Tener fiebre y escalofríos suele ser la forma en que su cuerpo combate una infección. A medida que aumenta la temperatura interna de su cuerpo, puede comenzar a sentir frío y escalofríos. Este escalofrío hace que su cuerpo se sienta más cálido, pero puede dificultar que se sienta cómodo.

Este artículo cubrirá por qué puede experimentar escalofríos cuando tiene fiebre. También aprenderá cómo tratar los escalofríos y la fiebre en el hogar y cuándo buscar atención médica.

Fiebre y escalofríos: causas

La fiebre es la reacción natural del cuerpo a la infección. Cuando te enfermas por un virus o bacteria, una de las defensas de tu sistema inmunológico es elevar la temperatura de tu cuerpo. Lo hace porque los patógenos no pueden multiplicarse tan bien a temperaturas superiores a 98,6 grados F.

El acto físico de temblar o temblar por los escalofríos también puede elevar la temperatura interna del cuerpo para ayudar a combatir la infección.

¿Qué es una temperatura corporal normal?

La temperatura corporal normal para un adulto sano y un niño mayor es de alrededor 98.6 grados F.

Para los niños más pequeños y los bebés, la temperatura corporal normal depende de cómo se tome.

  • Si usas un frente, recto, o termómetro de oído en un niño que tiene un año o menos, la temperatura corporal normal está entre 96,8 grados F y 100,3 grados F (La temperatura puede ser más alta más tarde en el día, esto es normal).
  • Si su temperatura es tomado bajo el brazodebería ser por debajo de 99 grados F.

Si usted o su hijo tienen fiebre más de 104 grados Fbusque atención médica inmediata.

¿Por qué los escalofríos ocurren con la fiebre?

Las fiebres suelen ir acompañadas de «escalofríos»: temblores, escalofríos y sensación de frío. La extraña sensación de sentir que te estás sobrecalentando y congelando al mismo tiempo ocurre porque hay un marcado contraste entre el entorno que te rodea y tu cuerpo.

Cuando la temperatura de su cuerpo es más alta de lo normal, el aire a su alrededor se sentirá más frío de lo normal. En respuesta, sus músculos se contraerán y relajarán rápidamente para producir calor corporal. Esto se siente como tener «escalofríos».

Los escalofríos son más comunes en los niños y generalmente aparecen al comienzo de una enfermedad como la gripe.

Fiebre, escalofríos y otros síntomas

Si tiene fiebre y escalofríos porque está enfermo debido a una infección, es posible que también tenga otros síntomas. Los síntomas que tenga dependerán de con qué esté enfermo y en qué parte de su cuerpo se encuentre la infección.

Algunos síntomas generales que puede tener con fiebre y escalofríos incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolores corporales y musculares
  • Fatiga
  • Congestión y/o secreción nasal
  • Tos
  • Dolor abdominal, falta de apetito, náuseas, vómitos y/o diarrea

Cómo tratar la fiebre y los escalofríos

Si tiene fiebre y escalofríos, es posible que desee ponerse más ropa o cubrirse con mantas para calentarse. Sin embargo, esto aumentará la temperatura de su cuerpo, causará más molestias e incluso provocará deshidratación.

Si su fiebre es de 102 grados F o menos y no tiene signos ni síntomas graves, no necesita ver a un proveedor de atención médica para recibir tratamiento. Puede tratar la fiebre y los escalofríos en casa al:

  • Tomar medicamentos para reducir la fiebre de venta libre (OTC): Tylenol (acetaminofén) o Motrin (ibuprofeno) pueden ayudar a bajar la fiebre y hacer que se sienta más cómodo. Sin embargo, no te harán sentir mejor inmediatamente; pueden tardar una hora o más en hacer efecto.
  • Calentar, pero no abrigarse: Envolverse en una manta extra o dos para evitar temblar cuando tiene fiebre está bien, pero no se exceda. Una vez que se sienta cómodo, quite las fundas para evitar el sobrecalentamiento. Use ropa que sea apropiada para el clima en lugar de capas.
  • Mantenerse hidratado: Es muy importante beber muchos líquidos claros cuando tiene fiebre. El agua es lo mejor, pero una taza de té también puede ser relajante. Evite el alcohol.
  • Baño de esponja: Frotar su piel con una toallita empapada en agua tibia (alrededor de 70 grados F) puede ayudar a bajar la fiebre: la evaporación del agua enfría la piel y reduce la temperatura corporal. Tenga en cuenta que el uso de agua fría en realidad puede aumentar la fiebre porque provocará escalofríos.

