En el sistema de clasificación más utilizado, las etapas de la endometriosis son las siguientes: 1 mínima, 2 leve, 3 moderada y 4 grave. Estos reflejan la extensión de la enfermedad, que ocurre cuando un tejido similar al que recubre el útero (endometrio) crece fuera de él.

Específicamente, las etapas de la endometriosis reflejan la cantidad de crecimientos (implantes), su profundidad y si hay quistes o cicatrices.

La endometriosis es una afección dolorosa, pero las etapas de la endometriosis no reflejan necesariamente el nivel de dolor o los síntomas específicos que experimenta una persona.

Este artículo analiza el significado de las cuatro etapas de la endometriosis, cómo se diagnostican y el papel de otros sistemas de clasificación.

Hay diferentes formas de clasificar la gravedad de la endometriosis. El método más común es un sistema de puntuación y escala numérica creado por la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM).

Esto determina las etapas de la enfermedad asignando puntos de acuerdo con las características de la enfermedad.

La escala de ASRM tiene cuatro etapas de endometriosis:

  • Nivel 1: Enfermedad mínima (cinco puntos o menos)
  • Etapa 2: Enfermedad leve (seis a 15 puntos)
  • Etapa 3: Enfermedad moderada (16 a 40 puntos)
  • Etapa 4: Enfermedad grave (41 puntos y más)

Además de la escala actual, los investigadores también están trabajando en nuevos métodos para evaluar y estadificar la endometriosis.

Cómo se asignan los puntos

A menos que la endometriosis esté avanzada y haya causado otros problemas con órganos y estructuras, por lo general no aparece en las pruebas de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada (TC) o una ecografía.

Cuando se sospecha endometriosis, la única forma en que un proveedor de atención médica puede confirmar el diagnóstico es realizar una cirugía para observar el interior de la pelvis y el abdomen.

Si se observan indicaciones de endometriosis, un cirujano puede hacer el diagnóstico visualmente. De todos modos, tomarán una muestra de tejido (biopsia) para observarla bajo un microscopio.

Dependiendo de la etapa de la enfermedad, las lesiones pueden variar en apariencia, color y profundidad. Incluso utilizando la iluminación y los endoscopios quirúrgicos, es posible que los cirujanos no puedan ver las lesiones que son superficiales y claras, por ejemplo.

Utilizando el sistema de estadificación ASRM, los puntos se asignan en función de las características de las lesiones endometriales para determinar la etapa de la endometriosis.

Endometriosis en etapa 1

La etapa 1, o endometriosis «mínima», se usa para casos que:

  • Involucrar pocos crecimientos endometriales pequeños y superficiales
  • Tienen crecimientos en los órganos o el tejido que recubre la pelvis y la cavidad abdominal
  • Mostrar tejido cicatricial mínimo o nulo

Tener endometriosis en etapa 1 no significa que una persona tendrá pocos o ningún síntoma, o que la enfermedad no tendrá un impacto importante en su vida.

Endometriosis en etapa 2

La endometriosis en etapa 2 define «enfermedad leve». En esta etapa, hay evidencia de:

  • Más implantes que en la etapa 1
  • Implantes más profundos que en la etapa 1
  • Posible tejido cicatricial, pero sin signos de inflamación activa

Los implantes de endometriosis se pueden ubicar en todo el cuerpo, pero tienden a encontrarse en o cerca de los ovarios, las trompas de Falopio y el área detrás del útero.

Endometriosis en etapa 3

La endometriosis en etapa 3 es para la enfermedad «moderada». En esta etapa se encuentran:

  • Muchos implantes endometriales profundos
  • Quistes (endometriomas ováricos) en al menos uno de los ovarios
  • Adherencias peliculares (en algunos casos)

Endometriomas de ovario se forman cuando el tejido endometrial se adhiere a un ovario. A medida que el tejido se desprende, se acumula junto con sangre vieja, espesa y marrón.

Según la apariencia de la sangre, los endometriomas ováricos a veces se denominan «quistes de chocolate».

Adherencias peliculares son bandas delgadas de tejido cicatricial que se forman en respuesta a los intentos del cuerpo de protegerse de la inflamación causada por la endometriosis. (También pueden formarse debido a las cirugías utilizadas para diagnosticarlo y tratarlo).

Las adherencias tienden a hacer que los órganos se peguen entre sí, lo que puede causar un dolor agudo y punzante, así como otros síntomas según su ubicación. Por ejemplo, cuando están en los órganos reproductivos, las adherencias pueden dificultar que alguien quede embarazada.

Las adherencias en el intestino pueden provocar síntomas gastrointestinales, como náuseas.

Endometriosis en etapa 4

La endometriosis en etapa 4 es la más grave. En esta etapa se encuentran:

  • Una gran cantidad de quistes.
  • Adherencias severas

Si bien algunos tipos de quistes desaparecen por sí solos, los quistes que se forman como resultado de la endometriosis generalmente deben extirparse quirúrgicamente. Pueden llegar a ser bastante grandes, incluso tan grandes como una toronja.

En esta etapa también se pueden encontrar pequeños quistes en la pared posterior del útero y el recto. Las personas con endometriosis en estas áreas pueden experimentar deposiciones dolorosas, dolor abdominal, estreñimiento, náuseas y vómitos.

Si las lesiones endometriales, los quistes o el tejido cicatricial bloquean una o ambas trompas de Falopio, una persona con endometriosis puede experimentar infertilidad. A veces, la dificultad para concebir es el único síntoma de endometriosis que tiene una persona.

