El astrágalo es uno de los huesos principales que forman la articulación del tobillo y sirve como un vínculo importante entre la pierna y el pie. También es un hueso único, ya que está cubierto por más de la mitad con cartílago que proporciona amortiguación y permite que los huesos se muevan más libremente unos contra otros.

El astrágalo contribuye al movimiento no solo en la articulación del tobillo sino también debajo del tobillo en la articulación subastragalina y en la parte media del pie en la articulación talonavicular.

Las lesiones en el astrágalo pueden tener un efecto significativo en el movimiento de las articulaciones del tobillo y el pie y limitar su capacidad para caminar y soportar peso.

Las fracturas de astrágalo se observan con mayor frecuencia en accidentes automovilísticos y de motocicletas, accidentes de snowboard y caídas graves.

Las fracturas de astrágalo eran casi desconocidas hace cien años. Los primeros se describieron en los pilotos de la Royal Air Force británica a principios del siglo XX. El término «astrágalo de los aviadores» se usó para describir estas fracturas que ocurrieron cuando los viejos aviones de combate realizaban aterrizajes forzosos.

La fractura de astrágalo causa un dolor significativo en el tobillo, dificultad para soportar peso en el tobillo e hinchazón alrededor de la articulación del tobillo. Estos síntomas justifican acudir al proveedor de atención médica de inmediato.

Espere tener una radiografía y un examen de tobillo para determinar si se trata de una fractura u otro tipo de lesión.

Los síntomas más comunes de las fracturas de astrágalo incluyen:

  • Hinchazón alrededor de la articulación del tobillo
  • Dolor con el movimiento del tobillo
  • ampollas de fractura
  • Moretones de la piel
  • Incapacidad para colocar peso sobre la articulación.

Opciones de tratamiento

El tratamiento de una fractura de astrágalo depende de la extensión de la lesión.

Si la fractura no está fuera de posición, un yeso puede ser suficiente para el tratamiento.

Si la fractura está fuera de posición, se puede recomendar una cirugía para realinear los huesos rotos y estabilizarlos con tornillos o clavos.

Complicaciones

Tres complicaciones principales ocurren comúnmente con las fracturas de astrágalo:

  • Artritis de tobillo
  • consolidación viciosa
  • osteonecrosis

Otros problemas potenciales incluyen infección, falta de unión, deformidad del pie y dolor crónico.

Artritis de tobillo

La artritis es común después de una fractura de astrágalo porque cuando se lesiona el cartílago, la superficie articular normalmente lisa se vuelve irregular. Estas irregularidades pueden conducir a un desgaste acelerado de la articulación y, en última instancia, a la artritis.

Debido a que gran parte del hueso está cubierto de cartílago, la artritis puede ocurrir por encima del astrágalo en la articulación del tobillo o por debajo del astrágalo en la articulación subastragalina.

Incluso con el tratamiento quirúrgico de una fractura de astrágalo, el desarrollo de artritis es común.

consolidación viciosa

Unión defectuosa significa que la rotura se ha curado, pero la posición en la que se ha curado el hueso no es anatómicamente correcta.

Esto puede conducir a una serie de problemas diferentes, especialmente con fracturas de pie donde la alineación alterada puede provocar problemas a largo plazo y dificultad para caminar.

osteonecrosis

La osteonecrosis, o necrosis avascular, es un problema que se encuentra comúnmente en el astrágalo.

Debido al patrón de suministro de sangre al hueso astrágalo, puede interrumpirse cuando el hueso se lesiona en una fractura. Sin suministro de sangre, las células óseas pueden morir (osteonecrosis) y provocar el colapso del hueso.

Incluso con cirugía para realinear el hueso y mantener los fragmentos en su posición, el suministro de sangre dañado puede provocar esta complicación problemática.

Recuperación

La recuperación de una fractura de astrágalo puede ser larga porque hasta que el hueso cicatrice, no puede colocar peso sobre el pie.

Por lo tanto, la mayoría de las fracturas de astrágalo requieren un mínimo de seis a 12 semanas de protección contra la carga. En lesiones más importantes, el tiempo puede ser mayor.

Los estudios han demostrado que el resultado final de los pacientes se correlaciona con la extensión de la lesión inicial. (Entonces, cuanto peor sea la lesión, es probable que tenga más problemas continuos).

Durante o después del proceso de curación, su proveedor de atención médica puede comenzar con un programa de rehabilitación de fisioterapia para recuperar:

  • Rango de movimiento
  • Estabilidad
  • Fortaleza

Es posible que deba usar un bastón o usar una bota especial y es posible que no pueda apoyar todo su peso sobre el pie durante dos o tres meses.

Radiografías periódicas

Solo el tiempo dirá si desarrollará artritis u osteonecrosis, por lo que es probable que su proveedor de atención médica le haga radiografías periódicas para determinar la salud del hueso y cómo se está curando.

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