Esclerosis múltiple (MS) y artritis reumatoide (AR) son enfermedades autoinmunes, condiciones en las que el sistema inmunológico funciona mal y ataca los tejidos sanos. En MS, esos ataques están dirigidos a la vaina de mielina que protege las células nerviosas. En la AR, los ataques del sistema inmunitario se dirigen al sinovio– el revestimiento de las articulaciones.

En la EM, los ataques a la vaina de mielina causan daños que interrumpen las conexiones del cerebro y la médula espinal y provocan una amplia gama de síntomas. Por otro lado, la AR se caracteriza por dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones. La AR también puede afectar los órganos del cuerpo, incluidos la piel, los ojos, el corazón y los pulmones.

Este artículo cubrirá los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la EM y la AR y las diferencias entre las dos condiciones.

Síntomas

La EM y la AR comparten algunos síntomas, que incluyen entumecimiento y hormigueo, debilidad muscular, fatiga crónica y problemas de movilidad e inflamación ocular, que pueden provocar dolor ocular y problemas de visión.

Esclerosis múltiple

La EM causa muchos síntomas diferentes que varían de persona a persona. Algunas personas con EM experimentarán síntomas leves durante la mayor parte de sus vidas, mientras que otras tendrán síntomas graves y una progresión continua de la enfermedad.

Los síntomas de la EM que generalmente difieren de los de la AR incluyen:

  • Espasmos musculares
  • Movimientos oculares inusuales
  • Mareos y vértigo (sensación de dar vueltas)
  • Pérdida de coordinación, marcha inestable (manera de caminar y moverse), pérdida de equilibrio y caídas frecuentes
  • Problemas de memoria o problemas para pensar con claridad
  • Temblores
  • habla arrastrada
  • Cambios de humor
  • Problemas de función sexual, intestinal y de la vejiga
  • Convulsiones: según la Fundación para la Epilepsia, el 60 % de las personas con EM experimentan convulsiones focales: convulsiones que comienzan en un área del cerebro que pueden generalizarse y extenderse a otras partes del cerebro. Alrededor del 30% al 40% de las convulsiones son sintomáticas en personas con EM. Las convulsiones relacionadas con los brotes de EM (momentos en los que los síntomas empeoran) se detendrán cuando el brote mejore y, por lo general, el tratamiento no es necesario.

Artritis reumatoide

La AR causa inflamación e hinchazón en el revestimiento de las articulaciones. Con el tiempo, la inflamación continua puede provocar erosión ósea y deformidad de las articulaciones.

Los síntomas de la AR que suelen diferir de la EM son:

  • Dolor y rigidez en las articulaciones, especialmente en las pequeñas articulaciones de los dedos de las manos o de los pies
  • Compromiso articular simétrico, como ambas manos, ambas rodillas o ambos codos
  • Rigidez matutina de las articulaciones al despertar o rigidez de las articulaciones después de largos períodos de inactividad
  • Dolor muscular
  • Fiebres de bajo grado
  • Malestar
  • Deformidades de las articulaciones de los dedos

La AR también es conocida por las complicaciones de la enfermedad que se observan comúnmente en personas con AR grave. Sin un tratamiento temprano y adecuado, la inflamación crónica puede tener consecuencias en la enfermedad.

Las complicaciones de la AR incluyen:

  • Pérdida ósea y disminución de la densidad ósea
  • Problemas de la piel, incluidos bultos indoloros debajo de la piel, llamados nódulos reumatoides
  • Pericarditis, que es la inflamación del tejido que rodea el corazón que provoca dolor en el pecho y problemas para respirar
  • Vasculitis: inflamación de los vasos sanguíneos
  • Enfermedad pulmonar: los síntomas incluyen tos seca y dificultad para respirar

Causas

Se desconocen las causas de la EM y la AR. Los investigadores creen que ambas condiciones están relacionadas con la genética. Tener genes específicos o antecedentes familiares puede aumentar su riesgo de RA o EM.

Esclerosis múltiple

Se cree que la EM es causada por la genética en combinación con otros factores. Los factores adicionales que pueden conducir a la EM son:

Artritis reumatoide

Los genes por sí solos no son suficientes para causar la AR. Para la mayoría de las personas, se necesitan factores de riesgo adicionales para que se desarrolle la enfermedad.