Otros métodos de estadificación de la endometriosis

Las etapas de la endometriosis descritas anteriormente son las que utilizará su proveedor de atención médica para describir la gravedad de su enfermedad.

Existen otros métodos de estadificación de la endometriosis que se pueden utilizar para describir otros aspectos de la enfermedad, como la ubicación de las lesiones y el impacto en la fertilidad.

Escala ENZIAN

El sistema de clasificación ENZIAN fue desarrollado para complementar el sistema de escala numérica ASRM. Clasifica la endometriosis infiltrante profunda según la ubicación y la invasividad de la lesión.

A diferencia de la clasificación ASRM, la puntuación ENZIAN se puede determinar mediante imágenes, como la resonancia magnética nuclear (RMN).

Hay ocho designaciones utilizadas en el sistema de clasificación ENZIAN:

  • Compartimento A (vagina y tabique rectovaginal)
  • Compartimento B (ligamentos uterosacros y paredes pélvicas)
  • Compartimento C (colon sigmoideo y recto)
  • FA (adenomiosis)
  • FB (afectación de la vejiga)
  • FU (afectación intrínseca del uréter)
  • FI (intestino)
  • FO (otras localizaciones)

La gravedad de la invasividad se clasifica de la siguiente manera:

  • Grado 1 (menos de 1 cm)
  • Grado 2 (1 a 3 cm)
  • Grado 3 (más de 3 cm)

Índice de fertilidad de la endometriosis

El índice de fertilidad de endometriosis (EFI) se desarrolló para predecir la tasa de embarazo en pacientes con endometriosis diagnosticada quirúrgicamente que no han intentado quedar embarazadas con fertilización in vitro (FIV).

El sistema EFI tiene en cuenta:

  • Edad
  • Duración de la infertilidad
  • Embarazos anteriores
  • Función del ovario, las trompas de Falopio y la fimbria
  • Extensión de la endometriosis

Clasificaciones descriptivas

La endometriosis también se puede clasificar mediante categorías descriptivas. La Endometriosis Foundation of America clasifica la enfermedad según su ubicación dentro de la cavidad pélvica y abdominal:

  • Categoría 1: Forma mínima de endometriosis que involucra el peritoneo.
  • Categoría 2: Endometriomas ováricos (quistes de chocolate)
  • Categoría 3: Una forma de endometriosis infiltrante profunda que involucra órganos dentro de la cavidad pélvica
  • Categoría 4: Una forma de endometriosis infiltrante profunda que involucra órganos dentro y fuera de la cavidad pélvica

Desafíos de diagnóstico

Si bien la estadificación de la endometriosis es comparativamente sencilla, el diagnóstico de la endometriosis en primer lugar puede ser un desafío. Esto se debe en parte a que muchos síntomas comunes, como el dolor pélvico y abdominal, pueden ser causados ​​por otras condiciones de salud.

Se tarda un promedio de 10 años después de la aparición de los síntomas para que se realice un diagnóstico oficial de endometriosis. Alrededor del 70% de las mujeres con dolor pélvico crónico tienen endometriosis.

Dar sentido a la estadificación de la endometriosis

Las personas a menudo piensan que las etapas de la endometriosis se determinan de manera similar a las etapas del cáncer, pero la endometriosis no se propaga ni crece de la misma manera que el cáncer.

Aquí hay algunos datos sobre las etapas de la endometriosis que pueden ayudarlo a comprender mejor lo que significan (y lo que no significan) en términos del curso y pronóstico de su enfermedad.

Propagación y síntomas

El cáncer comienza en una parte del cuerpo y se disemina a órganos distantes. A medida que el cáncer avanza, la persona generalmente se siente más enferma, puede sentir más dolor y tiene más complicaciones relacionadas con la enfermedad.

Por el contrario, la endometriosis puede extenderse incluso en las primeras etapas. La etapa de la enfermedad no se correlaciona necesariamente con los síntomas, el nivel de dolor, la calidad de vida o las complicaciones de una persona, como problemas digestivos y problemas de fertilidad, y los investigadores no saben por qué.

Progresión de etapa

A diferencia de otras enfermedades que pueden clasificarse por etapas, la endometriosis no necesariamente progresará a través de las etapas de una manera predecible.

Las investigaciones han demostrado que sin tratamiento (particularmente si se diagnostica durante la adolescencia) la endometriosis puede mejorar, empeorar o permanecer igual.

Significado para el pronóstico y el tratamiento

Los investigadores tampoco están seguros de por qué algunas personas tienen una enfermedad grave y otras no. Actualmente no existe un método para predecir qué resultado tendrá una persona con endometriosis.

Estas etapas tampoco ofrecen mucha orientación en términos de tratamiento de la endometriosis.

La endometriosis debe evaluarse caso por caso, y cada paciente necesitará un enfoque individualizado para tratar la enfermedad y controlar los síntomas.

Resumen

La endometriosis se clasifica comúnmente en una de cuatro etapas: 1 mínima, 2 leve, 3 moderada y 4 grave. Estas etapas de endometriosis se basan en gran medida en la cantidad de implantes endometriales y su ubicación y profundidad.

Existen otros métodos de estadificación que también se pueden utilizar para caracterizar otros aspectos de la endometriosis. Estos incluyen el sistema de clasificación ENZIAN, el índice de fertilidad de endometriosis (EFI) y otras clasificaciones descriptivas.

Se requiere cirugía (para observar el interior de la pelvis y el abdomen) para confirmar un diagnóstico de endometriosis y determinar el estadio de la enfermedad.

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