Un estudio epidemiológico reciente de investigadores del Boston Medical Center mostró que las personas diagnosticadas con cáncer de páncreas tenían seis veces más probabilidades de haber recibido tratamiento para la enfermedad de cálculos biliares el año anterior al diagnóstico de cáncer.

Los investigadores ahora se preguntan si el vínculo podría conducir a una forma de detectar el cáncer de páncreas antes, cuando se encuentra en una etapa más tratable. Encontrar y tratar el cáncer antes podría mejorar los resultados de las 62,210 personas estimadas a las que se les diagnostica este cáncer cada año.

Los primeros hallazgos del estudio se presentaron en mayo durante la conferencia de la Semana de las Enfermedades Digestivas de 2022 en San Diego.

Los investigadores utilizaron datos de la base de datos SEER-Medicare, que vincula los datos sobre el cáncer del Instituto Nacional del Cáncer con los datos de Medicare de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, de 2008 a 2015. Identificaron a los pacientes que fueron diagnosticados con adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC) que también tenían enfermedad de cálculos biliares el año antes de recibir un diagnóstico de cáncer.

De las 18.700 personas con PDAC identificadas, el 4,7 % también tenía enfermedad de cálculos biliares. De esas personas, al 1,6 % se les extirpó la vesícula biliar.

Los investigadores también notaron que las personas diagnosticadas con PDAC que también tenían antecedentes de enfermedad de cálculos biliares fueron diagnosticadas con cáncer en una etapa temprana y se sometieron a cirugía a una tasa más alta que las personas con PDAC que no tenían la enfermedad de cálculos biliares.

limitaciones del estudio

Walter Park, MDprofesor asociado de gastroenterología y hepatología en Stanford Hospital and Clinics, dijo a MEDSALUD que «si bien esta información aún es prematura y se desconocen los detalles del estudio, parece haber un patrón, pero no necesariamente una causalidad».

Park, que no participó en el estudio, también explicó que “las personas con enfermedad de la vesícula biliar ya están siendo monitoreadas en el sistema de salud”, lo que podría explicar un diagnóstico más temprano.

Según Park, cuando esto ocurre en la investigación, se denomina sesgo de detección.

Si bien los resultados del estudio no sugieren que los cálculos biliares provoquen cáncer de páncreas, hay una variedad de razones por las que las personas con antecedentes de enfermedad de cálculos biliares necesitan un seguimiento minucioso por parte de sus proveedores de atención médica. Vigilarlos en busca de un posible diagnóstico de cáncer en el futuro podría ser otro.

En un comunicado de prensa para la investigación, Dra. Marianna Papageorgebecaria de investigación del Centro Médico de Boston e investigadora principal del estudio, señaló que «el cáncer de páncreas es muy raro y muchas personas tienen enfermedad de cálculos biliares».

“[The study’s findings] debería motivarnos a asegurarnos de que los pacientes tengan una buena atención de seguimiento, que vean a un médico de atención primaria con más regularidad y que hagan un seguimiento con su cirujano si les extirparon la vesícula biliar”, dijo Papageorge, y agregó que la continuación de la atención ayudará conducir a un diagnóstico de cáncer más temprano.

Los cálculos biliares y el páncreas

Los cálculos biliares, que son comunes y afectan aproximadamente al 15 % de la población, son sustancias diminutas y duras (casi parecidas a rocas) hechas de colesterol y bilirrubina que se forman en la vesícula biliar.

Las pequeñas «piedras» pueden ser un gran problema si bloquean el conducto biliar, lo que puede causar un dolor intenso (a menudo en la parte superior del abdomen). Los cálculos biliares generalmente se tratan mediante la extirpación de la vesícula biliar.

El páncreas es una glándula detrás del estómago. Produce insulina y enzimas que ayudan al intestino delgado a digerir los alimentos. El páncreas y la vesícula biliar trabajan juntos para producir y almacenar las sustancias químicas que su cuerpo necesita para descomponer los alimentos para que puedan ser absorbidos por el intestino delgado.

La enfermedad de cálculos biliares puede dañar el páncreas al bloquear el conducto pancreático. Esto conduce a la inflamación, una condición conocida como pancreatitis por cálculos biliares.

Es posible que una persona con un caso de pancreatitis aguda deba estar en el hospital para recibir líquidos y antibióticos. Si no pueden comer, es posible que necesiten que se les coloque una sonda para nutrición.

Si una persona sigue teniendo “ataques” de pancreatitis, generalmente significa que la afección se ha vuelto crónica. A veces, cambiar su dieta puede ayudar, pero es posible que necesiten cirugía si es grave.

Por qué necesitamos mejores pruebas de detección del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es la tercera causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos, detrás del cáncer de pulmón y colon. Es un tipo de cáncer que es difícil de diagnosticar temprano porque los síntomas a menudo no aparecen hasta que el tumor ha crecido o se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, aproximadamente la mitad de los cánceres de páncreas han hecho metástasis en el momento del diagnóstico, lo que deja a las personas con menos opciones de tratamiento.

Cuando una persona con páncreas tiene síntomaspueden incluir:

Detección y diagnóstico actuales del cáncer de páncreas

Las pruebas de diagnóstico utilizadas actualmente para el cáncer de páncreas no reducen el riesgo de que una persona muera a causa de la enfermedad. Por lo tanto, no existe una prueba de detección del cáncer de páncreas para la población general como la que existe para otros tipos de cáncer.

La detección del cáncer de páncreas solo se recomienda para personas de alto riesgo que tienen más de 50 años y tienen factores de riesgo que incluyen:

  • Familiares de primer grado con cáncer de páncreas
  • Síndrome de Peutz-Jeghers
  • pancreatitis hereditaria
  • Personas con mutaciones en los genes CDKN2A, BRCA1, BRCA2, PALB2 y ATM

La detección del cáncer de páncreas generalmente comienza con un historial familiar físico y detallado. Si hay signos y síntomas, el cáncer de páncreas se puede diagnosticar mediante estudios por imágenes como:

¿Se puede prevenir el cáncer de páncreas?

No hay una sola forma de prevenir el cáncer de páncreas. Sin embargo, si su edad, antecedentes familiares y genética lo ponen en mayor riesgo de cáncer de páncreas, existen medidas que puede tomar para ayudar a reducir su riesgo, que incluyen:

  • No fume o deje de hacerlo si lo hace.
  • Limite su consumo de alcohol
  • Coma una dieta balanceada y limite las carnes rojas, los alimentos procesados ​​y el azúcar agregada
  • Mantenga un peso que sea saludable para usted
  • Haz ejercicio regularmente

Se necesita más investigación

Mientras los expertos esperan que el nuevo estudio se publique en su totalidad, los resultados iniciales podrían impulsar más investigaciones sobre el patrón de la enfermedad de cálculos biliares y un diagnóstico posterior de cáncer de páncreas.

Si bien el nuevo estudio proporcionó una idea de cuántas personas con cáncer de páncreas también tenían enfermedad de cálculos biliares, Park dijo que le gustaría saber el porcentaje de personas con enfermedad de cálculos biliares que desarrollan cáncer de páncreas.

Lo que esto significa para ti

Un nuevo estudio ha encontrado una conexión potencial entre la enfermedad de cálculos biliares y un diagnóstico posterior de cáncer de páncreas. Si bien se necesita más investigación para explorar el vínculo, las personas que tienen cálculos biliares y factores de riesgo de cáncer de páncreas deben ser seguidas de cerca por sus proveedores.

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