Los médicos han criticado el fracking (fracturamiento hidráulico), un método de perforación utilizado para extraer gas natural o petróleo de la tierra, por contribuir a problemas de salud como asma, defectos de nacimiento e incluso cáncer. Ahora, un nuevo estudio vincula la práctica con los ataques cardíacos.

Los investigadores revisaron datos de 2005 a 2015 sobre el desarrollo de gas natural no convencional y el infarto agudo de miocardio (un ataque al corazón) en los condados de Nueva York, donde está prohibido el fracking, y Pensilvania, donde no lo está.

Los investigadores encontraron que las tasas de ataque cardíaco eran más altas en los residentes de Pensilvania. Las áreas con mayor actividad de fracking se asociaron con un aumento del 1,4 % al 2,8 % en las hospitalizaciones por infarto, variando un poco según el grupo de edad y el nivel de actividad de fracking.

El estudio de abril se publicó en la Investigación Ambiental diario.

La Formación Marcellus, una roca sedimentaria enterrada a miles de pies bajo la superficie de la tierra, se extiende a lo largo de la frontera entre el estado de Nueva York y Pensilvania. En Pensilvania, se usa para fracking. Debido a que ambas áreas comparten geografía y demografía similares, los investigadores decidieron comparar condados en ambos estados.

El fracking conduce a la contaminación del aire y al estrés

Es más probable que los hombres trabajen en industrias relacionadas con el fracking, lo que los hace más propensos a estar expuestos a los contaminantes del aire relacionados con el fracking.

Aunque la investigación no examinó las razones exactas por las que el fracking puede causar ataques cardíacos, «la contaminación del aire y el estrés son dos formas potenciales, ya que son factores de riesgo reconocidos de ataques cardíacos», dice Denham.

La contaminación del aire puede conducir a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV). Y la contaminación lumínica y acústica a la que están expuestos los trabajadores cuando operan los pozos de fracking también se asocia con un mayor estrés, que es otro contribuyente a las enfermedades cardiovasculares.

Lo que esto significa para ti

Si vive en los Estados Unidos y desea obtener más información sobre la fracturación hidráulica potencial en su área, puede visitar la Alianza FracTracker sitio web o utilizar su aplicación. Puede seleccionar un estado de la lista en su sitio web para explorar datos y mapas sobre la actividad de petróleo y gas.

Una carga para la atención médica rural

Investigaciones anteriores muestran que el fracking contamina el aire con compuestos como benceno, etilbenceno, metro/pag-Xileno, y o-Xileno, todos ellos relacionados con diferentes problemas de salud. Dado que el fracking a menudo se lleva a cabo en áreas rurales de los EE. UU., el fracking puede representar una amenaza para los hospitales rurales, que continúan luchando debido a la falta de recursos.

«En la medida en que la fracturación hidráulica prevalece en las zonas rurales, como es el caso de [Pennsylvania] y la mayor parte de los Estados Unidos, y dado que la atención médica rural, en general, se está volviendo menos accesible, sería exacto decir eso», agrega Denham.

Alejarse del fracking y crear más empleos de «cuello verde», aquellos orientados a la sostenibilidad y otras causas ambientales, puede ofrecer algunos beneficios para la salud de los trabajadores, si reduce su exposición a la contaminación del aire y otros productos químicos nocivos. «La transición a la energía eólica u otras fuentes de energía ‘más ecológicas’ podría reducir la exposición a las emisiones atmosféricas de la extracción de energía», coautor del estudio Elaine L. Colina, PhD, un profesor asociado de la Universidad de Rochester, le dice a MEDSALUD.

Sin embargo, no todos los trabajos de «cuello verde» están libres de riesgos. La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo señala que «reducir la cantidad de residuos que se envían a los vertederos, por ejemplo, se ha traducido en tasas más altas de accidentes y enfermedades entre los trabajadores cuyo trabajo es procesarlos». La agencia argumenta que estas industrias verdes deben «asegurarse de que beneficien la seguridad y la salud de los trabajadores, así como el medio ambiente».

Reducir su riesgo de problemas cardíacos

Los expertos destacan la importancia de que los médicos y otros profesionales de la salud pertinentes informen a las personas de las zonas rurales sobre los riesgos para la salud de las enfermedades cardiovasculares. «Creemos que los médicos y los trabajadores de la salud pública pueden desempeñar un papel importante en la sensibilización acerca de la exposición a la fracturación hidráulica que aumenta el riesgo de ataque cardíaco», dice Denham.

Si vive o ha vivido cerca de áreas donde se realizan fracturas hidráulicas, también puede ser útil informar a su médico. «Por ejemplo, si uno tiene otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca que son más modificables que sus exposiciones ambientales, esta puede ser un área de interés para ellos», dice Denham. «Si pueden reducir la exposición, comprando un filtro de aire, por ejemplo, esto también puede ayudar».

Otros pasos que puede tomar para reducir su riesgo o controlar la enfermedad cardíaca incluyen:

  • Prevenir o controlar la presión arterial alta
  • Mantén tus niveles de colesterol y triglicéridos bajo control
  • Apunta a un peso saludable
  • Haz ejercicio regularmente
  • Limite o no beba alcohol
  • Evita fumar
  • Manejar los niveles de estrés
  • Controle la diabetes si tiene esta afección.

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