Una caída sobre un brazo extendido puede resultar en algo más que dolor en la muñeca o un esguince. Tal caída puede causar una fractura del hueso escafoides (navicular) en la muñeca. Este pequeño hueso es uno de los ocho huesos del carpo en la muñeca. A veces se denomina fractura de «caja de rapé», ya que esta área de la muñeca a veces se denomina «caja de rapé anatómica».

Por qué una fractura de escafoides tarda en sanar

El escafoides se encuentra debajo del pulgar y tiene forma de frijol. Este hueso complejo tiene un suministro de sangre único y limitado que puede interrumpirse fácilmente por una fractura. El flujo de sangre del escafoides proviene de un pequeño vaso que ingresa a la parte más distante del hueso y fluye de regreso a través del hueso para nutrir las células óseas. Debido a que solo hay este pequeño suministro de sangre, una fractura en el centro del hueso puede cortar el flujo de sangre a la porción proximal del hueso. Por esta razón, las fracturas de escafoides necesitan un diagnóstico y tratamiento inmediatos. Las fracturas de escafoides pueden sanar muy lentamente o no sanar en absoluto.

Diagnóstico de fractura de escafoides

Si tiene dolor o dolor profundo en el lado del pulgar de la muñeca, generalmente después de una caída con el brazo extendido, es posible que tenga una fractura de escafoides. Otros síntomas incluyen hinchazón en la muñeca, dificultad para agarrar objetos y sensibilidad o dolor en la tabaquera anatómica (un espacio hundido entre los tendones de la muñeca).

Si se trata de una fractura simple, no desplazada, los médicos ortopédicos suelen tratar la lesión con inmovilización con yeso para ver si la fractura se cura de manera oportuna. Se toman radiografías repetidas durante varias semanas o meses, y el médico puede observar la curación adecuada, que puede demorar de 10 a 12 semanas. Si no se cura, se puede considerar la cirugía.

Si la fractura de escafoides está desplazada, el riesgo de falta de unión es mayor y su médico puede recomendar una cirugía inicial para reposicionar los huesos. Además, si la fractura no se cura con el tratamiento con yeso (inmovilización), se recomendará la cirugía. Este tipo de cirugía consiste en fijar el hueso en su lugar con tornillos. Se están desarrollando nuevas técnicas quirúrgicas para el escafoides, incluida la cirugía artroscópica.

Rehabilitación después de una fractura de escafoides

La rehabilitación es una parte importante de la curación debido al largo tiempo de inmovilización necesario para tratar la mayoría de las fracturas de escafoides. Los ejercicios de rango de movimiento para la muñeca se pueden iniciar después de la inmovilización, seguidos de ejercicios de fortalecimiento para los flexores y extensores de la muñeca. También se deben agregar ejercicios de supinación, pronación y agarre.

Cómo prevenir una fractura de escafoides

La mejor manera de evitar una fractura de escafoides es usar el equipo de protección adecuado siempre que sea posible. Las muñequeras son particularmente útiles durante deportes como el patinaje sobre ruedas, el snowboard y muchos deportes de contacto.

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