Usar una máscara facial no conduce al envenenamiento por dióxido de carbono a pesar de que algunas personas creen que cubrirse la cara es un riesgo para la salud, según un nuevo estudio.

Los investigadores detrás del estudio de octubre, publicado en la Anales de la Sociedad Torácica Americana, se propuso determinar si existe o no un vínculo entre el uso de una máscara facial y los problemas con el intercambio de gases, lo que implica cambios en los niveles de oxígeno o dióxido de carbono. Los investigadores evaluaron tanto a personas sanas como a veteranos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica grave, o EPOC, antes y después de usar mascarillas quirúrgicas. Las personas con EPOC «deben esforzarse más para respirar, lo que puede provocar dificultad para respirar y/o sensación de cansancio», según una hoja informativa de la American Thoracic Society sobre la afección.

“El uso público de mascarillas se ha politizado mucho con recomendaciones inconsistentes de las autoridades que han generado una opinión pública dividida”, escribieron Michael Campos, MD, y los coautores del estudio. “Otra razón comúnmente argumentada en contra del uso de mascarillas tiene que ver con la seguridad, ya que la incomodidad de la mascarilla se ha atribuido a la reinhalación de CO2 y la hipoxemia, y algunos incluso consideran que las mascarillas son letales”.

Campos señaló que, si bien el estudio puede tener un tamaño de muestra limitado, estaba claro que el uso de máscaras tenía un «efecto nulo» en el intercambio de gases. Agregó: “El público no debe creer que las máscaras matan”.

Lo que esto significa para ti

Si bien el uso de máscaras a veces puede resultar incómodo, no representa un riesgo para la salud. Si se siente sin aliento mientras usa una máscara, salga y/o aléjese de las personas para quitarse la máscara y tomar un descanso.

¿Por qué las máscaras se vincularon con el envenenamiento por CO2 en primer lugar?

Además de la politización antes mencionada y la desinformación general en torno a las máscaras, los investigadores dijeron que las personas comenzaron a vincular el uso de máscaras y el envenenamiento por dióxido de carbono con una sensación general de dificultad para respirar que sentían al usar una máscara. Pero Campos dijo que la disnea, o la sensación de falta de aire, no está relacionada con los cambios en los niveles de oxígeno o dióxido de carbono mientras se usa una máscara.

“Es probable que ocurra por la restricción del flujo de aire con la máscara, en particular cuando se necesita una mayor ventilación (en el esfuerzo)”, dijo en el comunicado de prensa. “Si camina rápidamente por una pendiente, por ejemplo, puede experimentar sensaciones de falta de aire”.

Campos dijo que una máscara demasiado ajustada también puede aumentar la sensación de falta de aire.

“La solución es simplemente reducir la velocidad o quitarse la máscara si se está a una distancia segura de otras personas”, dijo.

¿Necesita más pruebas?

Otra prueba de que el uso de máscaras no afecta el intercambio de gases incluye tener en cuenta a los cirujanos que usan máscaras durante 12 horas o más, dice Leann Poston, MD, de Vigor médico.

“Imagínese por un momento, si las máscaras faciales cambiaran los niveles de dióxido de carbono y los niveles de oxígeno en la sangre”, dice ella. La química del cerebro de un cirujano se vería afectada. Afectaría sus habilidades motoras finas. “Si las máscaras faciales pudieran causar este resultado, incluso remotamente, ya se habría inventado una alternativa”.


Dr. Fahmi Farah,
un médico de medicina interna y cardiovascular con sede en Texas, estuvo de acuerdo y agregó: “Los profesionales de la salud han usado máscaras a diario y no impiden la respiración ni causan retención de dióxido de carbono. Las máscaras están pensadas como una barrera protectora contra patógenos dañinos, como gotas que pueden contener gérmenes como virus, bacterias y moho”.

Si lo tuyo son las matemáticas y estás buscando algunos números para demostrar que el uso de máscaras no es un riesgo para la salud, Poston te pide que consideres lo siguiente:

  • El coronavirus puede tener entre 60 y 140 nanómetros de diámetro. El oxígeno es de 0,120 nanómetros y el dióxido de carbono es de 0,232 nanómetros.
  • Las gotitas respiratorias suelen tener un diámetro de 5000 a 10 000 nanómetros.
  • Los poros de filtración en una máscara de tela suelen tener entre 10 nanómetros y 6000 nanómetros.

En pocas palabras, las «matemáticas y la física» verifican que las máscaras faciales no pueden detener el flujo de gases respiratorios, pero pueden detener las gotas respiratorias, dice Poston.

¿Puedo simplemente taparme la boca con una mascarilla?

En resumen, absolutamente no, dice Poston. Para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19, se cubre la boca y nariz. Considere un estudio reciente en Medicina naturalque mostró que las células productoras de moco en la nariz tenían los niveles más altos de proteínas COVID-19, lo que enfatiza aún más por qué es necesario cubrirse la cara desde el puente de la nariz hasta la barbilla.

Y en cuanto al rumor de que usar una máscara puede debilitar el sistema inmunológico, simplemente no es así, dice Poston.

“Su sistema inmunológico está expuesto a patógenos de todo tipo a lo largo de su vida”, dice ella. “Usar una máscara para disminuir la exposición a patógenos respiratorios no tendrá un impacto significativo en la función de su sistema inmunológico. Su sistema inmunológico permanecerá muy ocupado luchando contra todos los patógenos a los que está expuesto en su vida diaria. ¡Ninguno de nosotros vive en un ambiente estéril!”

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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