Muchos afroamericanos experimentan altos niveles de estrés. Esto puede deberse al racismo, los prejuicios, las desigualdades institucionales, la desigualdad de ingresos y el trato injusto en la escuela, la atención médica y los entornos laborales.

El estrés crónico puede deteriorar su salud con el tiempo y, a veces, sus efectos dañinos solo se notan después de que es demasiado tarde.

El cortisol es la principal hormona del estrés en el cuerpo y rige la respuesta de lucha o huida cuando sientes que estás en peligro, así como una plétora de funciones corporales que incluyen la mediación de la respuesta al estrés, la función inmunológica, el metabolismo y la respuesta inflamatoria. Los aumentos de cortisol son útiles durante un período corto de tiempo, pero los niveles altos durante un período prolongado pueden aumentar el colesterol en la sangre, los triglicéridos, el azúcar en la sangre y la presión arterial para aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca con el tiempo.

Este artículo aborda cómo el estrés afecta el riesgo de enfermedad cardíaca en las personas de raza negra.

Raza, racismo y estrés

Predominio

La raza es una construcción social de origen humano que se utiliza para categorizar a las personas.

Si bien el concepto de raza y la clasificación de las personas en función de las características físicas ha existido durante siglos, esta idea de que un grupo discreto de personas puede definirse por diferencias genéticas y biológicas específicas se ha utilizado como una herramienta para marginar, oprimir e incluso abusar de ciertos grupos de personas sobre los demás.

El estrés del prejuicio y el odio

La institución de la esclavitud y el genocidio masivo son dos eventos basados ​​en la raza que caracterizan la magnitud del odio, los prejuicios y la ceguera moral que los negros e indígenas estadounidenses han tenido que soportar a lo largo de la historia de los Estados Unidos.

El trauma de eventos como la esclavitud, junto con el racismo institucional, continúa impactando negativamente a los negros hasta el día de hoy.

Una encuesta reciente de Kaiser Family Foundation encontró que más del 70% de los afroamericanos informan haber experimentado algún tipo de discriminación racial o maltrato durante su vida, y casi la mitad dice que sintió que su vida estuvo en peligro en algún momento de su vida debido a su carrera.

Aún más, los negros eran mucho más propensos que los encuestados latinos y blancos a informar que se les había negado un trabajo para el que estaban calificados (40 %, 15 % y 8 %, respectivamente) o que se les había negado una vivienda que podían pagar debido a su condición. raza (26%, 8% y 3%, respectivamente).

Los factores estresantes pueden estar relacionados con la raza

El racismo es un tipo especial de estrés que afecta a muchos negros, indígenas y otras personas de color, pero especialmente a los afroamericanos.

Exactamente cómo el estrés del racismo deteriora la salud sigue siendo un misterio, pero una nueva investigación encuentra que la exposición repetida a la discriminación y la inequidad sistémica está asociada con el envejecimiento biológico de las células.

Los cambios genéticos que conducen al envejecimiento y a un menor funcionamiento de las células es un fenómeno llamado meteorización biológica y su impacto se produce como resultado de la exposición repetida a:

  • Adversidad socioeconómica
  • Marginación política
  • Racismo
  • Discriminación perpetua

Otro estudio encontró que anticipar los prejuicios puede conducir a respuestas de estrés cardiovascular, lo que también puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca en las personas negras.

Por qué el estrés es un factor de riesgo para las enfermedades del corazón

Con frecuencia se subestima el efecto del estrés.

El estrés puede ser causado por problemas financieros, divorcio, pérdida de un ser querido o enfermedad crónica.

El estrés crónico aumenta el cortisol, lo que eleva la presión arterial y reduce el HDL (colesterol bueno).

El estrés crónico también está asociado con muchos comportamientos que comprometen la salud y que pueden afectar su corazón de una manera más indirecta. Cuando estás preocupado, tiendes a:

  • dormir mal
  • hacer menos ejercicio
  • Hacer malas elecciones de alimentos
  • Puede que no vigile su peso

Estos cambios en el estilo de vida ponen en mayor riesgo la salud de su corazón.