Fiebre y escalofríos: cuándo ver a un proveedor de atención médica

La fiebre y los escalofríos no son peligrosos por sí solos: son la forma natural que tiene su cuerpo de combatir una enfermedad. Sin embargo, la fiebre y los escalofríos también pueden ser un signo de una afección más grave, como la meningitis.

Llame a su proveedor o busque atención médica de inmediato si tiene fiebre y escalofríos con estos síntomas:

  • Rigidez de nuca
  • Confusión o irritabilidad
  • Lentitud
  • Una tos fuerte
  • Dificultad para respirar
  • Dolor abdominal
  • Micción frecuente

También debe llamar a su proveedor o buscar atención médica para algunas fiebres en bebés y niños, que incluyen:

  • En un niño menor de 3 meses: Una temperatura de 100.3 grados F o más
  • Niños de 3 meses a 1 año: Fiebre de 101 grados F o más que dura más de 24 horas
  • En niños mayores y adultos: Fiebre de más de 103 grados F que no responde a medicamentos antifebriles; fiebre que no mejora en tres días; o una fiebre que ha durado más de cinco días

Resumen

La fiebre y los escalofríos son la respuesta normal de su cuerpo a una infección. Los temblores o escalofríos de «los escalofríos» pueden ser incómodos, pero por lo general no son graves. A menudo, puede tratar la fiebre y los escalofríos en casa con descanso, líquidos y medicamentos de venta libre para ayudar a bajar la fiebre.

Sin embargo, si su fiebre es alta (más de 104 grados F), los escalofríos son incontrolables, tiene otros síntomas preocupantes como rigidez en el cuello o no comienza a mejorar en unos días, busque atención médica.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué significan «los escalofríos»? Los escalofríos son una acción involuntaria que a menudo acompaña a la fiebre. Cuando las personas dicen que tienen «escalofríos», se refieren a que el cuerpo tiembla o tiembla como respuesta a la fiebre o al frío. Cuando el cuerpo siente frío, contrae y relaja rápidamente ciertos músculos para producir calor.
  • ¿Qué causa los escalofríos con fiebre? Cuando un patógeno ingresa a su cuerpo y lo enferma, su cuerpo responde aumentando la temperatura interna de su cuerpo. Esto hace que sea más difícil que el patógeno (como un virus o una bacteria) se multiplique.Sin embargo, esto puede hacer que el aire a tu alrededor se sienta más frío de lo normal. En respuesta, sus músculos se contraerán para tratar de calentarlo, lo que experimentará como «escalofríos».
  • ¿Por qué la fiebre aumenta por la noche? Las fiebres aumentan por la noche porque la temperatura interna del cuerpo alcanza su punto más alto alrededor de las 6:00 p. m. La temperatura corporal normal promedio es de 98.6 grados, y este número puede ser ligeramente más bajo o más alto dependiendo de la hora del día. Cuando tiene fiebre, este número puede ser superior a 100.4 grados.
  • ¿Qué sucede cuando se rompe la fiebre? Una vez que la fiebre «se rompe», su cuerpo puede sudar más de lo normal. Esta es una señal de que el cuerpo está luchando contra la infección. Al sudar, el cuerpo se refresca por el aumento de temperatura causado por la fiebre.
  • ¿Son los escalofríos un síntoma de COVID? La fiebre y los escalofríos pueden ser síntomas de COVID-19. También puede tener tos, dolor de garganta y fatiga. Sin embargo, estos también pueden ser síntomas de otras infecciones virales. La única forma de saber con certeza que tiene COVID es haciéndose la prueba.
  • ¿Qué haces cuando tienes fiebre y escalofríos? Puede tratar la fiebre leve y los escalofríos en casa descansando, bebiendo muchos líquidos y tomando un medicamento de venta libre para reducir la fiebre.
  • ¿Cuándo debo preocuparme por la fiebre y los escalofríos? Si tiene fiebre alta (más de 104 grados F), los escalofríos son intensos o incontrolables, o tiene síntomas más graves de una infección, como dolor de cabeza intenso o rigidez en el cuello, o no se siente mejor en unos días, busque atención médica de inmediato.

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