La enfermedad hepática alcohólica (ALD) es causada por el consumo excesivo de alcohol, que se define como cinco o más tragos al día o 15 o más tragos a la semana para los hombres, y cuatro o más tragos al día u ocho o más tragos a la semana para las mujeres. .

El hígado es responsable de metabolizar o procesar el etanol, el principal componente del alcohol. Con el tiempo, el hígado de una persona que bebe mucho puede dañarse y causar una enfermedad hepática alcohólica.

El daño temprano al hígado hace que la grasa se deposite en el hígado, lo que resulta en esteatosis hepática o enfermedad del hígado graso alcohólico. La enfermedad del hígado graso a menudo no presenta síntomas y generalmente puede revertirse.

Si la enfermedad hepática alcohólica no se trata, puede progresar a etapas posteriores que incluyen hepatitis alcohólica y cirrosis, una cicatrización del hígado.

Este artículo analizará las etapas de la enfermedad hepática alcohólica, las posibilidades de revertir la enfermedad, los síntomas típicos, las complicaciones, el diagnóstico, las opciones de tratamiento y la mejor manera de apoyar al hígado durante el tratamiento.


Etapas de la enfermedad hepática alcohólica: reversibilidad y curación

La enfermedad hepática alcohólica varía en gravedad. Hay tres etapas de la enfermedad hepática.

Enfermedad del hígado graso alcohólico Aparece desde el principio cuando los depósitos de grasa se acumulan en el hígado. A menudo no hay síntomas. Las personas que consumen de cuatro a cinco bebidas estándar al día durante décadas pueden desarrollar enfermedad del hígado graso.

La enfermedad del hígado graso también puede desarrollarse después de beber en exceso, que se define como beber de cuatro a cinco tragos en dos horas o menos. Alrededor del 90% de los bebedores empedernidos desarrollarán la enfermedad del hígado graso alcohólico.

hepatitis alcohólica Ocurre cuando el hígado se daña y se inflama. Los síntomas incluyen fiebre, ictericia (color amarillento de la piel), desnutrición, hinchazón y acumulación de líquido alrededor del hígado.

Aunque el 90% de las personas que beben mucho desarrollan enfermedad del hígado graso, sólo entre el 20% y el 40% desarrollarán hepatitis alcohólica.

Cirrosis alcohólica Es una progresión de la ALD en la que las cicatrices en el hígado dificultan el funcionamiento adecuado de ese órgano. Los síntomas incluyen pérdida de peso, fatiga, calambres musculares, aparición de moretones con facilidad e ictericia.

La cirrosis puede provocar insuficiencia hepática. En la insuficiencia hepática, el hígado queda gravemente dañado y ya no puede funcionar. Otros órganos, como los riñones, y sistemas corporales como el sistema respiratorio, también pueden empezar a fallar.

El pronóstico de la insuficiencia hepática es malo y requiere tratamiento inmediato, a menudo en la unidad de cuidados intensivos.

Aunque es poco común, el cáncer de hígado puede desarrollarse a partir del daño que ocurre con la cirrosis.


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¿Que es posible?

La enfermedad del hígado graso a menudo se puede revertir dejando de beber alcohol. Después de dos o tres semanas de abstenerse de consumir alcohol, los depósitos de grasa desaparecen y las biopsias de hígado parecen normales.

Sin embargo, si la persona vuelve a beber mucho alcohol, los depósitos de grasa reaparecerán.

¿Qué etapas no son reversibles?

Aunque dejar de beber alcohol es el tratamiento más eficaz para la enfermedad hepática alcohólica, no es una cura completa. Las personas que han progresado a hepatitis alcohólica o cirrosis probablemente no podrán revertir la enfermedad.

En estos casos, el tratamiento se centra en prevenir daños mayores y tratar otros factores que pueden empeorar la enfermedad, como la infección y la desnutrición.

