Su sistema inmunológico normalmente defiende su cuerpo contra sustancias dañinas para prevenir infecciones y enfermedades. Cuando su sistema inmunológico funciona mal, las sustancias nocivas como las células cancerosas pueden escapar a la detección y eliminación.

En la esclerosis múltiple (EM), el sistema inmunitario de una persona funciona mal y ataca las fibras nerviosas y sus protectores. mielina cubierta en el cerebro y la médula espinal. Debido a esta respuesta anormal del sistema inmunitario, es razonable pensar que la EM puede estar asociada con un mayor riesgo de cáncer.

Mientras que algunos estudios de investigación han encontrado un vínculo entre la EM y el riesgo de cáncer, otros no han encontrado tal conexión. Algunos estudios incluso han encontrado un riesgo reducido de cáncer en personas con EM.

Este artículo examinará brevemente el posible vínculo entre la EM y el riesgo de cáncer y por qué los resultados del estudio pueden ser contradictorios. Además, también se explorarán estrategias para ayudar a prevenir el cáncer cuando se vive con EM.

La evidencia científica que examina si tener EM aumenta el riesgo de cáncer sigue sin ser concluyente.

Estos son algunos ejemplos de estudios que han examinado la conexión entre la EM y el cáncer:

  • En un estudio, los investigadores investigaron las tasas de cáncer entre los franceses con EM en comparación con la población general. Se descubrió que las personas con EM tenían una mayor riesgo de cáncerespecialmente para el cáncer de próstata, cáncer colorrectal (colon y recto) y anal, y cáncer de tráquea/bronquios/pulmón.
  • Usando información de una base de datos del Reino Unido, los investigadores encontraron que el el riesgo de cáncer de quienes vivían con EM era similar a una población de control (personas sin EM). sin embargo, el número de diagnósticos de cáncer aumentó con el tiempo entre las personas que viven con EM. Esto no se observó en la población de control.
  • En otro estudio, utilizando datos de registros de cáncer canadienses y registros de salud de personas con y sin EM, los investigadores encontraron una posible aumento de la tasa de cáncer de vejiga en personas con EM en comparación con aquellas sin EM. No se encontraron mayores tasas de cáncer de mama o cáncer colorrectal.
  • En un estudio noruego, los investigadores examinaron la tasa de nuevos casos de cáncer entre las personas con EM y la población general. Durante los años 1953–1995, las personas con EM no tenía una tasa de cáncer más alta; sin embargo, durante los años 1996–2017, las personas con EM tuvieron aumento de las tasas de cáncer del cerebro, órganos del tracto urinario como la vejiga y órganos respiratorios, incluidos los pulmones.
  • En una gran revisión sistemática (un estudio de toda la literatura existente sobre el tema), los investigadores reunieron datos de múltiples estudios que habían evaluado el riesgo de cáncer en personas con EM. Encontraron un menor riesgo de cáncer en personas con EM en comparación con la población general.

Factores de riesgo

No está claro por qué los resultados de los estudios que examinan la asociación entre la EM y el riesgo de cáncer son contradictorios. Diferentes métodos de estudio y poblaciones de pacientes pueden explicar de alguna manera los hallazgos mixtos. Los factores del estilo de vida, los factores relacionados con los síntomas de la EM y los medicamentos utilizados para tratar la EM probablemente también desempeñen un papel.

Factores de estilo de vida

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, casi el 20% de todos los cánceres diagnosticados en los Estados Unidos están relacionados con varios factores de estilo de vidaincluida la obesidad, la inactividad física, el consumo excesivo de alcohol y/o la mala alimentación.

Las diferencias en los factores del estilo de vida entre las personas que viven con EM y las que no están afectadas por la EM probablemente afectarían el riesgo de cáncer. Es posible que estas diferencias no se hayan descifrado en varios estudios.

Por ejemplo, en el estudio que encontró un posible aumento en la tasa de cáncer de vejiga en personas con EM, los investigadores notaron que no podían explicar las diferencias en el tabaquismo, la dieta y la actividad física.

Esto es importante ya que los fumadores tienen una mayor probabilidad de desarrollar EM, y fumar en exceso está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de vejiga y cáncer de tráquea/bronquios/pulmón.

En la misma línea, se sabe que la obesidad en la edad adulta temprana puede contribuir a un mayor riesgo de desarrollar EM. La obesidad también se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

Factores relacionados con los síntomas de la EM

EM factores relacionados con los síntomas también puede afectar el riesgo de cáncer.

Por ejemplo, las personas con EM pueden tener un mayor riesgo de cáncer de vejiga no debido a la inflamación relacionada con la EM, sino porque es más probable que experimenten infecciones del tracto urinario y usen catéteres permanentes crónicos (aquellos que se dejan en el cuerpo para promover el drenaje de la orina) en comparación con a la población en general.