Causa subyacente de las disparidades de estrés crónico

Algunos de los factores estresantes crónicos más comunes asociados con las disparidades de salud incluyen:

  • Discriminación percibida
  • Estrés del vecindario
  • Estrés diario
  • Estrés familiar
  • Estrés aculturativo (el estrés ocurre cuando una cultura entra en contacto con otra cultura)
  • Estrés ambiental
  • Estrés materno

La investigación actual muestra que estos factores estresantes son más comúnmente experimentados por las personas negras y conducen a un estrés crónico además de sentimientos a largo plazo de dolor y desesperanza.

Los determinantes sociales de la salud, como la educación, el acceso a una atención de calidad, la seguridad del vecindario y la proximidad a la contaminación, por nombrar algunos, tienen un impacto en la salud y el bienestar y desempeñan un papel en las diferencias de salud basadas en la raza.

Discutir el estrés con su proveedor de atención médica

Es más importante que nunca saber cómo hablar sobre el estrés con aquellos que pueden tener el poder de ayudarlo a cambiarlo, es decir, su proveedor.

Encontrar un proveedor en el que confíe y respete abre la puerta a una discusión honesta y abierta sobre las mejores formas de lidiar con su estrés e implementar cambios de estilo de vida saludables para el corazón.

Encontrar un proveedor confiable

Buscar atención médica empática, equitativa e imparcial como persona negra en los Estados Unidos requiere tiempo, atención e intención.

Muchas personas negras informan que es más probable que se sientan cómodas con los proveedores de atención médica negros y que se adhieran a ciertas medidas preventivas proporcionadas por los proveedores de atención médica negros.

Si bien es más probable que los proveedores de atención médica negros practiquen en comunidades marginadas, a menudo concentrados en áreas urbanas, las áreas más rurales pueden tener pocos o ninguno.

A partir de 2018, el 5,4% de los médicos se identificaron como negros a pesar de que los afroamericanos representan el 13,4% de la población de EE. UU.

Encontrar un proveedor de atención médica negro

Hay sitios web que lo ayudan a conectarse con proveedores de atención médica negros. Éstas incluyen:

Para muchas personas negras, encontrar un proveedor confiable a menudo se centra en encontrar un proveedor negro, punto. Eso por sí solo aumenta las posibilidades de que obtenga la calidad de atención que necesita.

Un historial de atención sesgada y de calidad inferior por parte de los proveedores blancos es una de las razones por las que las personas negras confían más en los proveedores negros.

¿Qué es el sesgo implícito?

El sesgo implícito, un tipo de prejuicio en el que se forman estereotipos raciales sin una intención consciente, a menudo lo experimentan las personas negras, sin que el proveedor no negro lo sepa, lo que compromete la atención.

También es más probable que los proveedores negros brinden atención culturalmente específica.

Preguntas que hacer

Elegir el proveedor de atención médica adecuado no es fácil. Requiere que se haga muchas preguntas importantes de autorreflexión y abiertas a usted mismo y al personal de la oficina para asegurarse de que sean adecuadas para usted.

Algunas preguntas introspectivas que podrías hacerte incluyen:

  • ¿Hasta dónde estoy dispuesto a viajar para ver a mi proveedor?
  • ¿Qué tan importante es que mi proveedor se parezca a mí? ¿Será suficiente un proveedor de atención médica que no se parezca a mí pero que brinde atención culturalmente competente?
  • ¿Cómo encaja este proveedor de atención médica en mi horario? ¿Tienen servicios fuera de horario?
  • ¿Qué tipo de proveedor de atención médica estoy buscando?
  • Me gusta mucho este proveedor de atención médica, pero no aceptan mi seguro. ¿Estoy dispuesto a pagar de mi bolsillo?

