Las infecciones de transmisión sexual (ITS), también llamadas comúnmente enfermedades de transmisión sexual (ETS), son infecciones que se transmiten a través del sexo vaginal, oral o anal. Muchos pueden tener una ITS sin saberlo si son asintomáticos (sin síntomas) o presentan síntomas leves. La detección es esencial para diagnosticar, tratar y prevenir una mayor propagación.

Las infecciones de transmisión sexual son bastante comunes en los Estados Unidos (EE. UU.), y las tasas han aumentado constantemente, con millones de nuevas infecciones que ocurren anualmente. Según un informe reciente de vigilancia de las ITS de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en 2020 se informaron más de 2 millones de casos de clamidia, gonorrea y sífilis.

Este artículo revisa las estadísticas más recientes sobre las ITS más comunes y analiza cómo reducir su riesgo.

¿Cuántas personas tienen ITS?

En 2018, los CDC estimaron que una de cada cinco personas en los EE. UU., o el 20 % de la población, tenía una infección de transmisión sexual (ITS). Estas ITS incluyen clamidia, gonorrea, sífilishepatitis B, virus del herpes simple tipo 2, humano inmunodeficiencia virus (VIH), humano virus del papiloma (VPH), y tricomoniasis.

ITS vs ETS: ¿Cuál es la diferencia?

Los términos «infección de transmisión sexual» y «enfermedad de transmisión sexual» a menudo son intercambiables. Una infección ocurre cuando la bacteria o el virus se transmite sexualmente y puede o no causar síntomas. Cuando la infección provoca síntomas u otras complicaciones, se convierte en una enfermedad de transmisión sexual.

ITS más comunes

La clamidia, la gonorrea y la sífilis son las infecciones de transmisión sexual de declaración obligatoria más comunes en los EE. UU. Aunque el VIH es más común que la gonorrea o la sífilis, a menudo se considera su propia categoría de enfermedad.

Las ITS notificables son casos de ITS que los centros de salud deben informar al gobierno oa las autoridades sanitarias.

clamidia

La clamidia fue la ITS notificable más común en los EE. UU. en 2020. Es más prevalente entre adolescentes y adultos jóvenes entre 15 y 24 años y se transmite a través del sexo oral, vaginal o anal, así como de una madre infectada a un bebé durante el parto.

La clamidia suele ser asintomática; cuando los síntomas están presentes, por lo general es de cinco a 14 días después de la infección. Los síntomas de la clamidia incluyen:

  • Descarga anormal
  • Ardor al orinar
  • Dolor o hinchazón de los testículos (en hombres)

Los síntomas de una infección rectal por clamidia incluyen:

La clamidia es una ITS tratable; su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos y controlar si se repite la infección. Si no se trata, la clamidia puede causar daños permanentes en los órganos reproductivos de las mujeres y hacer que sea más difícil que queden embarazadas.

Gonorrea

La segunda ITS notificable más común en los EE. UU. es la gonorrea, que puede causar infección en los genitales, el recto y la garganta. Los jóvenes de 15 a 25 años se ven afectados de manera desproporcionada. Al igual que la clamidia, se transmite a través del sexo oral, vaginal o anal y puede transmitirse durante el parto.

La gonorrea a menudo es asintomática. Los síntomas de la gonorrea, cuando están presentes, incluyen:

  • Dolor o ardor al orinar
  • Flujo vaginal y sangrado entre períodos (en mujeres)
  • Secreción del pene blanca, amarilla o verde (en hombres)
  • Testículos dolorosos o hinchados (en hombres)

Los síntomas de la gonorrea en las mujeres pueden confundirse con una infección vaginal o de la vejiga.

Los síntomas de la infección por gonorrea rectal incluyen:

  • Descargar
  • Picor
  • Dolor
  • Sangrado
  • Dolor durante las deposiciones

La gonorrea puede provocar complicaciones de salud si no se trata; las mujeres pueden desarrollar enfermedad pélvica inflamatoria y los hombres pueden desarrollar dolor y posible infertilidad. La gonorrea es tratable; un proveedor de atención médica puede recetar medicamentos para curar la infección.

Sífilis

La sífilis es la tercera ITS notificable más común en los EE. UU., con tasas que aumentan casi todos los años desde 2001. La sífilis se propaga a través del contacto con las llagas de la sífilis durante las relaciones sexuales vaginales, anales u orales.

Una madre también puede transmitir la sífilis a su bebé durante el embarazo, lo que se denomina sífilis congénita. En 2020, 149 mortinatos y muertes infantiles se atribuyeron a la sífilis congénita.

La sífilis tiene cuatro etapas: primaria, secundaria, latente y terciaria; los síntomas varían según la etapa. Las etapas de la sífilis incluyen:

  1. Etapa primaria: Una o más llagas en, sobre o alrededor del pene, la vagina, el ano, el recto y los labios o la boca
  2. Etapa secundaria: Erupción cutánea o llagas en la boca, la vagina o el ano, erupción áspera, roja o marrón rojiza más comúnmente en la palma de las manos o en la planta de los pies (pero puede aparecer en cualquier parte), fiebre, glándulas linfáticas inflamadas, dolor garganta, pérdida de cabello irregular, dolores de cabeza, pérdida de peso, dolores musculares y fatiga
  3. Etapa latente: Sin síntomas visibles
  4. Etapa terciaria: Puede afectar los sistemas de órganos, pero la mayoría de las personas no desarrollan esta etapa.