También es posible que, en comparación con la población general, las personas con EM tengan más o menos probabilidades de someterse a pruebas de detección del cáncer y de ser diagnosticadas con cáncer. Es posible que tengan un mejor acceso a las herramientas de detección del cáncer a través de su proveedor de EM. Alternativamente, tal vez su cuidado de la EM compita con su tiempo para las pruebas de detección preventivas del cáncer.

Tratamientos para la EM

Tomando un Terapia modificadora de la enfermedad de la EM (DMT) ciertamente podría influir en el riesgo de cáncer de una persona, ya que la mayoría de los DMT para la EM funcionan suprimiendo o alterando el sistema inmunológico.

Este factor de influencia está respaldado por el estudio noruego que encontró que las tasas de cáncer en personas que viven con EM aumentaron con la introducción de DMT.

Prevención

Si usted o un ser querido tiene EM, es razonable adquirir conocimientos sobre cómo el cáncer puede estar asociado con la EM. Sin embargo, es importante no preocuparse demasiado por todos los matices del estudio de investigación.

En su lugar, concéntrese en el panorama general. No hay evidencia de que la EM cause cáncer; más bien, la EM puede alterar sus posibilidades de desarrollar cáncer o ciertos tipos de cáncer.

Si bien esta declaración aún puede parecer abrumadora, la buena noticia es que existen hábitos de estilo de vida saludables que puede adoptar para ayudar a reducir su riesgo de cáncer.

Estos hábitos saludables incluyen:

  • Evitar el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol
  • Mantener un peso corporal saludable
  • Participar en actividad física regular
  • Consumir una dieta nutritiva que sea rica en frutas, verduras y granos integrales y baja en grasas saturadas (p. ej., carnes rojas o alimentos altamente procesados)

Los hábitos anteriores tienen la ventaja adicional de mejorar potencialmente su perspectiva mientras vive con EM. También pueden ayudar a prevenir otras afecciones graves, como enfermedades cardíacas y diabetes.

Además de lograr un estilo de vida saludable, asegúrese de reservar tiempo en su agenda para someterse a las pruebas de detección de cáncer adecuadas, por ejemplo, una mamografía para detectar el cáncer de mama o una colonoscopia o una prueba de heces para detectar el cáncer colorrectal.

Asistir a sus chequeos anuales

Las estrategias de detección recomendadas dependen de su edad y los factores de riesgo de ese cáncer en particular. Ver a su proveedor de atención médica primaria para los controles anuales puede ayudar a garantizar que sus exámenes de detección de cáncer estén actualizados.

Resumen

La investigación que examina si tener EM afecta su riesgo de desarrollar cáncer es mixta. Mientras que algunos estudios han encontrado un aumento en el riesgo de cáncer entre las personas con EM, otros no. Los resultados contradictorios del estudio probablemente puedan explicarse, al menos parcialmente, por factores del estilo de vida y la aparición de terapias modificadoras de la EM.

Comprender cómo la EM puede afectar su riesgo de cáncer es importante, ya que puede cambiar cómo y cuándo comienza ciertos protocolos de detección del cáncer. Mientras tanto, adoptar comportamientos de estilo de vida saludables, como hacer ejercicio regularmente y comer una dieta bien balanceada, puede ayudar a prevenir el cáncer.

Una palabra de MEDSALUD

Lidiar con una enfermedad de por vida como la EM no es tarea fácil. Requiere fuerza interior, apoyo de los seres queridos y una relación de confianza con su equipo de atención médica.

A medida que continúe adquiriendo conocimientos sobre la EM, manténgase enfocado en lo que puede controlar en la vida. Esto incluye tomar su medicamento para la EM, asistir a sus citas de atención médica, mantener una mentalidad positiva y seguir una dieta bien balanceada.

Preguntas frecuentes

  • ¿Puede la EM causar leucemia?

    No se sabe que la EM cause leucemia (cáncer de la sangre). Sin embargo, un medicamento de quimioterapia que a veces se usa para tratar la EM llamado Novantrone (mitoxantrona) se ha relacionado con el desarrollo de leucemia mieloide aguda.

  • ¿De qué tipos de cáncer la EM aumenta el riesgo?

    No está claro en este momento, ya que la investigación es mixta. Dicho esto, hay algunos estudios que sugieren que la EM puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga, cerebro y pulmón de una persona.

    En general, se necesitan más estudios para responder a esta pregunta. También es necesario examinar los factores que pueden afectar el riesgo de cáncer en pacientes con EM, en particular, el uso de terapias modificadoras de la enfermedad.

  • ¿Los pacientes con EM reciben quimioterapia?

    La novantrona (mitoxantrona) es la única quimioterapia aprobada para tratar la EM. Rara vez se prescribe debido a su riesgo de efectos secundarios graves, incluida la leucemia mieloide aguda secundaria y la insuficiencia cardíaca.

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