Todos hemos estado allí. En el transcurso de la vida diaria, nos damos cuenta de que no sabemos la respuesta a una pregunta sencilla. Pero cuando Chicas malas debutó en 2004, buscar en Google preguntas sobre salud no era tan común. Esto dejó a la abeja reina Regina George, al intentar una dieta totalmente en carbohidratos, para plantear la ahora icónica pregunta: ¿Es la mantequilla un carbohidrato?

Después de 20 años y en honor al reinicio musical que llegará a los cines esta semana, MEDSALUD preguntó Erin Coffielddietista registrada en el Consejo Nacional de Lácteos, para resolver el asunto de una vez por todas.

Mantequilla: la grasa sabrosa

Empecemos por lo básico: ¿Qué es la mantequilla? Según el Centro de Investigación Láctea de la Universidad de Wisconsin, la mantequilla se elabora separando la grasa de la leche. La grasa se procesa utilizando un separador de grasa láctea para separar la nata de la leche, quedando la leche descremada y la nata. La leche desnatada en realidad tiene carbohidratos en forma de lactosa, con aproximadamente 12 gramos de carbohidratos por taza.

Una vez separada la grasa en forma de nata, se pasteuriza, se atempera y finalmente se bate para crear la forma sólida que reconocemos. Cuando la grasa de la leche se convierte en mantequilla, se compone casi en su totalidad de triglicéridos, un tipo de grasa que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) dice que debemos usar con moderación.

«No, la mantequilla no es un carbohidrato; es una fuente de grasa», dijo Coffield. «Pero un poco de mantequilla realza el sabor de los carbohidratos que necesitamos comer más, como los cereales integrales y las verduras».

Aunque la mantequilla no encajaría en la dieta ficticia totalmente en carbohidratos, es un componente popular de la dieta cetogénica, que se centra en alimentos ricos en grasas y bajos en carbohidratos. En una metodología de alimentación más equilibrada, Coffield dijo que la mantequilla es un ingrediente que debe usarse con moderación, según las Guías Dietéticas del USDA.

¿Es la mantequilla de origen vegetal un carbohidrato?

La mantequilla de origen lácteo es toda grasa, pero ¿qué pasa con las alternativas de origen vegetal como la margarina? Coffield dice que si bien las alternativas a la mantequilla pueden tener diferentes niveles de grasas saturadas, siguen siendo principalmente grasas.

«En lugar de una fuente animal de grasa, utilizarán una fuente vegetal de grasa, normalmente una mezcla de aceites vegetales», dijo. «Algunos de ellos pueden tener aproximadamente un gramo de carbohidratos dependiendo de la cantidad de emulsionantes».

Hay muchas grasas no lácteas para elegir, entre ellas:

  • Aceite de oliva
  • Aceite de coco
  • Aceite de aguacate
  • Aceite de semilla de uva
  • Margarina

Pero la mantequilla láctea tiene más que solo grasas: también contiene más de 400 ácidos grasos únicos, según Coffield. Y esos ácidos grasos pueden ser beneficiosos en formas que todavía estamos descubriendo.

Un estudio reciente publicado en el Revista Americana de Nutrición Clínica indica que las grasas saturadas de fuentes lácteas tuvieron un impacto insignificante en la salud del corazón en comparación con las fuentes no lácteas en una cohorte de 2391 participantes. De hecho, los hombres que consumían mayores cantidades de grasas de origen lácteo tenían un menor riesgo de endurecer las arterias.

Mantequilla con cualquier otro nombre

El término «mantequilla» se ha vuelto omnipresente y se utiliza a menudo para otros productos que van más allá de su forma original. Las mantequillas de frutos secos, en particular, se parecen poco químicamente a la mantequilla a base de lácteos y, de hecho, pueden contener carbohidratos.

Coffield explicó que la mantequilla de nueces o semillas es una mezcla de tres macronutrientes: grasas, proteínas y carbohidratos. Muchas mantequillas de nueces también contienen azúcar adicional, lo que aumenta aún más el recuento de carbohidratos. Productos como la mantequilla de manzana son casi exclusivamente carbohidratos, ya que se mezclan y cocinan con manzanas.

«Hoy en día, la gente usa el término liberalmente para aplicarlo a cosas que se untan en los alimentos», dijo.

Lo que esto significa para ti

Aunque la mantequilla contiene una gran cantidad de grasas saturadas, puede integrarse fácilmente en una dieta equilibrada. Si está interesado en la dieta cetogénica, puede que desempeñe un papel aún más importante. No es necesario agregarlo a su Burn Book dietético. La mantequilla llegó para quedarse, incluso si no es un carbohidrato.

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