La sífilis se trata con antibióticos. Si no se trata, la sífilis puede afectar el cerebro, los síntomas nerviosos, los ojos o los oídos.

Estadísticas de ITS

Las siguientes estadísticas representan los datos de vigilancia de ITS recopilados durante el COVID-19 en 2020. Las autoridades sanitarias recomiendan interpretar los datos con cautela, ya que la pandemia ha afectado la detección y la recopilación de datos.

La pandemia de COVID-19 afectó la detección y vigilancia de las ITS. Un sistema de salud sobrecargado y el cierre de clínicas dificultaron las pruebas, el diagnóstico y la recopilación de datos de vigilancia sobre las ITS. A pesar de la pandemia, el informe de vigilancia de ETS de 2020 de los CDC informó 2,4 millones de casos de clamidia, gonorrea y sífilis.

clamidia

  • Se informaron 1,6 millones de casos de clamidia, una disminución del 13 % con respecto a 2019
  • El 61% de todos los casos fueron entre adolescentes y adultos jóvenes (15 a 24 años)

Gonorrea

  • Se informaron 677.769 casos de gonorrea, un aumento del 5,7 % con respecto a 2019

Sífilis

  • Se notificaron 133.945 casos de sífilis y 2.148 sífilis congénita, un 6,8% y un 15% más que en 2019

El fuerte aumento de la sífilis congénita refleja la epidemia de sífilis. La sífilis congénita ocurre más comúnmente cuando la madre no recibe atención prenatal o pruebas de sífilis oportunas.

Existen disparidades en las tasas de ITS notificadas:

  • Más de la mitad (53 %) de los casos notificados de ITS en 2020 fueron entre adolescentes y adultos jóvenes de 15 a 24 años
  • El 32 % de todos los casos de clamidia, gonorrea y sífilis primaria y secundaria ocurrieron entre poblaciones negras no hispanas.

Es importante señalar que estas disparidades no reflejan comportamientos sexuales sino acceso a atención de salud sexual de calidad y otras inequidades sistémicas.

Prevención de ITS

Todas las infecciones de transmisión sexual son prevenibles y tratables, y algunas son curables. Las pruebas pueden ayudar con el tratamiento oportuno y prevenir la propagación de la infección a otras personas.

La importancia de la prevención

Las tasas de ITS están aumentando y los adolescentes, los adultos jóvenes y los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres corren un mayor riesgo. Además, tener una infección de transmisión sexual coloca a las personas en mayor riesgo de contraer el VIH.

La prevención puede evitar complicaciones de salud irreversibles, que incluyen:

  • Problemas reproductivos
  • Complicaciones fetales y perinatales
  • Cáncer
  • Facilitación de la transmisión del VIH

Cómo prevenir las ITS

Hay varias maneras de prevenir las ITS, que incluyen:

  • Abstinencia de sexo vaginal, oral y anal
  • Vacunación para prevenir la hepatitis y el VPH
  • Reducir el número de parejas sexuales
  • Hacerse la prueba periódicamente y compartir los resultados con las parejas sexuales
  • Usar condones externos de látex o condones internos de manera correcta y constante durante el sexo oral, anal y vaginal/del orificio frontal
  • Practicar la monogamia (una relación a largo plazo mutuamente excluyente con una pareja)

Resumen

Las tasas de infecciones de transmisión sexual (ITS) están aumentando en los EE. UU., especialmente entre adolescentes y adultos jóvenes. Las personas con ITS como clamidia y gonorrea pueden ser asintomáticas, por lo que es importante tomar medidas para prevenir contraer y propagar las ITS.

Las ITS se pueden prevenir y tratar, pero pueden provocar complicaciones graves si no se tratan.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene inquietudes o cree que puede tener síntomas de una ITS, hable con su proveedor de atención médica acerca de hacerse una prueba de detección. Todas las ITS son tratables y muchas son curables. El tratamiento temprano puede evitar más complicaciones en el futuro.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué porcentaje de la población tiene una ITS?

    Aproximadamente una de cada cinco personas (o el 20% de la población) tenía una infección de transmisión sexual en 2018.

  • ¿Dónde son más altas las tasas de ITS?

    Según el informe de vigilancia de las ITS de 2020 de los CDC, el sur de los EE. UU. parece ser el más afectado por las ITS. Las ciudades con grandes poblaciones de hispanos y negros no hispanos también se ven afectadas de manera desproporcionada, lo que sugiere desigualdades sistémicas que restringen el acceso a la atención médica y las pruebas.

  • ¿Quién tiene mayor riesgo de contraer una ITS?

    Las personas asignadas como mujeres al nacer soportan de manera desproporcionada las consecuencias a largo plazo de las ITS. Aunque tienden a tener menos síntomas de ITS comunes, como clamidia y gonorrea, los síntomas pueden confundirse con otros problemas de salud, como una infección por hongos, y no recibir el tratamiento adecuado. Además, el revestimiento de la vagina/agujero frontal es mucho más delgado y propicio para que las bacterias y los virus se infiltren y crezcan.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.