Después del diagnóstico y tratamiento exitoso del cáncer de colon, es completamente normal ser bombardeado con pensamientos de recurrencia. A veces, cada punzada, movimiento intestinal irregular o sacudida de dolor puede servir como un recordatorio de la enfermedad y su posible reaparición.

Su riesgo de recurrencia depende de muchos factores, como la etapa y el grado de su cáncer de colon y el tratamiento que recibió. Pensar en la recurrencia del cáncer de colon y preocuparse por ello son dos cosas diferentes. Asegúrese de que su comportamiento consciente no entre en territorio obsesivo aprendiendo los hechos sobre la recurrencia.

Tipos de recurrencia

Si bien el tratamiento exitoso del cáncer de colon puede erradicar todos los rastros de la enfermedad, no hay garantías de que los resultados sean duraderos. Cuando sus pruebas muestran una ausencia total de células cancerosas después del tratamiento, se dice que está en remisión completa.

La remisión es un término que se usa para describir la ausencia de células cancerosas detectables en su cuerpo. Cuando hay certeza de que el cáncer no regresará, generalmente después de cinco años o más en remisión completa, su proveedor de atención médica puede decir que está «curado».

Cuando el cáncer reaparece, existe la posibilidad de que nunca se eliminó por completo o que ya se había propagado a sitios distantes y no se detectó en las pruebas de detección, como una tomografía por emisión de positrones (PET). Cuando esto sucede, el patrón de recurrencia del cáncer se puede describir de una de tres maneras:

  • Local, lo que significa que el cáncer ha regresado al mismo lugar donde comenzó
  • Regional, lo que significa que el cáncer ha regresado a los ganglios linfáticos cercanos al tumor original
  • Distante, lo que significa que el cáncer ha viajado a un sitio distante (también conocido como metástasis)

Estadísticas de supervivencia

Esto es lo que debe recordar sobre el cáncer y las estadísticas de supervivencia: la mayoría de los números no tienen en cuenta los factores variables, como las modalidades de tratamiento o la etapa del cáncer, que afectan su tasa de supervivencia.

En los últimos años, los investigadores han estado observando más de cerca cómo la etapa del cáncer afecta las tasas de recurrencia. Lo que han encontrado, como era de esperar, es que cuanto más avanzado está el cáncer inicial, mayor es el riesgo de recaída.

Aproximadamente el 30-40% de los pacientes desarrollan recurrencia después de la cirugía y el 40-50% de las recurrencias son evidentes dentro de los primeros años después de la resección quirúrgica inicial. Un estudio del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center informó que, entre 1320 personas con cáncer de colon metastásico, 243 (18%) experimentaron recurrencia. Los factores para la recurrencia incluyeron la ubicación del tumor primario, la cantidad de ganglios linfáticos afectados y la edad de la persona.

Los análisis estadísticos de las tasas de supervivencia a cinco años entre las personas con cáncer de colon respaldan aún más estos hallazgos. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el porcentaje de personas que tienen probabilidades de sobrevivir durante al menos cinco años después del diagnóstico depende de la etapa del cáncer:

  • Localizado: 89%
  • regionales: 71%
  • Distante: 15%

Tenga en cuenta que las tasas actuales de supervivencia a cinco años por etapa del cáncer de colon están, como mínimo, cinco años por detrás de las tendencias y tratamientos actuales en oncología. Los datos se recopilan a lo largo del tiempo y, en el mejor de los casos, son históricos; tómalos con un grano de sal.

Síntomas

Después de su tratamiento contra el cáncer, su proveedor de atención médica le sugerirá pruebas de detección frecuentes para prevenir una recurrencia. Tú conoces tu cuerpo mejor que nadie. Si nota que algo está mal o es inusual, informe a su proveedor de atención médica. Algunos signos a tener en cuenta incluyen:

  • Un cambio en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o estrechamiento de las heces, que dura más de unos pocos días.
  • Una sensación de necesidad de defecar que no se alivia al hacerlo
  • Sangrado rectal
  • Heces oscuras o sangre en las heces
  • Calambres o dolor abdominal (vientre)
  • Debilidad y fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria

Después de que una persona recibe un tratamiento exitoso contra el cáncer, las citas de seguimiento pueden ser tan frecuentes como cada tres meses. Esto se debe a que del 60 % al 80 % de las recurrencias del cáncer colorrectal se desarrollan dentro de los dos años posteriores a la neoplasia maligna primaria.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento disponibles dependen del tipo de recurrencia (local, regional o a distancia). Si la recurrencia del cáncer está localizada, el proveedor de atención médica puede sugerir una resección quirúrgica, que incluye extirpar la parte del intestino que contiene cáncer.

Si el cáncer es distante o metastásico, el proveedor de atención médica puede sugerir la cirugía de los sitios metastásicos junto con radioterapia y quimioterapia. Su cirujano y oncólogo trabajarán con usted para presentarle las mejores opciones de tratamiento según la etapa de su cáncer y su salud personal y factores de riesgo.

Según un estudio publicado en Annals of Surgical Treatment and Research, el hígado fue el sitio más común de recurrencia temprana (40,5%), mientras que los sitios más comunes de recurrencia tardía fueron los pulmones (32,8%) o el área local (28,1%).

Albardilla

El miedo a la recurrencia es un fuerte motivador para muchos sobrevivientes de cáncer de colon. Puede estimular opciones de estilo de vida más saludables, cambios en la dieta y la decisión de someterse a pruebas de detección periódicas, como una colonoscopia o una colonoscopia virtual. Sin embargo, este miedo a veces puede sentirse abrumador y preocupar todos tus pensamientos si lo permites.

Por más difícil que parezca, hay cosas que puede hacer para ayudarlo a sobrellevar la situación:

  • Hable con un ser querido y comparta lo que está pensando.
  • Programe y mantenga sus citas y exámenes de rutina.
  • Obtenga apoyo de sobrevivientes como usted.
  • Encuentre un consejero con experiencia en supervivencia al cáncer.
  • Manténgase informado sobre nuevos estudios y opciones de tratamiento en constante cambio.
  • Tome decisiones positivas sobre su salud en general, no solo aquellas asociadas con el cáncer.
  • Toma la vida un día a la vez.

Ahora es el momento de adoptar un cambio positivo en su salud y bienestar. Si bien no puede predecir las posibilidades de que su cáncer de colon reaparezca, puede tomar el control de su vida mejorando su dieta, haciendo ejercicio regularmente y tomando buenas decisiones de salud.

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