Algunas preguntas que quizás desee hacerle directamente a su proveedor de atención médica incluyen:

  • ¿Has trabajado con gente negra antes?
  • ¿Qué significa para usted una atención culturalmente competente? ¿Cómo se asegura de que su atención sea culturalmente competente?
  • ¿Proporcionan pruebas genéticas?
  • ¿Cuánto dura una cita típica?

También puede preguntarle al personal y a otras personas que hayan trabajado anteriormente con su posible proveedor sobre su experiencia. Si bien no puede, y no debe, basar su decisión únicamente en la opinión de los demás, compartir lo que sabe puede agregar perspectiva a esta decisión tan importante.

Un enfoque de tratamiento integrador

Identificar la causa subyacente de su estrés y abordarla es la medida más importante que puede tomar para mitigar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Los siguientes son los componentes de un enfoque integrador que aborda los muchos factores que contribuyen a su estrés.

Medicamento

Cualquier enfermedad, ya sea mental o física, puede causar estrés y cambios de mala adaptación en el cuerpo.

Algunas de estas condiciones, como enfermedades cardíacas, diabetes, depresión o ansiedad, pueden mejorar con la ayuda de medicamentos.

El uso de medicamentos a veces es un tabú en la comunidad afroamericana, pero las investigaciones muestran que el uso de medicamentos recetados por su proveedor de atención médica puede ayudar a controlar su salud subyacente. condiciones y es una gran manera de aliviar el estrés y promover la curación.

Terapia

Las personas negras tienen la misma probabilidad que cualquier otro grupo de experimentar enfermedades mentales. A menudo, la enfermedad mental proviene del estrés y la necesidad constante de luchar contra los sistemas opresivos. La desconfianza en el sistema de salud, el estigma de la salud mental y la falta de acceso a la atención son solo algunas de las razones por las que solo la mitad de los adultos negros con enfermedades mentales reciben tratamiento.

Un terapeuta profesional puede ayudarlo a comprender qué sentimientos son típicos de sus circunstancias y ofrecerle estrategias para satisfacer sus necesidades inmediatas y a largo plazo.

Las sesiones de terapia también le brindan un espacio seguro para desahogarse y el beneficio adicional de no solo ayudarlo a comprenderse mejor a sí mismo sino también a comprender a otras personas. Es posible que no sienta los impactos positivos de la terapia de inmediato, pero con el tiempo muchas personas llegan a considerar la terapia como una herramienta poderosa y un regalo que se da a sí mismo.

Estilo de vida

Los hábitos saludables te protegen contra el estrés que aún no has experimentado. Hacer cambios en el estilo de vida destinados a frenar los abrumadores niveles de estrés es parte de cualquier plan integral para aliviar el estrés.

Encontrar formas saludables de calmarse no solo lo ayuda a evitar los efectos negativos del estrés crónico, especialmente las condiciones indolentes como la diabetes tipo 2 y la presión arterial alta que dañan silenciosamente el corazón, sino que también brinda beneficios adicionales para la salud, como la liberación de endorfinas que estimulan el cerebro. y función corporal.

Los siguientes hábitos saludables pueden prevenir o reducir en gran medida su estrés, protegiendo su corazón en el proceso:

  • Ejercicio regular
  • Comer una dieta saludable para el corazón
  • Nunca fumar y limitar el alcohol
  • Conseguir un sueño de calidad
  • Disfrutar de actividades y hablar con grupos de apoyo de amigos y familiares.

Manejo del estrés

Tomar descansos en el trabajo, hablar con amigos que lo apoyen, comer de manera saludable y salir a correr después del trabajo o la escuela son algunas formas de controlar el estrés.

El objetivo no es evitar el estrés a toda costa, eso es casi imposible de hacer, sino encontrar formas de abordar situaciones estresantes de una manera saludable y limitar la cantidad de estrés negativo que experimenta en su vida.