Los factores de riesgo adicionales relacionados con la AR son:

  • Sexo: alrededor de dos tercios de las personas con AR son mujeres, y los estudios de investigación apuntan a factores relacionados con el sexo que aumentan el riesgo de AR, incluidas las hormonas fluctuantes en el embarazo, la infancia y la menopausia.
  • Edad: la AR comúnmente afecta a personas de mediana edad, pero cualquiera puede contraer AR, incluidos los niños y los adultos mayores.
  • Tabaquismo: Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de AR, especialmente en personas que tienen una disposición genética para la enfermedad.
  • Antecedentes familiares: si tiene un familiar con AR, su riesgo de AR es mucho mayor que el de las personas sin antecedentes familiares.
  • Tener sobrepeso
  • Estrés emocional o físico crónico.
  • Infecciones o enfermedades graves

¿Pueden coexistir la EM y la AR?

Ha habido numerosos informes de investigación que sugieren una conexión entre la EM y la AR y su coexistencia. Se cree que esa relación existe debido a procesos inmunológicos similares y antecedentes genéticos comunes.

Diagnóstico

La EM y la AR se diagnostican de manera diferente. Cada uno tiene sus criterios de diagnóstico y métodos de prueba específicos.

Esclerosis múltiple

No existe una prueba específica para confirmar la EM. Por lo general, un diagnóstico de EM implica descartar otras afecciones que podrían producir síntomas similares.

Su proveedor de atención médica comenzará con un historial médico y un examen neurológico. Informe a su proveedor de atención médica sobre los síntomas que ha experimentado y cualquier patrón relacionado con los síntomas.

Con el examen neurológico, su proveedor de atención médica busca cambios en su visión, movimiento de los ojos, fuerza en las manos y las piernas, problemas de equilibrio, problemas del habla y anomalías reflejas.

Si se sospecha de EM, se utilizan pruebas adicionales para ayudar a confirmar el diagnóstico. Esta prueba podría incluir:

  • Exámenes de sangre para descartar otras condiciones que puedan causar síntomas similares
  • Resonancia magnética nuclear (RMN) para buscar lesiones de EM en el cerebro y la médula espinal
  • Una punción lumbar (punción lumbar), en la que se extrae una muestra de líquido cefalorraquídeo del canal espinal y se envía a un laboratorio para su análisis en busca de anticuerpos asociados con la EM.
  • Pruebas de potenciales evocados para registrar señales eléctricas del sistema nervioso en respuesta a estímulos

Artritis reumatoide

Un diagnóstico de AR implica un examen físico, historial médico, análisis de sangre e imágenes.

Su proveedor de atención médica querrá saber acerca de sus antecedentes familiares de AR u otras enfermedades autoinmunes. También le preguntarán sobre los síntomas que está experimentando actualmente y su historial médico.

Su proveedor de atención médica revisará sus articulaciones en busca de inflamación (hinchazón), sensibilidad, enrojecimiento o calor durante el examen físico. También pueden revisar su fuerza muscular y sus reflejos.

Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar la AR y pueden incluir:

Los estudios de imágenes también se utilizan para diagnosticar la AR. Éstas incluyen:

Es posible que su proveedor de atención médica no pueda hacer un diagnóstico basado en su examen físico, análisis de sangre e imágenes. En ese caso, pueden sugerir la aspiración de la articulación (utilizando una aguja para extraer líquido del espacio alrededor de la articulación) y el análisis del líquido sinovial para acotar el diagnóstico.

Tratamiento

Existe cierta superposición en los medicamentos utilizados para la EM y la AR. Los medicamentos que se utilizan para tratar ambas afecciones son los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD), las terapias con fármacos biológicos y los corticosteroides.

Esclerosis múltiple

No existe una cura para la EM, pero muchos medicamentos y otros tratamientos pueden ayudar a controlar la enfermedad y tratar los síntomas.

El tratamiento de la EM dependerá del tipo de EM y de la gravedad de los síntomas. En general, la EM se puede tratar con los siguientes medicamentos:

  • Corticosteroides para reducir la inflamación durante los brotes de EM
  • FARME para reducir los brotes y ralentizar la EM progresiva
  • Productos biológicos para dirigirse a moléculas involucradas en procesos inmunopatológicos de la EM (procesos del sistema inmunitario que causan daño)
  • Medicamentos para controlar el vértigo
  • Estimulantes del sistema nervioso central para controlar la fatiga
  • Medicamentos para la vejiga y el intestino para tratar la disfunción de la vejiga y el intestino
  • Antidepresivos y medicamentos anticonvulsivos para el dolor nervioso
  • Tratamientos anticonvulsivos para controlar las convulsiones frecuentes y los temblores
  • Relajantes musculares, benzodiazepinas y Botox (onabotulinumtoxinA) para tratar los espasmos musculares
  • Medicamentos para la disfunción eréctil para problemas sexuales

Artritis reumatoide

Los principales objetivos del tratamiento en la AR son controlar la inflamación, controlar el dolor y reducir el potencial de daño y discapacidad en las articulaciones. El tratamiento para la AR incluye medicamentos, fisioterapia, terapia ocupacional y, en algunos casos, cirugía.

