Las moscas domésticas ordinarias pueden contraer el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, y portar el virus hasta por 24 horas, según un nuevo estudio. Pero los expertos dicen que no debe preocuparse por contraer el virus de insectos molestos este verano.

La investigación, que fue publicada en la revista Parásitos y vectorespresentó dos estudios. En el primero, se analizó a las moscas domésticas para detectar SARS-CoV-2 después de haber estado expuestas a leche infectada con el virus. El segundo estudio analizó muestras que se analizaron para detectar el virus después de que entraron en contacto con moscas que habían estado expuestas al SARS-CoV-2.

Como parte del estudio, los investigadores tomaron muestras del interior de los contenedores que contenían las moscas para ver si contenían ARN viral (el material genético del virus) y virus infecciosos. Los hisopos en los contenedores que contenían las moscas previamente expuestas a la leche contaminada dieron positivo para el virus después de cuatro horas y 24 horas, lo que sugiere que las moscas podrían transportar y transmitir el virus a otras superficies.

Se sabe que las moscas domésticas «se sienten atraídas por los fluidos biológicos que pueden estar contaminados con el virus» y también se sabe que transmiten enfermedades bacterianas, parasitarias y virales a humanos y animales, dice. Pero sus posibilidades de contraer el virus de una mosca son bastante escasas, si no imposibles.

«La investigación se realizó en un entorno controlado y los resultados demuestran que, aunque las moscas domésticas pueden adquirir y albergar el virus SARS-CoV-2, no transmiten el virus infeccioso a otras superficies». Dra. Dana Nayduch, coautor del estudio y líder de investigación en la Unidad de Investigación de Enfermedades Animales Transmitidas por Artrópodos del Departamento de Agricultura de EE. UU., dice a MEDSALUD. «Se necesita investigación adicional para probar si las moscas domésticas pueden albergar el virus fuera de un entorno controlado».

Cómo se propaga COVID-19

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el COVID-19 se propaga principalmente por el contacto cercano con una persona infectada. Las personas que se encuentran a menos de seis pies de una persona con COVID-19 corren el mayor riesgo de infectarse, dice el CDC. Cuando las personas con COVID-19 tosen, estornudan, cantan, hablan o respiran, producen gotitas respiratorias que pueden inhalarse o depositarse en las membranas mucosas como las que recubren el interior de la nariz y la boca.

A veces, las infecciones pueden propagarse a través de la exposición al virus en pequeñas gotas y partículas que pueden permanecer en el aire durante minutos e incluso horas.

El CDC también establece que una persona podría contraer COVID-19 al tocar una superficie infectada y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos, pero no se cree que esa sea una forma común de propagación del virus.

Lo que esto significa para ti

No se asuste y asuma que las moscas que zumban alrededor de su casa le darán COVID-19. Los expertos dicen que las posibilidades son muy bajas, si no imposibles. El COVID-19 se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias, por lo que el uso de mascarillas y el distanciamiento social son importantes para frenar la propagación.

¿Pueden las moscas propagar el COVID-19?

Si bien su investigación se llevó a cabo en un laboratorio, Richt dice que se realizó «en un entorno que imita las circunstancias normales».

“La pregunta que buscábamos responder era ‘¿Pueden las moscas domésticas adquirir el virus?’ La respuesta es sí”, dice.

Sin embargo, su capacidad para propagar el virus probablemente sea limitada. «La segunda parte de nuestro estudio (el estudio de transmisión) mostró que las moscas no transmiten virus infecciosos detectables», dice Nayduch. «Todo lo que pudimos detectar fue el genoma del virus (su ARN) que no es infeccioso. No tenemos evidencia de que las moscas domésticas sean importantes en la transmisión del SARS-CoV-2».

Los expertos dicen que no hay que preocuparse

En general, los expertos en enfermedades infecciosas se muestran escépticos acerca de la capacidad de una mosca para transmitir la enfermedad. “Las moscas domésticas pueden transportar una variedad de virus y bacterias, pero el hecho de que pueda encontrar algo que pueda transferir un virus mecánicamente no equivale necesariamente a un riesgo epidemiológico”, experto en enfermedades infecciosas. Amesh A. Adalja, MD, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, le dice a MEDSALUD. “Así no es como se propaga el COVID-19”.

Adalja dice que también se necesitaría mucho para imitar el experimento en circunstancias normales. “¿Con qué frecuencia hay leche que tiene COVID fuera, en la que se baña una mosca, en la vida real?” él dice. «No me preocuparía por esto en absoluto».

John Sellick, D.O., experto en enfermedades infecciosas y profesor de medicina en la Universidad de Buffalo/SUNY, está de acuerdo. “Pasamos por esto con el VIH y el ébola”, dice. “El hecho de que pueda mostrar en un entorno de laboratorio que puede hacer que un mosquito o una mosca tenga un virus después de alimentarse de algo no significa que el virus se propague de esa manera”.

Sellick enfatiza que COVID-19 es un virus respiratorio y que el riesgo de contraer el virus al tocar una superficie infectada es bajo. “Lo que puedes mostrar en un laboratorio y en la vida real son cosas totalmente diferentes”, agrega.

Pero Richt dice que no está tratando de sugerir que las moscas sean el principal impulsor de COVID-19. “¿Son las moscas la principal forma de propagación? No, primero son las gotitas respiratorias, luego los aerosoles”, dice. “Pero las moscas podrían ser una fuente si no hay otra explicación de cómo alguien se infectó”.

Nayduch agrega que, si bien las moscas pueden no ser un componente crucial en la transmisión, pueden desempeñar otro papel. «Si bien es posible que las moscas no desempeñen un papel importante en la epidemiología de este virus y la enfermedad que causa, potencialmente podríamos detectar rastros del virus en las moscas y usarlas como centinelas para detectar virus en el medio ambiente», dice Nayduch.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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