A lo largo de la pandemia, los datos han demostrado consistentemente que tener sobrepeso y obesidad aumenta el riesgo de una persona de desarrollar COVID-19 grave e incluso morir a causa del virus. Sin embargo, la razón exacta del aumento del riesgo ha sido un misterio.

Un estudio reciente ha demostrado que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, es capaz de infectar directamente las células grasas y las células inmunitarias dentro de la grasa corporal, lo que puede tener consecuencias devastadoras.

El estudio de la Universidad de Stanford, que aún no ha sido revisado por pares ni publicado en una revista, se publicó en línea a fines de octubre en el servidor de preimpresión. bioRxiv.

Para el estudio, los investigadores realizaron experimentos de laboratorio con tejido adiposo extraído de pacientes de cirugía bariátrica. El objetivo era ver si el tejido podía estar infectado con SARS-CoV-2. Luego analizaron cómo los diferentes tipos de células grasas respondieron al virus.

Los investigadores descubrieron que las células grasas no solo podrían infectarse con el virus COVID, sino que las células inmunitarias llamadas macrófagos, que se encuentran en los tejidos de todo el cuerpo, incluida la grasa (tejido adiposo), también pueden infectarse y contribuir a una respuesta inflamatoria. en el cuerpo.

Cuando los investigadores analizaron el tejido adiposo de los cuerpos de los pacientes que habían muerto de COVID, encontraron partículas de SARS-CoV-2 en la grasa que estaba cerca de varios órganos, incluidos los pulmones y el corazón.

Los investigadores concluyeron que los hallazgos del estudio «indican que el tejido adiposo es compatible con la infección por SARS-CoV-2 y la inflamación patógena y puede explicar el vínculo entre la obesidad y la COVID-19 grave».

El nuevo estudio no es el primero en demostrar que el SARS-CoV-2 puede infectar las células grasas. Investigación publicada en Metabolismo Celular en septiembre llegó a conclusiones similares. Los autores del estudio escribieron que los datos sugirieron que «el SARS-CoV-2 puede desencadenar una disfunción del tejido adiposo para impulsar la resistencia a la insulina y los resultados adversos en casos agudos de COVID-19».

peso en estados unidos

La obesidad es común en los Estados Unidos y las tasas están aumentando dramáticamente. Los datos actuales muestran que las tasas en los EE. UU. aumentaron del 30,5 % (1999 a 2000) al 42,4 % (2017 a 2018). La obesidad severa también aumentó del 4,7 % al 9,2 % durante el mismo período.

Las estadísticas también demuestran que la obesidad afecta a algunos grupos raciales y étnicos más que a otros. Los adultos negros no hispanos tienen las tasas más altas de obesidad (49,6 %), seguidos de los adultos hispanos (44,8 %), los adultos blancos no hispanos (42,2 %) y los adultos asiáticos no hispanos (17,4 %). Algunos científicos atribuyen estas diferencias al racismo sistémico.

Las tasas de obesidad en los EE. UU. también varían según la edad: 40 % en adultos de 20 a 39 años, 44,8 % en adultos de 40 a 59 años y 42,8 % en adultos de 60 años o más.

Peso y COVID-19

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la obesidad puede triplicar el riesgo de ser hospitalizado con COVID-19. También está relacionado con el deterioro de la función inmunológica y la disminución de la capacidad y reserva pulmonar. Tener un sobrepeso severo también puede dificultar la ventilación de los pulmones.

Los datos de los CDC han demostrado que el riesgo de hospitalización, ingreso en la unidad de cuidados intensivos (UCI), ventilación mecánica invasiva y muerte eran mayores a medida que aumentaba el índice de masa corporal (IMC) de un paciente con COVID.

Un estudio publicado en el Diario de la Asociación Americana del Corazón en febrero de 2021, que incluyó más de 900 000 hospitalizaciones de adultos por COVID-19 en los EE. UU. desde el comienzo de la pandemia hasta el 18 de noviembre de 2020, descubrió que alrededor del 30,2 % de esas hospitalizaciones estaban relacionadas con la obesidad.

El IMC es una medida anticuada y defectuosa. No tiene en cuenta factores como la composición corporal, el origen étnico, el sexo, la raza y la edad.

Aunque es una medida sesgada, el IMC todavía se usa ampliamente en la comunidad médica porque es una forma económica y rápida de analizar el estado de salud y los resultados potenciales de una persona.

Lo que piensan los médicos

Los expertos dudan en sacar demasiadas conclusiones sobre la grasa corporal y el COVID en ausencia de más datos, especialmente porque el nuevo estudio es solo preliminar.

“El estudio no se ha sometido a una revisión por pares y aún no se ha publicado en una revista médica”, experto en enfermedades infecciosas. Amesh A. Adalja, MD, dijo a MEDSALUD un académico senior del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Sin embargo, Adalja agregó que “los resultados del estudio brindan una base para posiblemente comprender el vínculo de la obesidad con la COVID grave; que el virus está infectando las células grasas y provocando que liberen moléculas inflamatorias”.

Dr. Thomas Russo, profesor y jefe de enfermedades infecciosas de la facultad de medicina de la Universidad de Buffalo, dijo a MEDSALUD que los investigadores ya sabían que algunos patógenos, como los virus de la influenza, pueden infectar la grasa corporal. Russo dice, «si eres obeso, particularmente obeso mórbido, es más probable que tengas una enfermedad grave».

Los expertos han planteado la hipótesis de que el vínculo está entre la obesidad y las afecciones médicas subyacentes, como la diabetes y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, lo que aumenta el riesgo de una persona de padecer una COVID grave y muchas otras enfermedades y complicaciones.

Russo dijo que si bien el nuevo estudio es «interesante y biológicamente plausible», se necesita más investigación antes de poder sacar conclusiones firmes.

Lo que esto significa para ti

El sobrepeso y la obesidad son factores de riesgo conocidos para la enfermedad grave de COVID. Si no está seguro de cómo su peso corporal podría afectar su riesgo de COVID, hable con un médico.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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