La idea de tomarse un «día de la salud mental» se ha vuelto muy popular en los últimos años. Ahora, los trabajos y las escuelas los están incorporando cada vez más en sus políticas.

En septiembre, Illinois se unió a varios estados, desde Arizona hasta Virginia, en permitir a los estudiantes un cierto número de días justificados de salud mental al año.

«Nos han socializado para priorizar el empleo, nuestras carreras y la academia, ya que estas cosas nos permiten ganarnos la vida y cuidarnos a nosotros mismos y a nuestras familias». Jette Johnson, LMSW, un psicoterapeuta con sede en Nueva York, le dijo a MEDSALUD por correo electrónico. Sin embargo, dijo, los descansos autorizados del trabajo o la escuela «han demostrado mejorar la eficacia, el enfoque, la motivación y el estado de ánimo al regresar».

En una encuesta de 2020 de casi 2000 jóvenes de 14 a 24 años, Mental Health America (MHA) descubrió que la mayoría dijo que necesitaba más apoyo para su propia salud mental, así como oportunidades para aprender más, capacitarse y conectarse con comunidades de defensa de la salud mental.

«La idea de que se aliente a las personas a tomarse un tiempo para atender su bienestar mental es un maravilloso cambio de juego», dijo Plotnick. «Es lo que nuestra sociedad ha necesitado durante mucho tiempo».

Beneficios de tomar un día de salud mental

La introducción de días de salud mental en las escuelas es un cambio bienvenido.

En mayo de 2020, una encuesta de Harris preguntó a más de 1900 jóvenes de 14 a 24 años si habían tenido problemas de salud mental. Siete de cada 10 dijeron que sí, y la mitad dijo sentirse ansioso o deprimido «con más frecuencia que sus compañeros» (48%).

Al mismo tiempo, el 70-80% identificaron sus escuelas como puntos de apoyo y educación en salud mental. El 78 % dijo que las escuelas deberían apoyar los días de salud mental, mientras que el 70 % dijo que deseaba haber aprendido más sobre la salud mental y los mecanismos de afrontamiento en la escuela.

Los días libres por salud mental, dijo Plotnick, pueden ayudar independientemente de si ese niño o adolescente está experimentando un problema clínico de salud mental. «Si está pasando algo y no están muy seguros de qué se trata, es una buena oportunidad para buscar ayuda», dijo Plotnick.

Animar a las personas a hacer una pausa para atender lo que les duele puede evitar que el problema se agrave, dijo Johnson.

«Los días de salud mental dan tiempo para rejuvenecer, reenfocar y recargar», agregó Johnson.

A la larga, estos pequeños descansos pueden interrumpir el proceso de agotamiento que, si no se atiende, puede tener efectos negativos de gran alcance. «El agotamiento puede afectar la empatía, la capacidad de concentración, la agitación y ser perjudicial para nuestra salud mental en general si no se aborda», agregó Johnson. «Sin tiempo para tomar un descanso intencionalmente y concentrarnos en el bienestar personal, podemos quemarnos».

La política está siguiendo el ejemplo

En medio de una creciente conversación sobre la salud mental, las escuelas están respondiendo.

En 2018, Utah incluyó «enfermedad mental o física» como una de las razones por las que un estudiante podría ser excusado oficialmente por su ausencia de la escuela. Al año siguiente, Oregón aprobó una ley que otorga a los estudiantes cinco días de salud mental por cada período de tres meses. Y hace solo unos meses, Illinois aprobó un proyecto de ley que otorgaba a los estudiantes cinco días justificados de salud mental a partir de enero de 2022.

Johnson espera ver crecer esta tendencia. Ella misma participó en un comité que ha abogado por días de salud mental para el personal de servicios sociales de primera línea en la ciudad de Nueva York. «Necesitamos seguir avanzando en una dirección que demuestre la importancia del bienestar mental como parte del bienestar físico general», dijo.

Si bien la tendencia podría estar sentando un precedente para una sociedad futura más saludable, su capacidad para hacerlo depende de cómo se implementen las políticas.

Howard Adelman, PhDun profesor de psicología en la Universidad de California, Los Ángeles, le dijo a MEDSALUD por correo electrónico que tienen que estar entretejidos en una política regulada y respaldada por la investigación, en lugar de declararse caso por caso.

