Los científicos aún están aprendiendo más sobre los efectos a largo plazo del COVID-19, incluido cuánto tiempo pueden durar esos síntomas persistentes. Pero una nueva investigación encuentra que el estrés del virus puede durar meses.

El estudio, que fue publicado en Red JAMA Abiertaes parte de la investigación en curso del Scripps Research Translational Institute DETECTAR estudioque utiliza datos de dispositivos portátiles como Fitbits para rastrear infecciones virales, incluido COVID-19.

Para este estudio en particular, los investigadores analizaron datos de 875 personas que tenían síntomas de una infección respiratoria entre marzo de 2020 y enero de 2021. A esos participantes se les hizo la prueba de COVID-19: 234 tenían el virus, mientras que 641 no.

La frecuencia cardíaca en reposo también se vio afectada, ya que los pacientes con COVID positivo tuvieron un ritmo cardíaco rápido que no volvió a la normalidad hasta, en promedio, 79 días después de que experimentaron los primeros síntomas.

¿Qué es Post-COVID?

Si bien los síntomas persistentes de COVID-19 generalmente se denominan «COVID de larga distancia», los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) denominaron a este fenómeno de salud «condiciones posteriores a COVID».

Los CDC definen las condiciones post-COVID como una «amplia gama de problemas de salud nuevos, recurrentes o continuos que las personas pueden experimentar cuatro o más semanas después de infectarse por primera vez con el virus que causa el COVID-19». Las condiciones posteriores a la COVID pueden afectar a las personas que no tuvieron síntomas de la COVID-19 en los días o semanas posteriores a la infección.

Hay muchos indicadores potenciales de síntomas posteriores a la COVID, pero los CDC dicen que algunos de los más comunes son:

  • Dificultad para respirar o dificultad para respirar
  • Cansancio o fatiga
  • Síntomas que empeoran después de actividades físicas o mentales
  • Dificultad para pensar o concentrarse (a veces denominada “niebla mental”)
  • Latidos rápidos o fuertes del corazón (también conocido como palpitaciones del corazón)

¿Por qué se tarda tanto en recuperarse del COVID-19?

No está del todo claro, pero los últimos hallazgos no sorprenden a los médicos.

“Ha habido datos emergentes del estudio de pacientes con COVID con síntomas duraderos que han demostrado inestabilidad autonómica, por lo que estos hallazgos, utilizando tecnologías portátiles, no son sorprendentes”, experto en enfermedades infecciosas. Amesh A. Adalja, MDun académico principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, le dice a MEDSALUD.

Dra. Tanaya Bhowmick, profesora asociada de medicina, enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson, está de acuerdo y le dice a MEDSALUD que «no está sorprendida» por los hallazgos. “Sabemos que los virus pueden causar un efecto realmente dramático en el cuerpo en términos de una respuesta inflamatoria”, dice ella. “COVID-19 no solo afecta los pulmones, sino también otras partes del cuerpo, incluido el corazón”.

Algunas personas pueden incluso sufrir daños por el virus «que no se pueden revertir», dice Bhowmick. “O, si puede, puede llevar tiempo”.

No existe una respuesta establecida para los problemas de la frecuencia cardíaca en reposo, pero «creemos que los cambios prolongados en la frecuencia cardíaca en reposo son el resultado de una inflamación o disfunción continua del sistema nervioso autónomo», autor principal del estudio Jennifer Radin, PhD, MPHun epidemiólogo de la División de Medicina Digital del Scripps Research Translational Institute, le dice a MEDSALUD.

Lo que esto significa para ti

Vacunarse contra el COVID-19 reduce drásticamente el riesgo de contraer el virus y de lidiar con efectos secundarios potencialmente graves. Puede hacer una cita o encontrar un sitio de vacunación cerca de usted en vacuna.gov.

¿Puede suceder esto con otros virus?

Es posible. “El virus de la gripe puede causar algunos efectos secundarios realmente extraños”, dice Bhowmick, citando como ejemplo la gastroparesia, una afección que afecta la motilidad intestinal.

«Otros virus pueden causar efectos a largo plazo en el cuerpo», dice, y agrega que no está claro si es más probable que el COVID-19 cause problemas a largo plazo que otros virus o si simplemente parece ser así porque muchas personas han tenido COVID-19 a la vez.

“Estos estudios no se han hecho con otros virus respiratorios, pero valdría la pena replicarlos con otros virus”, dice Adalja.

Cómo reducir su riesgo de COVID prolongado

La respuesta es simple, dicen los expertos: vacunarse.

“Evite enfermarse en primer lugar vacunándose, si puede”, dice Radin. También recomienda usar máscaras faciales y distanciamiento social cuando esté en interiores para mayor protección.

Bhowmick dice que espera que los hallazgos de este estudio ayuden a convencer a más personas de que se vacunen contra el COVID-19. «Claramente es otra razón por la que las personas deberían vacunarse», agrega.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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