La esclerosis múltiple (EM) es mejor conocida por la forma en que daña el sistema nervioso. Pero la EM también se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular (CVD), incluidos problemas como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca. Las razones aún no se comprenden bien, aunque pueden incluir inflamación, factores de riesgo compartidos y más.

Este artículo analiza el vínculo entre la EM y la ECV, los posibles síntomas y las formas de reducir el riesgo.

El vínculo entre la EM y los problemas cardíacos

Varios estudios han sugerido una asociación entre la EM y la enfermedad cardíaca, y se están realizando investigaciones para comprender su relación.

Elevado triglicéridos y los niveles de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad, considerada «mala») se han asociado con peores síntomas de EM y más anomalías en las imágenes cerebrales. La EM también se ha asociado con tasas más altas de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y muerte por ECV.

Las razones de esto aún se están investigando, pero los científicos han sugerido vínculos entre la inflamación y la enfermedad cardíaca, así como las mutaciones genéticas asociadas con la EM que afectan el músculo cardíaco y el riesgo de ECV. Además, algunos factores de riesgo compartidos para la EM y las enfermedades cardíacas, como el tabaquismo y la obesidad, pueden contribuir a estos hallazgos.

Estadísticas de EM y ECV

Un estudio de 2020 que analizó a más de 84 000 personas durante más de 10 años comparó la salud de las personas con y sin diagnóstico de EM. Las personas con EM tenían aproximadamente un 50 % más de probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca, un 28 % más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco y un 59 % más de probabilidades de sufrir un derrame cerebral.

Tipos de CVD vinculados a la EM

La EM se ha relacionado con los siguientes tipos de CVD:

  • Infarto de miocardio
  • Ataque
  • Enfermedad vascular periférica (trastorno de la circulación sanguínea lento y progresivo)
  • Insuficiencia cardiaca
  • anomalías en las imágenes del corazón

Reconocer los síntomas

Es importante reconocer los síntomas de ECV, particularmente para aquellos que tienen un mayor riesgo.

  • Los síntomas de un ataque cardíaco pueden incluir molestias en el pecho, dificultad para respirar, debilidad, mareos y náuseas.
  • Arritmias puede causar mareos, desmayos, palpitaciones y debilidad.
  • La insuficiencia cardíaca puede causar dificultad para respirar, hinchazón de las piernas, aumento de peso, fatiga e intolerancia al ejercicio.
  • El accidente cerebrovascular puede tener síntomas variables, que incluyen debilidad repentina en un lado del cuerpo o en la cara, dificultad para hablar y cambios en la visión.
  • La enfermedad vascular periférica típicamente se presenta con claudicaciónque es una molestia en los músculos de las piernas al caminar que se alivia con el descanso.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos requieren atención inmediata. Llame al 911 y busque atención médica de emergencia por cualquier síntoma preocupante, como dificultad para respirar, dolor en el pecho, frecuencia cardíaca rápida o debilidad repentina en un lado del cuerpo.

Minimizar el riesgo

La prevención de la ECV es importante para todos, pero aquellos que tienen un mayor riesgo de ECV deben prestar mucha atención al manejo de los factores de riesgo controlables.

Llevar un estilo de vida lo más saludable posible es el primer paso. Esto incluye:

  • Comer una dieta saludable
  • dejar de fumar
  • Hacer ejercicio (en la medida de sus capacidades)

La EM puede dificultar el ejercicio, pero el ejercicio regular que aumenta el ritmo cardíaco, incluidas actividades como aeróbicos acuáticos y ejercicios en silla, es beneficioso.

Además de un estilo de vida saludable, es importante asegurarse de controlar la presión arterial, el azúcar en la sangre y el colesterol. El estilo de vida puede ayudar con la presión arterial alta, la diabetes y el colesterol alto, pero a menudo se necesitan medicamentos.

Otros factores de estilo de vida

La CVD también puede verse influenciada por factores de estilo de vida poco reconocidos, incluidos los malos hábitos de sueño y las condiciones de salud mental. Asegúrate de dormir lo suficiente y prioriza la salud mental para obtener el mejor resultado posible.

Resumen

La EM se ha asociado con tasas más altas de enfermedades cardiovasculares, incluidos accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, muerte por enfermedades cardiovasculares y enfermedades vasculares periféricas. La razón de esto aún no se comprende completamente, pero podría estar relacionada con una combinación de factores, que incluyen inflamación, genética y factores de riesgo asociados.

Es importante reconocer las señales de advertencia de CVD y buscar atención médica según sea necesario. La prevención de ECV incluye un estilo de vida saludable y el control de otros factores de riesgo, como la presión arterial, el azúcar en la sangre y el colesterol.

Una palabra de MEDSALUD

Queda mucho por entender sobre la EM, incluida su relación con el riesgo de enfermedad cardíaca. Abordar los factores de riesgo que son comunes tanto a la ECV como a la EM, como el tabaquismo, el estilo de vida sedentario y la obesidad, puede ser útil tanto para reducir el riesgo cardiovascular como para mejorar los síntomas de la EM.

Preguntas frecuentes

  • ¿La EM aumenta el riesgo de infarto?

    Los estudios observacionales han encontrado una asociación entre la EM y los ataques cardíacos. De hecho, un estudio de 2020 en Inglaterra mostró que las personas con un diagnóstico de EM tenían un 28 % más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco que las personas sin EM. Si bien esta asociación existe, no significa necesariamente que la EM sea la causa de infartos.

  • ¿Cuáles son los primeros síntomas de la enfermedad cardiovascular?

    La enfermedad cardiovascular y sus factores de riesgo (como la presión arterial alta y el colesterol alto) no suelen causar síntomas inicialmente. Los primeros signos de obstrucciones en las arterias coronarias del corazón incluyen disminución de la tolerancia al ejercicio, fatiga y molestias en el pecho con el esfuerzo.

  • ¿Alguien con EM está inmunocomprometido?

    La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico del cuerpo está hiperactivo y ataca inapropiadamente sus propios tejidos. Los medicamentos utilizados para tratar la EM pueden debilitar el sistema inmunitario, por lo que las personas que toman medicamentos para la EM a menudo se consideran inmunocomprometidas.

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