Los precios exorbitantes de los medicamentos mantienen los medicamentos que salvan vidas fuera del alcance de millones de estadounidenses. Ahora, el inversionista multimillonario Mark Cuban está tratando de cambiar eso con una nueva farmacia transparente.

Cuban lanzó la farmacia en línea, llamada The Mark Cuban Cost Plus Drugs Company (MCCPDC)el 19 de enero de 2022. Como mayorista farmacéutico registrado que compra medicamentos directamente de los fabricantes, MCCPDC tiene como objetivo «proteger a los consumidores de los precios inflados de los medicamentos» evitando a los intermediarios.

La necesidad de medicamentos asequibles en los EE. UU. es innegable. Una encuesta de Gallup de septiembre de 2021 encontró que 18 millones de estadounidenses recientemente no pudieron pagar al menos un medicamento recetado para su hogar debido al aumento de los costos. Uno de cada 10 estadounidenses ha omitido dosis para ahorrar dinero.

MCCPDC tiene como objetivo abordar este problema reflejando los precios reales del fabricante más un margen de beneficio del 15 % y una tarifa del farmacéutico de $3, ofreciendo 100 medicamentos genéricos a precios asequibles.

MCCPDC se lanzó con un inventario inicial de 100 medicamentos genéricos que salvan vidas, con más por venir. Los medicamentos genéricos son tan seguros y efectivos como los medicamentos de marca; la única diferencia real entre los dos es si están patentados o no.

Aunque la compañía no acepta seguros y requiere que los clientes paguen de su bolsillo, dice que sus medicamentos cuestan menos que la mayoría de los requisitos de deducible/copago del seguro.

Mary Youssef, PharmD, RPh, terapeuta de infusión intravenosa móvil para HealthIV, le dijo a MEDSALUD que esto parece ser cierto, al menos en algunos casos. Por ejemplo, un tratamiento para la gota que Youssef dijo que encuentra casi a diario, llamado colchicina, tiene un precio minorista de alrededor de $182 por mes. Se puede ofrecer por tan solo $30 al mes en una farmacia local, pero el precio de MCCPDC es de solo $8.70 al mes.

Con costos tan bajos, usar MCCPDC ciertamente puede ser más barato que pagar con un seguro a largo plazo, dijo, pero «todo depende de la cobertura de seguro exacta que tenga un paciente, qué [pharmacy benefit manager] (PBM) controla su cobertura y cuál es el medicamento”.

¿Cómo funciona típicamente el precio de los medicamentos?

Según Youssef, un componente de los productos farmacéuticos que en gran medida no se reconoce y, a menudo, es el motivo de los precios escandalosos, son los PBM de terceros.

¿Qué es un administrador de beneficios de farmacia (PBM)?

Un administrador de beneficios de farmacia (PBM) es una empresa que administra o maneja el programa de beneficios de medicamentos para su empleador o plan de salud. Procesan y pagan las reclamaciones de medicamentos recetados y son responsables de crear y actualizar el formulario de medicamentos de su plan de salud.

“La idea detrás de los PBM era que pudieran reducir la carga administrativa de las compañías de seguros y negociar los precios de los medicamentos con los fabricantes farmacéuticos”, dijo Youssef. “Desde su formación, los PBM pudieron negociar precios a través de descuentos iniciales y reembolsos posteriores a las ventas. Los PBM crearon formularios (listas de medicamentos preferidos) e insistieron en ciertos descuentos del precio del fabricante de un medicamento para que se incluyera en el formulario”.

Los formularios brindan una ventaja significativa para negociar precios con los fabricantes de medicamentos porque, sin incluirlos en los formularios, las aseguradoras no cubrirán el medicamento y los médicos no lo recetarán. Esto, según Youssef, permite que los PBM controlen los reembolsos de farmacia, los precios de los medicamentos, los medicamentos aprobados por plan y los montos de los copagos para los pacientes.

Sin embargo, en el caso de la nueva farmacia de Cuban, MCCPDC está operando como su propio PBM. La farmacia promete ser transparente en sus negociaciones con las compañías farmacéuticas. La compañía planea mostrar los costos reales que paga por los medicamentos y eliminar prácticas como la distribución de precios, la práctica de cobrar a los pagadores como Medicaid más de lo que pagan por el medicamento y mantener la diferencia como ganancia.

“MCCPDC anticipa que su PBM podría ahorrar a las empresas millones de dólares sin cambios en sus beneficios, dependiendo del tamaño del empleador, porque eliminará el modelo tradicional de PBM”. MCCPDC dijo en un comunicado. “La empresa planea integrar su farmacia y mayorista con su PBM, por lo que cualquier empresa que utilice su PBM tendrá acceso a precios mayoristas a través de su farmacia en línea”.

Gracias a la riqueza de recursos establecida de Cuban, Youssef dijo que enfrentarse a estos PBM puede hacer que los PBM aumenten sus tarifas anuales de cabildeo para garantizar que retengan influencia o intenten unir fuerzas con Cuban.

De cualquier manera, Youssef no cree que vayan a renunciar a su control en el corto plazo, «no cuando controlen el mercado».

Lo que esto significa para ti

Estadounidenses que buscan surtir recetas sin romper el banco puede usar MCCPDC para acceder a 100 medicamentos genéricos diferentes a precios asequibles. Deberá solicitar sus recetas a su proveedor de atención médica para que se las surtan a través de esta farmacia.

¿Estos precios están disponibles en otros lugares?

El único otro minorista que incluso se acerca a ofrecer precios de medicamentos similares a MCCPDC es Marca CVSsegún Youssef, ya que son dueños de su propio PBM y cadenas de farmacias.

Ella dijo que CVS Caremark controla cuánto pueden usar su PBM para pagar sus propias farmacias, dónde los pacientes pueden surtir sus recetas si tienen un plan de salud de Caremark y exactamente cuánto serán los copagos de los pacientes.

“Las farmacias independientes locales, como Metro-Drugs Rx para la que trabajo actualmente, deben asumir los costos para mantener a sus pacientes, trabajar de un lado a otro con el médico para brindar una alternativa más económica para el manejo de un estado de enfermedad y aceptar reembolsos de estos PBM para mantener nuestra lealtad a los pacientes que hemos guiado durante más de 10 años”, dijo.

Youssef, por lo tanto, ve el lanzamiento de MCCPDC como un paso en la dirección correcta. Si bien confía en que la industria farmacéutica seguirá obteniendo ganancias, dijo que existe cierta esperanza de que “esto pueda afectar el proceso al que los PBM se han aferrado tan de cerca”, a menudo a expensas de los pacientes.

“Esto hará que algunos medicamentos muy necesarios sean mucho más accesibles para el estadounidense promedio, pero algunos pueden tener la mentalidad de que debido a que están asegurados y pagan a sus compañías de seguros, no deberían pagar de su bolsillo los medicamentos que necesitan”, Youssef dicho. “Pacientes de edad avanzada que pueden no ser expertos en computadoras o aquellos que no tienen acceso regular a Internet [may not be] poder utilizar este servicio. La única forma de ver realmente si esto marcará la diferencia es ponerlo en práctica y ponerlo a disposición de todos los pacientes”.

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