Hay muchas opciones de edulcorantes que podemos agregar a nuestro café, té y golosinas, desde sucralosa y eritritol hasta el azúcar de mesa clásico.

Entre el mar de edulcorantes, los azúcares raros naturales se están convirtiendo en una opción preferida para las personas a las que les gusta un sabor dulce pero que no quieren las calorías adicionales o un posible pico de azúcar en la sangre que viene con el azúcar de mesa.

Esto es lo que debe saber sobre los azúcares raros, incluidos los posibles beneficios para la salud de la alternativa al azúcar.

Si bien no hay nada de malo en consumir bocadillos dulces con moderación, comer demasiada azúcar se ha relacionado con resultados negativos para la salud, como la obesidad, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes mellitus tipo 2, la enfermedad del hígado graso no alcohólico y el síndrome metabólico.

Las alternativas al azúcar permiten que las personas que limitan el azúcar añadido en sus dietas disfruten del sabor dulce del azúcar al mismo tiempo que reducen los riesgos asociados con el consumo de cantidades excesivas.

Hasta hace unos años, no había tantas alternativas al azúcar en el mercado. La gente se quedó con el azúcar de mesa tradicional o usó los sustitutos en paquetes rosas (sacarina o «Sweet ‘n Low») o paquetes azules (aspartame o «Equal»).

Si bien estas opciones cumplieron su propósito, el sabor y la función de los edulcorantes artificiales al hornear y cocinar no se compararon con el azúcar de mesa.

Hoy en día, tenemos más alternativas de azúcar que brindan el sabor, la textura y la sensación en la boca del azúcar de mesa. Una opción que quizás no conozcas son los azúcares raros.

¿Qué son los azúcares raros?

Como su nombre lo indica, los azúcares raros son poco comunes. Solo están presentes en pequeñas cantidades en ciertas fuentes de alimentos naturales como las pasas y los higos. De los más de 40 azúcares raros, la alulosa parece ser la que tiene más datos que sugieren que proporciona beneficios para la salud.

La alulosa se produce comercialmente al descomponer una fuente de carbohidratos a través de una serie de procesos enzimáticos. Esto lleva a que la estructura del azúcar raro cambie de tal manera que el cuerpo no lo reconozca como azúcar.

Incluso después de que ocurran estos cambios, el azúcar aún ofrece un sabor dulce, solo que sin calorías adicionales ni un efecto sobre los niveles de azúcar en la sangre.

La mayoría de las alternativas para el azúcar convencional no tienen la misma estructura química que «la verdadera», lo que puede influir en qué tan bien funcionan como reemplazos.

Por ejemplo, su estructura es lo que le da al azúcar, y al azúcar raro, las propiedades funcionales que lo hacen ideal para hornear y cocinar. La estructura de los azúcares raros les permite tener un sabor muy similar al azúcar de mesa clásico, así como funcionar de manera similar.

Los azúcares raros también brindan el sabor y la textura del azúcar de mesa sin las calorías adicionales o el efecto sobre los niveles de glucosa en la sangre. La alulosa solo contiene 0,4 calorías por gramo, mucho menos que las 4 calorías por gramo que se encuentran en la sacarosa (azúcar de mesa).

La American Heart Association (AHA) recomienda que las personas traten de limitar la cantidad de azúcar agregada en sus dietas. Para los hombres, la recomendación es no más de 9 cucharaditas (36 gramos) por día, y para las mujeres y los niños mayores de 2 años, son 6 cucharaditas (25 gramos) por día.

Dado que los azúcares raros tienen tan pocas calorías, no se cuentan como «azúcares agregados», lo que los convierte en una opción sabrosa y versátil para las personas que intentan ser conscientes de su consumo de azúcar.

Lo que esto significa para ti

Los azúcares raros como la alulosa pueden ser una buena alternativa al azúcar si disfruta del sabor dulce del azúcar de mesa tradicional pero está tratando de evitar sus efectos potencialmente negativos para la salud. A diferencia de otras alternativas de azúcar, la alulosa resiste bien al cocinar y hornear, y se encuentra en muchos productos como cereales y barras de proteínas, lo que les da un sabor dulce sin calorías adicionales.

Beneficios potenciales para la salud

Los estudios también han demostrado que los azúcares raros, como la alulosa, pueden ofrecer varios beneficios cuando forman parte de una dieta nutritiva general:

  • es muy bajo en calorias
  • No eleva los niveles de glucosa o insulina en sangre en personas sanas o en personas con diabetes tipo 2
  • No se ha encontrado que promueva las caries.
  • Se tolera digestivamente en adultos sanos a 30 gramos por día.

Los estudios también han demostrado que la alulosa como parte de una dieta saludable en general podría estar relacionada con:

  • Peso corporal reducido
  • Control glucémico mejorado
  • Pérdida de grasa abdominal
  • Reducción de los niveles de triglicéridos en ayunas

Hay algunas maneras fáciles de incorporar alulosa en su dieta. Busque «alulosa» en la lista de ingredientes de cereales, pan y productos como barras de proteína. La alulosa es un 70 % tan dulce como el azúcar, por lo que cuando cocine con ella, necesitará alrededor de 1 1/3 de taza de alulosa por taza de azúcar. En última instancia, es una preferencia personal, y muchas personas usan un sustituto 1: 1 sin notar la diferencia.

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