Hepatitis alcohólica versus hepatitis viral

Aunque ambos tipos de hepatitis se caracterizan por la inflamación del hígado, la hepatitis alcohólica es causada por el consumo excesivo de alcohol, mientras que la hepatitis viral es causada por varios virus como la hepatitis A, B, C, D o E.

Daño permanente por enfermedad hepática alcohólica

Por lo general, el hígado puede repararse a sí mismo y generar nuevas células. Sin embargo, en la enfermedad hepática alcohólica avanzada, la regeneración del hígado se ve afectada, lo que provoca un daño permanente al hígado. Esto puede provocar insuficiencia hepática.

Etapas de insuficiencia hepática

La cirrosis se considera una enfermedad hepática terminal, ya que no se puede revertir y puede provocar insuficiencia hepática. La cirrosis se clasifica además en compensada y descompensada.

En la cirrosis compensada, el hígado sigue funcionando y muchas personas no presentan síntomas. La esperanza de vida media a partir de este momento es de 10 a 12 años.

En la cirrosis descompensada, los síntomas se vuelven más evidentes. Alguien con cirrosis descompensada puede desarrollar ascitis (o líquido en el abdomen), hemorragia gastrointestinal y encefalopatía hepática, en la que el cerebro se ve afectado. La esperanza de vida media cae a uno o dos años.

¿Cuándo causa síntomas la enfermedad hepática alcohólica?

La enfermedad hepática alcohólica a menudo comienza sin ningún síntoma.

Síntomas tempranos

La mayoría de las personas no experimentarán síntomas en las primeras etapas de la ALD. Algunos pueden experimentar un dolor leve en la parte superior derecha del abdomen.

Síntomas progresivos

Los síntomas de ALD que ha progresado incluyen:

  • Ictericia
  • Desnutrición
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Hinchazón
  • Disminución de la función cerebral, conocida como encefalopatía hepática, que puede causar pérdida de memoria, confusión y dificultad para hablar.
  • Masa muscular reducida
  • Insuficiencia cardiaca
  • Neuropatía periférica, daño a los nervios fuera del sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal), generalmente en las manos y los pies.

Complicaciones de la enfermedad hepática alcohólica no tratadas

Si no se trata, la ALD puede provocar otras complicaciones. La ALD que ha progresado puede afectar otras partes del cuerpo.

Las personas con ALD avanzada pueden experimentar complicaciones como:

  • Sangrado en el tracto intestinal.
  • Inflamación del páncreas
  • malestar renal
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda, en el que el líquido se acumula en los pulmones y priva al cuerpo de oxígeno.
  • Infección

Confirmación de la enfermedad hepática alcohólica mediante el diagnóstico

Para diagnosticar ALD, un proveedor de atención médica evaluará el consumo de alcohol, preguntará sobre los síntomas y realizará varias pruebas. Una evaluación del consumo de alcohol establecerá cuándo comenzó el consumo de alcohol, cuánto bebe una persona y con qué frecuencia.

En ocasiones, puede ser necesario que un proveedor de atención médica hable con amigos y familiares de la persona con sospecha de ALD para establecer la cantidad de alcohol consumida, ya que puede resultar difícil para la persona autoevaluarse.

Los signos y síntomas de ALD incluyen, entre otros:

  • Náuseas vómitos
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Falta de apetito, pérdida de interés por la comida.
  • Abdomen hinchado o distendido
  • Acumulación de líquido o hinchazón en los pies y los tobillos.

Las pruebas que se pueden realizar analizan la función hepática. Estos incluyen análisis de sangre que miden las enzimas hepáticas, pruebas de imagen como la ecografía del hígado, una prueba especializada llamada Fibroscan, que busca fibrosis (cicatrización) en el hígado y, en algunos casos, una biopsia del hígado (extracción de una muestra). de tejido para análisis en un laboratorio).

Tratamiento inicial para la enfermedad hepática alcohólica temprana

Abstenerse de beber alcohol es el primer paso en el tratamiento de la ALD. Un equipo de proveedores de atención médica, que puede incluir psicólogos o especialistas en adicciones, puede ayudarlo si le resulta difícil dejar de beber.