Medicamentos utilizados para tratar la AR incluir:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Advil o Motrin (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) para reducir el dolor y la inflamación
  • FARME, como el metotrexato, para ralentizar el sistema inmunitario y evitar que progrese la AR
  • Productos biológicos para bloquear partes del sistema inmunitario responsables de la inflamación de la AR
  • Inhibidores de la quinasa Janus (JAK) para inhibir la actividad y la respuesta de ciertas enzimas que promueven la inflamación y la hiperactividad del sistema inmunitario
  • Corticosteroides para reducir la inflamación durante los períodos en que la AR brota

La fisioterapia y la terapia ocupacional pueden ayudar a manejar aspectos de su vida diaria con AR. Un fisioterapeuta puede brindarle información sobre ejercicios seguros para mantener sus articulaciones fuertes y móviles. Un terapeuta ocupacional puede enseñarle cómo manejar de manera segura las tareas diarias, como cocinar o tareas laborales, y sugerir dispositivos de asistencia que podrían ayudarlo.

La cirugía de reemplazo articular se realiza en casos en los que el dolor y la inflamación se han vuelto extremadamente difíciles o si las articulaciones están gravemente dañadas. La cirugía puede mejorar drásticamente la movilidad de una persona y reducir el dolor.

Prevención

MS y RA no son condiciones prevenibles. Si tiene alguien con antecedentes familiares de EM, AR u otra enfermedad autoinmune, hable con su proveedor de atención médica sobre este factor de riesgo y otros que pueda tener.

Incluso si tiene un mayor riesgo genético de EM o AR, es imposible predecir si tendrá una de estas afecciones en el futuro. Afortunadamente, es posible retrasar la progresión de la enfermedad en ambas condiciones y prevenir brotes.

Resumen

La esclerosis múltiple y la artritis reumatoide son enfermedades autoinmunes. Se producen cuando el sistema inmunitario de una persona funciona mal y comienza a atacar los tejidos sanos. Con la EM, los ataques del sistema inmunitario se dirigen a la vaina de mielina. En la AR, se atacan los revestimientos de las articulaciones.

No existe una cura para la EM o la AR, y ambas condiciones pueden empeorar con el tiempo. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son cruciales para retrasar estas condiciones y reducir el potencial de daño permanente. Ninguna enfermedad se puede prevenir y no hay forma de saber quién puede desarrollar EM o AR.

Una palabra de MEDSALUD

Si le diagnostican EM o AR, debe visitar a su proveedor de atención médica con regularidad. Estas son condiciones agresivas y necesitan un control regular y medicamentos fuertes para que no pongan en peligro la vida. Las visitas de atención médica constantes pueden ayudar a mejorar su perspectiva y preservar su calidad de vida.

Estas condiciones también afectan órganos vitales, principalmente los ojos. Asegúrese de revisar sus ojos anualmente para buscar cambios o problemas antes de que empeoren.

Preguntas frecuentes

  • ¿La esclerosis múltiple está relacionada con la artritis reumatoide?

    La esclerosis múltiple y la artritis reumatoide son enfermedades autoinmunes. Se producen cuando su sistema inmunológico funciona mal y ataca los tejidos sanos. Es posible tener más de una enfermedad autoinmune, por lo que la EM y la AR pueden coexistir.

  • ¿Se puede confundir la esclerosis múltiple con la artritis reumatoide?

    La esclerosis múltiple y la artritis reumatoide comparten síntomas similares, por lo que una afección puede confundirse con la otra. Sin embargo, esto es raro porque los métodos de prueba de diagnóstico varían entre dos condiciones.

    Por ejemplo, la AR está vinculada a marcadores inflamatorios específicos (sustancias que se pueden medir en la sangre), mientras que la EM se diagnostica con punciones lumbares y resonancias magnéticas para buscar lesiones específicas de la EM.

  • ¿La artritis reumatoide y la EM son enfermedades autoinmunes?

    La esclerosis múltiple y la artritis reumatoide son enfermedades autoinmunes. Se desarrollan cuando el sistema inmunitario confunde las células sanas con sustancias extrañas y ataca.

  • ¿Qué cosas pueden empeorar la EM y la AR?

    Tanto la EM como la AR están relacionadas con desencadenantes de enfermedades que pueden provocar brotes (empeoramiento de los síntomas). Los desencadenantes de la enfermedad pueden incluir el estrés, la fatiga, las infecciones, ciertos medicamentos, la dieta y el tabaquismo.

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