereditario», dijo. «Si a tus padres les salieron canas temprano, es probable que tú también tengas canas temprano, aunque esa no es una regla estricta».

Si bien los expertos han identificado algunas de las causas de las canas, todavía no tienen formas efectivas de frenarlas o detenerlas. Michele Green, MD, dijo a MEDSALUD un dermatólogo cosmético certificado con sede en Nueva York. «Desafortunadamente, actualmente no hay manera de detener el crecimiento de las canas», dijo.

Sin embargo, a medida que los suplementos se han vuelto cada vez más populares en los últimos años, se encuentran disponibles múltiples píldoras «anticanas» de venta libre. Algunos se comercializan como capaces de “repigmentar” las canas.

Aquí, los expertos explican todo lo que necesita saber sobre los suplementos anticanas, incluido su contenido, si existe alguna evidencia de que funcionen y lo que debe saber antes de probar uno.

¿Qué causa las canas?

Las canas a veces son el resultado de procesos químicos que se activan con el envejecimiento, dijo Green. A medida que envejecemos, una enzima en nuestro cuerpo llamada catalasa se vuelve menos eficiente, explicó.

Esta enzima ayuda a controlar los niveles de peróxido de hidrógeno en el cuerpo. A medida que envejecemos, nuestro cuerpo puede producir más peróxido de hidrógeno ya que la catalasa deja de funcionar con tanta eficacia como antes.

«A medida que aumentan los niveles de peróxido de hidrógeno, se inhibe la síntesis de melanina y disminuye la pigmentación del cabello», dijo Green. Esto significa que, a medida que envejecemos, el proceso que le da color a nuestro cabello (síntesis de melanina) se altera, provocando que el cabello se vuelva gris.

Pero este efecto secundario natural del envejecimiento no es lo único que puede provocar canas. «La genética, el tipo de piel, el estrés, los trastornos médicos y la dieta son sólo algunos de los factores que influyen en la rapidez con la que una persona envejece», dijo Green.

Algunas enfermedades autoinmunes y otras afecciones de salud que se han relacionado con las canas incluyen:

  • Fibrosis quística
  • Enfermedad celíaca
  • hipertiroidismo
  • hipotiroidismo
  • vitíligo
  • Alopecia areata
  • Algunas afecciones genéticas, como el síndrome de Werner, el síndrome de Louis-Bar, el síndrome de Waardenburg y el síndrome de Griscelli

La deficiencia de las siguientes vitaminas y minerales también se ha relacionado con las canas:

  • Vitamina B12
  • Vitamina D3
  • Calcio
  • Hierro
  • Cobre

Llevar una dieta vegetariana y tener atopia (una condición que causa sensibilidad a alérgenos específicos) también puede contribuir al crecimiento de las canas.

Así como las personas no envejecen al mismo ritmo, tampoco les salen canas a la misma edad.

«Normalmente, el cabello comienza a mostrar signos de encanecimiento alrededor de los 35 años de edad, aunque algunas personas pueden mostrar signos de encanecimiento antes como resultado de factores genéticos», dijo Green. «Las personas de ascendencia afroamericana tienen más probabilidades de tener canas en el futuro, ya que generalmente tienen una mayor producción de melanina».

¿Qué ingredientes componen los suplementos «anti-canas»?

Los fabricantes de algunos suplementos «anticanas» dicen que sus productos pueden «repigmentar» el cabello. Algunos incluyen uno o más de los siguientes ingredientes:

  • Vitamina B6
  • Vitamina B5
  • Biotina
  • Zinc
  • Cobre
  • palma enana americana
  • Selenio
  • Ácido paraaminobenzoico (PABA)
  • catalasa
  • L-tirosina

Algunos de estos ingredientes, incluida la vitamina B6, la biotina, el zinc, el cobre y la palma enana americana, son «ingredientes excelentes para la salud y el crecimiento del cabello», dijo Green.

El objetivo de incluir L-tirosina y catalasa en las formulaciones es “prevenir la decoloración del cabello y estimular la producción de melanina”, añadió. «Sin embargo, no hay evidencia clínica actual de que los suplementos de catalasa y L-tirosina puedan prevenir o revertir el desarrollo de canas».

El selenio y la vitamina B5, ambos antioxidantes, ayudan a prevenir el estrés oxidativo, que provoca el crecimiento de las canas. Pero tampoco se han relacionado con detener o prevenir el crecimiento de las canas.

En última instancia, dijo Green, no hay evidencia que sugiera que ninguno de estos ingredientes, o los suplementos «anticanas», en general, realmente funcionen. «Si bien sus formulaciones pueden ser beneficiosas para la salud y el crecimiento general del cabello, estos suplementos no pueden prevenir ni revertir la aparición de canas», dijo Green.

«¿Podrían (estas) formulaciones reducir los factores estresantes metabólicos en el cuerpo?» Dijo Zippin. «Tal vez. Pero no creo que haya evidencia de que sean específicamente efectivos para (prevenir) el encanecimiento del cabello”.

Debido a que no se han realizado ensayos para evaluar si los suplementos «anticanas» funcionan, es imposible decir si son efectivos y, de ser así, mediante qué mecanismo, añadió Zippin.

Hasta que esa investigación esté disponible, quizá no valga la pena explorar los suplementos, afirmó. «Como defensor de los pacientes, siempre me preocupa que los pacientes estén desperdiciando dinero en ciertas cosas», dijo. «No puedo argumentar que no sea efectivo, pero simplemente no lo sabemos».

¿Existen otras formas de prevenir las canas?

Así como no se conocen formas de detener el crecimiento de las canas, tampoco se conocen formas de prevenirlas, dicen los expertos. Pero abordar las afecciones subyacentes que pueden causar el crecimiento de canas, como las deficiencias de vitaminas, puede ayudar a algunas personas que experimentan canas prematuras, dijo Green.

«Si sus canas son el resultado de estrés crónico, un trastorno de la tiroides o (a) deficiencia de vitamina B, su cabello puede volver a su pigmentación normal después de que se corrijan estos problemas», explicó.

Por lo tanto, tomar un suplemento que contenga vitaminas B esenciales puede ayudar, añadió.

Aparte de esto, no existen soluciones de venta libre para las canas, pero vale la pena hablar con un proveedor de atención médica sobre formas efectivas de controlar el estrés y cualquier otra afección de salud crónica que tenga.

Aunque la investigación sobre las canas está evolucionando, el campo aún es relativamente nuevo, dijo Zippin. Todavía no se han realizado grandes estudios en humanos que puedan explicar las preguntas fundamentales sobre por qué algunas personas desarrollan canas mientras que otras no y por qué algunas las desarrollan mucho antes en la vida, añadió.

Será útil abordar el crecimiento de las canas una vez que se comprenda mejor el tipo o tipos de estrés fisiológico que influyen en él, añadió Zippin. «Definitivamente hay un componente relacionado con el estrés, pero nadie sabe exactamente qué es el estrés: no está exactamente claro si es estrés neurológico, estrés metabólico (o algo más)», explicó.

Lo que esto significa para ti

Existen en el mercado varios complementos capilares “anticanas”. Si bien los suplementos apoyan la salud general del cabello, los dermatólogos dicen que no hay evidencia que sugiera que prevengan o reviertan eficazmente las canas. Si las canas son el resultado de una condición de salud, como el estrés crónico, ciertas enfermedades autoinmunes y algunas deficiencias de vitaminas, el tratamiento de la causa subyacente de las canas puede contribuir a la repigmentación.

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