Recursos

Hay muchos recursos que puede aprovechar para ayudarlo a manejar el estrés en su vida. Algunas opciones se enumeran a continuación.

Grupos de apoyo

Ya sea que esté buscando apoyo para sobrellevar una enfermedad, un nuevo diagnóstico de enfermedad cardíaca, cuidado, depresión o simplemente tratando de superar la inquietud de su situación actual, asistir a un grupo de apoyo puede ser un paso valioso hacia la curación.

La Asociación de Cardiólogos Negros se especializa en la prevención y tratamiento de enfermedades cardiovasculares en personas negras y ha creado Corazones reparadosun grupo de apoyo que se propone inspirar esperanza y mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades del corazón y sus familias.

Encontrar un grupo de apoyo local puede ser el primer paso en su viaje hacia la recuperación. Existen muchos otros grupos de apoyo locales, que brindan un valor inmenso a muchas personas negras que se encuentran en medio del proceso de curación. Asistir a estas sesiones con apertura y un espíritu positivo es fundamental para aprovechar al máximo esta experiencia, pero es importante tener en cuenta que el proceso de curación de cada persona es diferente, así que tómese su tiempo y avance a su propio ritmo.

Familia y Compañeros

La familia y los amigos son una gran fuente de apoyo social. Estas son las personas que mejor lo conocen y pueden entender por lo que está pasando.

A veces puede sentir que tiene el peso del mundo sobre sus hombros, pero el estrés empeora cuando lo guarda en su interior. Hablar las cosas con personas de confianza es una buena manera de desahogarte y no liberar tu mente de pensamientos negativos que pueden afectar tu salud.

Resumen

Las personas negras se ven afectadas de manera desproporcionada por el estrés y las enfermedades relacionadas con el estrés debido a la desigualdad sistémica. Los altos niveles de estrés acumulativo ponen a muchas personas negras en un alto riesgo de enfermedad cardíaca que puede provocar un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

Una palabra de MEDSALUD

El estrés crónico puede provenir de la pobreza, un matrimonio o una familia disfuncional, o un trabajo profundamente insatisfactorio, pero las causas son realmente infinitas. Limitar el estrés y llevar un estilo de vida saludable son formas infalibles de reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. No se puede subestimar la importancia de tomar todas las medidas posibles para frenar el estrés, especialmente en las comunidades negras que históricamente han sido marginadas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es el vínculo entre la raza y el estrés en Estados Unidos?

    Los altos niveles de estrés durante un largo período de tiempo envejecen las células y provocan su mal funcionamiento. Como resultado, muchos estadounidenses negros corren un alto riesgo de desarrollar enfermedades de adaptación, a saber, presión arterial alta, azúcar en sangre alta, diabetes tipo 2 y aumento de peso.

  • ¿Cuándo se vuelve crónico el estrés?

    No existe un marco de tiempo que designe al estrés como agudo o crónico, pero en términos generales, el estrés se considera crónico cuando ocurre durante meses o años y la frecuencia o intensidad es tal que el sistema nervioso autónomo no tiene la oportunidad adecuada para activar la respuesta de relajación. sobre una base regular.

  • ¿Cómo pueden los negros encontrar mejores servicios de salud mental?

    Hay un número creciente de servicios y proveedores de salud mental específicos para negros. La información sobre dónde encontrar estos lugares se puede encontrar en las redes sociales, el periódico local y en sitios web como:

  • ¿Qué le hace el estrés al corazón?

    El estrés crónico puede conducir a cambios de mala adaptación que disminuyen la capacidad de las células del corazón para funcionar normalmente. Lidiar constantemente con el estrés también aumenta la probabilidad de participar en comportamientos de mala salud relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, como:

    • De fumar
    • comer en exceso
    • Falta de actividad física
    • Mala higiene del sueño
    • Dieta poco saludable y
    • No tomar sus medicamentos según lo prescrito

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