Comer yogur puede proteger su intestino mientras está en tratamientos con antibióticos. Un nuevo estudio publicado en Nutrientes descubrió que una cepa probiótica en particular puede reducir los efectos negativos de los antibióticos en el microbioma intestinal.

Aproximadamente una de cada cinco personas que toman antibióticos desarrollan diarrea asociada a antibióticos (DAA) porque los medicamentos alteran el microbioma intestinal saludable, según el estudio. Los investigadores encontraron que la cepa probiótica Bifidobacterium animalis subespecie lactis BB-12 («BB-12») puede proteger contra AAD.

Aunque los efectos secundarios de los antibióticos son bastante comunes, pueden ser desagradables y, en ocasiones, graves.

“Mucha gente tendrá diarrea con calambres y suspenderá el antibiótico antes de tiempo, lo que puede causar problemas”. Dr. Daniel Merenstein, profesor de medicina familiar y director de investigación de medicina familiar en la Universidad de Georgetown y uno de los autores del estudio, le dice a MEDSALUD. “A veces cambian a otro antibiótico, que es aún más fuerte y causa más resistencia”.

En casos muy raros, los pacientes que toman antibióticos durante un período prolongado pueden desarrollar Clostridioides difficile (C diferencia) diarrea. Merenstein dice que C diferencia La infección es potencialmente peligrosa porque los pacientes pueden experimentar síntomas gastrointestinales aún peores que podrían conducir a hospitalizaciones.

Para prevenir la DAA y mejorar la tolerancia a los efectos secundarios relacionados con los antibióticos, los investigadores consideraron los probióticos como una forma de reducir estas molestias.

Para este estudio, 42 participantes recibieron un ciclo de antibióticos de siete días junto con un yogur probiótico complementado con BB-12, mientras que otros 20 participantes recibieron un placebo.

Luego, los investigadores midieron los cambios en los niveles de ácidos grasos de cadena corta (SCFA), que son producidos por bacterias intestinales sanas. Si bien los antibióticos eliminan las bacterias, pueden reducir significativamente las bacterias buenas en el proceso y afectar la salud intestinal.

Los resultados mostraron que los participantes que comieron yogur con BB-12 tenían un microbioma intestinal y niveles de SCFA más estables que el grupo de placebo. Esto significa que los probióticos tomados con antibióticos pueden ayudar a reducir la DAA y el incumplimiento de los antibióticos.

Beneficios potenciales de los probióticos

Arjun Avila, un consultor de desarrollo de productos especializado en vitaminas y suplementos probióticos, dice que los probióticos son esencialmente «microorganismos vivos muy pequeños» y hay miles de cepas de probióticos que ofrecen diferentes beneficios para la salud.

“Las cepas de probióticos son diversas”, dice Ávila. “Si piensas en razas de perros, puede variar desde chihuahua hasta pitbulls, y las cepas probióticas también son muy parecidas”.

Los investigadores aún están estudiando estas diversas cepas de probióticos para comprender exactamente cómo funcionan. Pero algunos estudios han demostrado que los probióticos pueden ayudar a mejorar la salud del corazón y apoyar los sistemas digestivos, especialmente cuando los niveles de bacterias intestinales saludables están desequilibrados.

“Los probióticos pueden ayudarlo a equilibrar su intestino para que no tenga tantos efectos secundarios no deseados por el uso de antibióticos”, dice Ávila.

Los probióticos se pueden encontrar en el yogur, así como en una amplia gama de alimentos fermentados como el kimchi, el miso, la kombucha y el kéfir. Por lo general, es mejor obtener probióticos de fuentes alimenticias, ya que también ofrecen otros nutrientes. Pero los suplementos probióticos son convenientes y fáciles de usar, agrega Merenstein, y pueden durar más que muchos alimentos probióticos que necesitan refrigeración.

Merenstein también destaca la importancia de tomar los probióticos lo antes posible, antes de que surjan síntomas de antibióticos. En el estudio, los participantes comenzaron el régimen de probióticos el mismo día que comenzaron a tomar los antibióticos.

En un estudio anterior publicado en Celúla, los participantes solo recibieron probióticos una semana después de comenzar con los antibióticos. En cambio, los resultados mostraron que los probióticos retrasaron el regreso del microbioma intestinal a la homeostasis.

La investigación de los probióticos aún es nueva

Si bien el nuevo estudio ofrece resultados prometedores, se realizó con una muestra pequeña de solo 62 participantes. Además, todavía hay mucho que los científicos no saben acerca de los probióticos.

“El tema aún es realmente nuevo”, dice Ávila, y agrega que puede ser un proceso de prueba y error descubrir qué probióticos funcionan mejor para las personas mediante el ciclo a través de diferentes marcas de suplementos.

A medida que se sigan publicando estudios con resultados positivos, es posible que se canalicen más fondos para la investigación de probióticos. Por ejemplo, los Institutos Nacionales de Salud ya han respaldó un estudio de seguimiento.

“Tengo muchas esperanzas en el futuro de los probióticos”, dice Ávila. “En el mercado ahora mismo, hay probióticos que ayudan a que la piel luzca saludable y probióticos que ayudan con los niveles de colesterol. Hay tantas aplicaciones para los probióticos que apenas estamos comenzando a conocer”.

Lo que esto significa para ti

Hable con su médico antes de comenzar un régimen de probióticos. Los probióticos no son adecuados para todos, pero para muchas personas, especialmente aquellas con antecedentes de infecciones por hongos o diarrea, pueden usarse para ayudar a mantener la homeostasis intestinal mientras reciben un tratamiento con antibióticos.

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