El tratamiento también consiste en la evaluación de otros factores de riesgo que pueden dañar el hígado o ponerlo en mayor riesgo, como la infección por hepatitis C y el síndrome metabólico.

Tener hepatitis C u otras enfermedades hepáticas con un consumo excesivo de alcohol puede aumentar rápidamente el desarrollo de cirrosis. Estas enfermedades también serán tratadas.

Se ha demostrado que tener un índice de masa corporal (IMC, un cálculo basado en la altura y el peso pero sin tener en cuenta otras variables que afectan al peso) elevado aumenta las tasas de mortalidad (estar sujeto a la muerte) y el riesgo de sufrir cáncer de hígado. Reducir el peso si tiene sobrepeso, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente puede ayudar a alguien con ALD temprana que ha dejado de beber a disminuir su riesgo de enfermedad hepática avanzada.

Tratamiento de la enfermedad hepática alcohólica en etapa terminal

Después de dejar de beber, que es el primer paso en cualquier tratamiento de la ALD, se realizará una evaluación del alcance del daño y del estado general del cuerpo.

Muchas personas con ALD están desnutridas (carecen de una nutrición adecuada) debido a una variedad de factores, como la falta de alimentación, los vómitos y la malabsorción (dificultad para absorber los nutrientes de los alimentos). En general, cuanto más grave es la ALD, más desnutrida se vuelve una persona.

Obtener proteínas, calorías y nutrientes adecuados puede aliviar los síntomas, mejorar la calidad de vida y disminuir la mortalidad.

Los corticosteroides se usan para tratar la hepatitis alcohólica grave al disminuir la inflamación en el hígado. También se pueden usar otros medicamentos, como Pentoxil (pentoxifilina).

Puede ser necesario un trasplante de hígado en la ALD en etapa terminal. Sin embargo, la elegibilidad puede depender de la abstinencia de alcohol durante un período de tiempo específico.

Salud del hígado durante el tratamiento

Mientras se trata la ALD, es importante no sólo abstenerse de consumir alcohol sino también tomar conciencia de otros factores que podrían afectar el hígado.

Que evitar

Mientras se trata la ALD, es mejor evitar:

  • Alimentos con alto contenido de grasa, sal y azúcar.
  • Comida frita
  • Mariscos crudos o poco cocidos, como almejas y ostras.
  • Medicamentos que pueden afectar el hígado.

Cómo apoyar la función hepática

Para apoyar la función hepática:

  • Consuma una dieta equilibrada que consista en frutas, verduras, cereales integrales, fuentes de proteínas magras (puede incluir algunas carnes, pescado o frijoles) y lácteos.
  • Consuma alimentos ricos en fibra.
  • Bebe mucha agua.

Su proveedor de atención médica también puede realizarle pruebas para detectar deficiencias de nutrientes individuales. Muchas personas con enfermedad hepática alcohólica tienen deficiencia de vitaminas B, zinc y vitamina D y puede ser necesario tomar suplementos.

Resumen

La enfermedad hepática alcohólica es causada por el consumo excesivo de alcohol. Hay tres etapas: enfermedad del hígado graso alcohólico, hepatitis alcohólica y cirrosis alcohólica.

Si bien las primeras etapas pueden no presentar síntomas, las etapas posteriores pueden causar síntomas como fatiga, hinchazón de manos y piernas, ictericia, pérdida de apetito y debilidad.

El tratamiento temprano puede revertir la enfermedad del hígado graso alcohólico. Sin embargo, si la enfermedad progresa, muchas veces no es reversible. El tratamiento estándar de primera línea es dejar de beber. También se pueden recetar medicamentos y modificaciones del estilo de vida según la etapa.

Llevar una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad y evitar alimentos que dañan el hígado, como los fritos, también pueden ayudar a que el hígado se recupere durante el tratamiento. En algunos casos, se puede recomendar la suplementación con vitaminas.

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