Aunque la influenza, la varicela y las paperas son enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, el mal manejo de dichas enfermedades infecciosas está afectando la salud de las personas en los centros de detención de inmigrantes. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California-San Francisco (UCSF) encontró brotes de la enfermedad en 17 centros de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de los Estados Unidos entre 2017 y 2020.

Si estas enfermedades no se tratan, las condiciones pueden poner en peligro la vida.

Si bien algunos pueden argumentar que estos brotes han sido causados ​​por las políticas de inmigración y detención de la administración actual, el trato y las condiciones de los detenidos han sido un problema durante décadas.

“La negligencia médica ha sido un problema de larga data que es anterior a Trump”, sarah gardiner, director de políticas de Freedom for Immigrants, le dice a MEDSALUD. «La gente ha estado trabajando en este tema durante décadas».

Los detenidos son vulnerables a los brotes debido a factores como:

  • Superpoblación
  • Falta de atención médica y acceso a vacunas.
  • Malas condiciones de las instalaciones y saneamiento.
  • Negligencia médica

La frecuente afluencia de detenidos provenientes de zonas endémicas permite que se produzcan los brotes. En 2018 y 2019, hubo un brote de paperas que infectó a casi 900 detenidos en 57 centros de detención. En 2019, hubo 510,584 migrantes detenidos bajo custodia de ICE.

Los detenidos se congregan en áreas comunes como salas de audiencias, patios de recreo y áreas de visitas, lo que les dificulta distanciarse físicamente y distanciarse de otras personas que podrían tener el virus.

“Los centros de detención de ICE son entornos de alto riesgo para brotes de enfermedades infecciosas debido a las malas condiciones de vida, el acceso limitado a medidas preventivas, incluidas las inmunizaciones y la inmunización insuficiente en la población migrante”. Nathan C. Lo, MD, PhDmédico residente, coautor del artículo y científico de salud pública en la UCSF, le dice a MEDSALUD.

En 2016, un centro de detención de Arizona experimentó el mayor brote de sarampión desde 1991. Los casos de sarampión representaron un tercio del total de casos ese año. Aunque la edad promedio de las personas que contrajeron influenza, varicela y paperas fue de 18 a 28 años, las vacunas de rutina solo se ofrecieron a los niños detenidos en circunstancias limitadas.

“Hacinar a las personas y darles un acceso deficiente a la atención médica o las vacunas hace que estos centros de detención estén listos para facilitar los brotes infecciosos”, dijo Lo en un comunicado.

La negligencia médica también contribuye al aumento de los brotes. Según Gardiner, ICE tiene la reputación de no brindar atención médica adecuada.

“En el verano de 2019, vimos una serie de brotes de paperas en diferentes centros de detención de ICE en California y Virginia, debido a una atención completamente negligente”, dice Gardiner. “Incluso antes de que comenzara la pandemia de COVID-19, ICE ha demostrado ser incapaz de brindar ni siquiera un estándar básico de atención”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan vacunas contra la varicela, las paperas y la influenza debido a su naturaleza altamente contagiosa. La vacuna contra las paperas tiene un 78% de efectividad para proteger a las personas contra los virus. La vacuna contra la varicela no se queda atrás en eficacia al 90% de efectividad en la prevención de la varicela.

Cómo mantener saludables a las personas en los centros de detención

En personas que ya han sido infectadas con paperas, la vacuna MMR no ha demostrado ser efectiva, lo que aumenta la necesidad urgente de que las administraciones ofrezcan la MMR a los detenidos al llegar a las instalaciones de ICE. “Según los datos, la implicación política clave es que las vacunas deben ofrecerse a los migrantes detenidos al ingresar temprano para prevenir estos brotes infecciosos”, dice Lo.

Gardiner cree que liberar a los detenidos es una mejor opción política y de salud pública. “Mi solución política siempre será liberar a las personas en lugar de brindarles un mejor acceso a las vacunas en detención”, dice Gardiner. “Es un problema de salud pública. Encarcelar a personas en confines cerrados tiene repercusiones para todos nosotros. Se trata de la seguridad de todos. La mejor manera de proteger a las personas es liberarlas”.

Los brotes no solo afectan a los detenidos, también afectan la salud del personal penitenciario. Antes del brote de Arizona de 2016, dos de los nueve miembros del personal no estaban vacunados y tres tenían estados de vacunación desconocidos. Los oficiales de ICE interactúan con sus familias y la comunidad, aumentando la tasa de transmisión de estos virus.

Al comienzo de la pandemia de COVID-19, ICE realizó una revisión superficial para identificar a las personas con vulnerabilidades médicas subyacentes, según Gardiner. Si bien ICE liberó a cientos de personas, miles de detenidos permanecen en los centros. “Lo que realmente necesitábamos era liberar decenas de miles. Está claro que la mejor manera de proteger a las personas del COVID-19 y la detención es liberarlas”, afirma Gardiner. “Nunca necesitamos el sistema. Cada brote, cada muerte es completamente prevenible”.

Lo que esto significa para ti

Los brotes en los centros de detención afectan a toda la población. Las organizaciones comunitarias brindan servicios fundamentales a los detenidos en las instalaciones de ICE. Comuníquese con organizaciones locales para ver cómo puede ayudar u obtener más información.

Soluciones con visión de futuro

La inmigración puede parecer un problema desalentador para abordar, pero Gardiner sugiere que las personas recurran a soluciones basadas en la comunidad. Organizaciones comunitarias como Libertad para inmigrantes confiar en la infraestructura basada en voluntarios para brindar apoyo a los detenidos. Los voluntarios realizan visitas periódicas a los centros de detención y visitas sociales de ICE. Gracias a los voluntarios, las organizaciones han podido organizar el apoyo a los procedimientos de inmigración para las familias y acompañar a los inmigrantes a través de varias etapas del proceso de inmigración.

“Hay organizaciones en todo el país que están modelando cómo sería un mundo sin detención”, dice Gardiner. “Deberíamos invertir en estas soluciones basadas en la comunidad para ayudar a las personas a navegar el sistema de inmigración de EE. UU. con dignidad y brindarles las herramientas que necesitan para tener éxito y convertirse en miembros exitosos de nuestra comunidad”.

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