«Iniciativas como permitir ‘días de salud mental’ deben ser parte de un sistema unificado, integral y equitativo de apoyo para estudiantes/aprendizaje, no solo una iniciativa más ad hoc y fragmentada», dijo.

Los días de salud mental no son suficientes

Adelman codirige el Proyecto de Salud Mental Escolar y su Centro Nacional para la Salud Mental en las Escuelas de UCLAjunto con Linda Taylor, Doctora en Filosofía. Con base en sus esfuerzos para mejorar la forma en que las escuelas abordan las barreras para el aprendizaje y la enseñanza, subrayan la necesidad de apoyos sistémicos completos.

Las formas actuales en que se implementan los días de salud mental no son perfectas. Por ejemplo, algunas leyes requieren que los estudiantes reciban el consentimiento de los padres para quedarse en casa por cuestiones de salud mental, lo que puede comprometer el acceso de los niños cuyos padres y culturas estigmatizan las enfermedades mentales.

También está el material perdido. Después de tomar un día de salud mental, es posible que el estudiante deba pasar la próxima semana tratando de ponerse al día en todo, lo que aumenta el estrés.

Además, algunos estados recomiendan que un psicólogo escolar se comunique con los estudiantes después de su segundo día de salud mental, pero no proporcionan fondos para un psicólogo.

En 2019, defensor e investigador de la salud mental. Bernie Wong, MHS escribió que debemos tener cuidado de no usar los días de salud mental como una panacea.

“Las jornadas de salud mental tienen su utilidad y beneficios cuando se implementan correctamente y como una solución complementaria a una estrategia integral de salud mental”, escribió, que busca abordar los roles que la sociedad, las escuelas y los lugares de trabajo tienen en la creación y perpetuación de los problemas de salud mental.

Pero, cuando se usan como una «solución general para todos los problemas de salud mental, solo perpetúan el ciclo de agotamiento y ausentismo al ignorar las causas fundamentales de los problemas de salud mental», agregó.

Lo que esto significa para ti

Es poco probable que los días de salud mental resuelvan todos los problemas o factores estresantes de salud mental, especialmente si son crónicos y clínicos. El aislamiento también puede exacerbar los problemas que pueden conducir a la autolesión. Si usted o alguien que conoce puede estar luchando contra la autolesión o la ideación suicida, obtenga ayuda más allá del día de salud mental de inmediato. El Línea de vida nacional para la prevención del suicidio está disponible 24/7 en inglés y español al 800-273-8255. Puede ayudarlo a usted o a un ser querido a conectarse con más recursos. Otros recursos como Línea de texto de crisis también están disponibles en inglés y español, vía SMS y WhatsApp, sin necesidad de hacer una llamada.

Cómo tener un día de salud mental reparador

Por ahora, los días de salud mental pueden servir como un buen registro y una oportunidad para cuidarse. Entonces, ¿cuál es una buena manera de hacerlo?

Intente desconectarse por completo de su espacio de trabajo o escuela cuando sea posible. «Ni siquiera mirar correos electrónicos, teléfonos o cualquier cosa asociada con aquello de lo que estás tratando de tomar un descanso», dijo Johnson.

Luego, participe en actividades que lo hagan sentir bien o realizado.

«Piense intencionalmente en cuáles son sus fuentes de alegría o satisfacción, y hágalo», dijo Johnson. Ya sea jugando un juego, haciendo ejercicio, haciendo música, horneando, estando con amigos o bailando solo en tu habitación. Haz lo que te dé una sacudida de positividad o aclare tu mente.

Independientemente de si estos consejos resuenan, agregó Johnston, siempre asegúrese de priorizar sus necesidades básicas: comer, dormir, mantenerse hidratado y tener un espacio seguro para pasar su tiempo.

«Tu día de salud mental puede verse como lo determines necesario», dijo. «No tiene que ser una larga lista de cosas por hacer o logros notables. El objetivo es nutrir todo tu ser y darte lo que crees que necesitas».

Y a veces, un día de salud mental no es suficiente para que te sientas mejor. Si usted o un ser querido necesita ayuda adicional, es importante comunicarse con profesionales de la salud mental que puedan ofrecerle ese apoyo.

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