La variante Delta original sigue siendo la cepa COVID-19 dominante en el Reino Unido y representa aproximadamente el 99,8% de los casos. Sin embargo, un sublinaje Delta, que algunos expertos denominan «Delta plus», parece estar causando un número creciente de infecciones en el país.

La evidencia preliminar muestra que esta variante, conocida como Delta AY.4.2, está ganando terreno en el Reino Unido y puede ser más transmisible que la propia Delta.

François Balloux, PhDdirector del Instituto de Genética del University College London, sugirió en las redes sociales que puede ser incluso un 10% más transmisible.

¿Las nuevas variantes son siempre preocupantes?

SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, evoluciona continuamente y desarrolla pequeñas diferencias en su código genético. Al igual que otros virus, se espera que se desarrollen nuevas variantes a medida que se produzcan más infecciones.

“El virus SARS-CoV-2 está mutando constantemente”, Dr. Scott Roberts, especialista en enfermedades infecciosas, profesor asistente y director médico asociado de prevención de infecciones en la Escuela de Medicina de Yale, le dice a MEDSALUD. “Seguiremos obteniendo nuevas variantes y sublinajes mientras el virus se replique en humanos”.

Los cambios en el virus son intrascendentes a veces, pero pueden ser dañinos si la variación hace que el virus se propague más fácilmente o se vuelva más difícil de tratar.

“La mayoría de las variantes no son preocupantes, sin embargo, algunas variantes son más preocupantes que otras”, dice Roberts. “Un ejemplo de esto es la variante Delta. Esta variante, en comparación con la cepa SARS-CoV-2 original, puede transmitirse más fácilmente y puede causar una enfermedad más grave”.

En los EE. UU., las variantes se clasifican según sus proporciones a nivel nacional y regional, la gravedad de los síntomas, el impacto en las contramedidas del virus y la capacidad de propagación.

Se clasifican en el siguiente orden:

  • Variantes supervisadas (VBM)
  • Variantes de interés (VOI)
  • Variantes de preocupación (VOC)
  • Variantes de alta consecuencia (VOHC)

“De manera similar a lo que se ha visto para otros virus pandémicos, el SARS-CoV-2 pasó por un período de rápido surgimiento de múltiples virus mutados que eventualmente dio lugar a la diseminación mundial de las sucesivas oleadas de virus Alfa, Beta, Gamma y Delta”, Dan Jones, MD, PhDprofesor de patología y vicepresidente de la división de patología molecular en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, le dice a MEDSALUD.

Actualmente, la variante Delta y su sublinaje se consideran VOC, mientras que las variantes Alpha, Beta y Gamma son VBM.

“Si bien las predicciones sobre el comportamiento del SARS-CoV-2 en los próximos meses no se pueden hacer con certeza, históricamente otras pandemias han mostrado tasas más bajas de evolución del virus y una menor difusión de nuevas variantes a medida que las tasas de infección han disminuido”, dice Jones.

Actualmente, los casos están disminuyendo en los EE. UU.

Lo que esto significa para ti

No hay evidencia de que la variante Delta plus deba cambiar sus medidas preventivas de COVID-19. Los expertos aún recomiendan enmascararse y vacunarse.

¿Puede Delta Plus convertirse en la variante dominante?

En julio, la variante Delta reemplazó rápidamente a la variante Alpha como la cepa de virus dominante en los EE. UU. Si bien la variante Delta plus actualmente es rara fuera del Reino Unido, existe la posibilidad de que ocurra la misma tendencia.

“La rápida aparición de AY.4.2 en el Reino Unido, muy similar al cambio de múltiples cepas a Alpha a fines del año pasado en el Reino Unido, sugeriría que se convertirá en un virus dominante en los Estados Unidos en los próximos meses”, dice Jones.

Se ha comprobado que las vacunas ayudan a frenar la transmisión de COVID-19. Debido al aumento gradual de la disponibilidad de vacunas y las tasas de vacunación en todo el mundo, el gobierno de EE. UU. ha decidido levantar su prohibición de viajar para los viajeros no ciudadanos que estén completamente vacunados a partir del 8 de noviembre.

El aumento de los viajes entre países podría hacer circular la variante. Pero incluso con las restricciones vigentes, las variantes se han abierto camino en todo el mundo.

“Hasta la fecha, las restricciones de viaje solo han tenido un efecto modesto en la desaceleración de la propagación de las variantes de preocupación más transmisibles durante la pandemia”, dice Jones.

Delta plus se ha identificado ocasionalmente en los EE. UU., pero los CDC no han observado ningún aumento en la frecuencia hasta el momento. Rochelle P. Walensky, MD, MPHdirector de los CDC, en una conferencia de prensa en la Casa Blanca la semana pasada. Continuarán monitoreando de cerca todas las variantes y observando si afectan la efectividad de las vacunas COVID-19 o los tratamientos disponibles.

“Es particularmente preocupante que el linaje AY.4.2 pueda crecer en el entorno de la variante Delta”, dice Roberts. “Esto sugiere que AY.4.2 es más transmisible que la variante Delta y puede desplazar a la variante Delta con el tiempo. No sabemos si el AY.4.2. el sublinaje causa una enfermedad más grave que la variante Delta original”.

Todavía queda mucho por saber sobre esta nueva variante, pero los expertos dicen que los mejores métodos de control siguen siendo las medidas estándar de salud pública de COVID-19.

“No tenemos ninguna evidencia que sugiera que nuestras herramientas actuales para prevenir la propagación del virus, como el uso de mascarillas y la vacunación, tampoco funcionarán para AY.4.2”, dice Roberts. “Estas medidas preventivas deben continuar”.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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