Aunque la enfermedad de Parkinson no es mortal, la investigación sugiere que puede influir en la esperanza de vida. Un estudio examinó la supervivencia a seis años de casi 140 000 beneficiarios de Medicare con enfermedad de Parkinson en los Estados Unidos. Durante los seis años, el 64% de los participantes con enfermedad de Parkinson fallecieron.

Este artículo analiza la enfermedad de Parkinson y cómo puede afectar la esperanza de vida.

Enfermedad de Parkinson y esperanza de vida

Luego se comparó el riesgo de muerte de las personas con Parkinson con el de los beneficiarios de Medicare que no tenían Parkinson ni ninguna otra enfermedad común, entre ellas:

Al controlar variables como la edad, la raza y el género, se encontró que el riesgo de muerte a los seis años entre las personas con Parkinson era casi cuatro veces mayor que el de los beneficiarios de Medicare sin la enfermedad u otras enfermedades comunes.

Al mismo tiempo, la tasa de muerte entre las personas con enfermedad de Parkinson fue similar a la de las personas con fractura de cadera, demencia de Alzheimer o un ataque cardíaco reciente, aunque fue más alta que la de las personas a las que se les había diagnosticado recientemente cáncer colorrectal, accidente cerebrovascular, enfermedad isquémica. enfermedad cardíaca o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

¿Qué quiere decir esto?

El estudio implica que tener la enfermedad de Parkinson afecta la longevidad de una persona. Pero no es la enfermedad de Parkinson en sí misma la que es fatal. Más bien, son las complicaciones como infecciones o caídas que ocurren como resultado de tener Parkinson las que comúnmente conducen a una vida más corta.

El papel de la demencia y la edad

La demencia también juega un papel importante en la supervivencia con Parkinson. Al final del estudio anterior, casi el 70 % de la población con Parkinson había sido diagnosticada con demencia, y aquellos con demencia tenían una tasa de supervivencia más baja en comparación con los que no la padecían.

Esto significa que las personas con demencia tenían más probabilidades de morir durante el período de seis años que las personas sin demencia. Además, estudios científicos han demostrado que el aumento de la edad está relacionado con un mayor riesgo de muerte.

Es importante recordar que la forma en que la enfermedad de Parkinson de una persona se manifiesta y progresa es variable, y el neurólogo de una persona no puede predecir con precisión la esperanza de vida individual.

Simplemente no hay signos o síntomas clave que permitan a un proveedor de atención médica predecir perfectamente la longevidad. Una edad más avanzada y la presencia de demencia simplemente se asocian con un mayor riesgo de morir.

El último año de vida en la enfermedad de Parkinson

El estudio también examinó casi 45,000 hospitalizaciones en personas con Parkinson terminal, es decir, el período del final de su vida.

De aquellos con EP terminal, las razones más comunes para estar en el hospital fueron:

  • Infección (casi el 21% de las hospitalizaciones)
  • Enfermedad cardíaca (18,5%)
  • Enfermedad pulmonar que no se debió a una infección (casi el 13 %)

Las causas menos comunes de hospitalización fueron problemas relacionados con el estómago o los intestinos, los músculos, el sistema nervioso o el sistema endocrino (por ejemplo, diabetes).

No sorprende que la infección fuera la hospitalización más común antes de la muerte, ya que las personas con Parkinson son vulnerables a desarrollar una serie de infecciones como resultado de su enfermedad. Por ejemplo, la disfunción de la vejiga en el Parkinson aumenta el riesgo de que una persona desarrolle infecciones del tracto urinario, que pueden convertirse en una amenaza para la vida si no se detectan y tratan a tiempo.

Además, la investigación sugiere que la neumonía por aspiración es 3,8 veces más común en personas con Parkinson en comparación con la población general. También se ha informado constantemente que es la principal causa de muerte en personas con Parkinson.

La neumonía por aspiración es el resultado de dificultades subyacentes para tragar, lo que lleva a que el contenido del estómago se inhale hacia los pulmones. La inmovilización y la rigidez, que pueden dificultar la eliminación de flemas, también contribuyen al desarrollo de neumonía en personas con Parkinson.

Por supuesto, la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos,por lo que no sorprende que las personas con Parkinson sean hospitalizadas por esto antes de morir. Curiosamente, los autores del estudio postularon que algunos proveedores de atención médica que tratan a personas con Parkinson pueden atribuir erróneamente los síntomas de enfermedades cardíacas o pulmonares (por ejemplo, fatiga, debilidad y dificultad para hacer ejercicio) como síntomas de Parkinson.

El cuidado de su salud con la enfermedad de Parkinson

Además de cuidar la salud de su Parkinson, también es importante cuidar su salud en general. Esto significa visitar a su médico de atención primaria periódicamente para recibir atención preventiva, como la vacuna anual contra la gripe y las pruebas de detección de cáncer, por ejemplo, una mamografía para la detección del cáncer de mama y una colonoscopia para la detección del cáncer de colon.

Un médico de atención primaria también puede evaluar los factores de riesgo relacionados con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, y brindar asesoramiento sobre ejercicio, tabaquismo, consumo de alcohol, depresión u otros problemas de salud mental. Las visitas periódicas a su médico de atención primaria o neurólogo también les permitirán detectar infecciones bacterianas, como infecciones del tracto urinario, antes de que se agraven.

Una palabra de MEDSALUD

Si bien tener la enfermedad de Parkinson puede afectar su expectativa de vida o la de su ser querido, la buena noticia es que la calidad de vida (y posiblemente la longevidad) se puede mejorar con la atención adecuada. Asegúrese de programar seguimientos regulares con su proveedor de atención médica y participe en las terapias recomendadas, como fisioterapia y terapia ocupacional, especialmente al principio de la enfermedad.

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